10 faits sur la grande dépression

La Grande Dépression  est une grave dépression économique survenue dans les années 1930 suite à la crise de 1929, aux États-Unis. La plupart ne réalisent pas que la Grande Dépression eut un impact mondial, bien que son calendrier et ses effets exacts varient d’un pays à l’autre. Aujourd’hui, la Grande Dépression est utilisée comme exemple du déclin de l’économie mondiale.

Dans cet article, je traiterai de faits plus intéressants sur la Grande Dépression que vous ne connaissez peut-être pas. Vous trouverez ci-dessous dix faits sur la Grande Dépression.

10 faits sur la grande dépression:

  1. La grande dépression a commencé à Wall Street
  2.  Herbert Hoover était président au début de la Grande Dépression
  3.  Le pic de la Grande Dépression se situe entre 1932 et 1933
  4.  La Grande Dépression a provoqué des bouleversements sociaux et des troubles politiques
  5.  Les politiques commerciales ont aggravé la Grande Dépression
  6.  Le Dust Bowl s’est produit pendant la Grande Dépression
  7.  La criminalité a augmenté pendant la grande dépression
  8.  Franklin D. Roosevelt est devenu président pendant la Grande Dépression et a immédiatement pris des mesures pour tenter de stabiliser le pays.
  9.  La grande dépression a eu des impacts globaux
  10.  La Seconde Guerre mondiale a effectivement mis fin à la grande dépression

1. La grande dépression a commencé à Wall Street

La Grande Dépression a commencé à Wall Street, à New York, lorsque, le 4 septembre 1929, les cours des actions ont commencé à chuter. Ce n’est que le 29 octobre 1929, également connu sous le nom de «mardi noir», que le marché boursier s’est complètement effondré, ce qui a plongé l’économie mondiale dans une spirale négative. Au cours de la décennie précédente, connue sous le nom de « Années folles« , la richesse s’est rapidement accrue dans l’économie américaine. Cependant, les investissements boursiers généralisés et imprudents avaient rendu les actions excessivement chères en 1929. Lorsque l’économie a ralenti, les gens ont soudainement paniqué et vendu leurs actions. Des millions d’actions ont été échangées en moins d’une semaine et beaucoup d’entre elles ont fini par ne plus rien valoir.

La Grande Dépression a eu des effets dévastateurs dans les pays riches et pauvres. Le taux de chômage aux États-Unis a atteint 25% et dans certains autres pays jusqu’à 33%. Le commerce international a chuté de 50%.

Qu’est-ce qui a provoqué la crise de 1929?

Le krach boursier et, finalement, la Grande Dépression ont été déclenchés par le boom spéculatif d’investisseurs convaincus que le marché boursier continuerait de progresser à tout jamais. Un terme plutôt ambigu, dans le domaine de la spéculation économique , est l’achat d’un actif dans l’espoir qu’il deviendra plus précieux à une date ultérieure.

Les profits des entreprises américaines ayant presque doublé en 1928, une augmentation de la spéculation boursière poussa des centaines de milliers d’Américains à investir massivement dans le marché boursier. Les cours des actions ont donc pris encore plus de valeur, mais le problème était que la plupart des Américains investissaient avec de l’argent emprunté. Juste avant le krach boursier, plus de 8,5 milliards de dollars avaient été empruntés, soit plus que le montant total de la monnaie en circulation aux États-Unis à l’époque.

Bientôt, les prévisionnistes boursiers ont commencé à prédire un krach inévitable. En conséquence, la vente de panique a suivi. Cela a fait chuter le marché boursier de son plus haut sommet à son plus bas niveau.

2. Herbert Hoover était président au début de la grande dépression

Le républicain Herbert Hoover était le président des États-Unis au début de la Grande Dépression. Il avait accédé à la présidence avec une vague d’optimisme six mois seulement avant le krach. Cependant, alors que le ralentissement économique devenait sévère, le nom de Hoover commença à être utilisé de façon péjorative. La soupe aqueuse consommée par les chômeurs s’appelait « Hoover Stew », et les bidonvilles construits en carton et en tôle s’appelaient « Hoovervilles ».

À quoi ressemblaient Hoovervilles pendant la grande dépression?

Les Hoovervilles étaient des bidonvilles construits par des sans-abri récemment déplacés pendant la Grande Dépression. Ces bidonvilles peuvent être trouvés à travers le pays et ont été peuplés par des centaines de milliers de personnes. La plupart de ces villes improvisées étaient situées à proximité de  soupes populaires et de propriétés privées.

Les plus habiles parmi les habitants de Hooverville construiraient des abris en pierre, mais la plupart utilisaient des caisses en bois, du carton, des débris de métal ou tout autre matériau disponible. Chaque bidonville aurait probablement eu un petit réchaud, de la literie et des casseroles. Des personnes de tous âges et de tous horizons vivaient à Hoovervilles et, lorsqu’elles ne cherchaient pas un emploi, elles fréquentaient des œuvres de bienfaisance publiques ou demandaient de la nourriture à ceux qui réussissaient à garder leur maison.

Quel type de nourriture les gens ont-ils mangé pendant la grande dépression?
Pendant la Grande Dépression, les familles ont dû économiser leurs rations afin de gagner un peu d’argent. Les soupers à un plat, les potlucks de l’église et les soupes des cuisines gratuites étaient des repas courants pour les gens de la Grande Dépression. À la radio et dans des magazines, les « économistes à domicile » donneraient des conseils aux personnes au foyer sur la façon d’allonger leur budget alimentaire avec des casseroles et des plats tels que du bœuf ébréché à la crème sur des toasts ou des gaufres. Autres plats inclus:

  • le Chili
  • Macaroni au fromage
  • Soupe
  • Poulet à la crème sur des biscuits

En bref, quels que soient les aliments les moins chers et pouvant être étirés de loin, ils seraient ceux que les gens mangeraient pendant la Grande Dépression. Et s’ils n’achetaient pas de nourriture ou ne la recevaient pas de la charité, beaucoup de gens chassaient ou attrapaient leur nourriture.

3. Le pic de la grande dépression a été entre 1932 et 1933

La Grande Dépression culmine entre 1932 et 1933. Les banques se succèdent au printemps et à l’automne de 1931, puis à l’automne de 1932. Au début de 1933, des milliers de banques avaient fermé leurs portes, malgré les tentatives du président Hoover. En 1933, 70 000 usines ont été fermées et le nombre de chômeurs atteint 12 millions, ce qui représentait à l’époque 25% de la population.

Qu’est-ce qu’une panique bancaire?

Une course aux guichets ou panique bancaire  se produit lorsqu’un grand nombre de personnes retirent leur argent de leur banque parce qu’ils pensent que la banque pourrait fermer ou devenir insolvable dans un proche avenir. Pendant la Grande Dépression, les ruées des banques ont entraîné l’effondrement de nombreuses banques. Une grande partie des dommages économiques causés par la Grande Dépression aux États-Unis ont été causés par des ruées sur les banques.

4. La grande dépression a provoqué des bouleversements sociaux et des troubles politiques

La Grande Dépression a provoqué des bouleversements sociaux et des troubles politiques dans le monde entier. Les États-Unis ont assisté à Washington DC à un certain nombre de marches de la faim organisées par des vétérans de la Première Guerre mondiale et frappés par la pauvreté. La plus célèbre d’entre elles est probablement la Bonus Army (Marche de l’Armée Bonus) en 1932, où les manifestants ont installé une Hooverville en face du centre fédéral de la capitale, sur la rivière Anacostia. Les manifestants ont finalement été dispersés violemment et leurs tentes ont été incendiées.

Quelle était la Bonus Army?

La Bonus Army était un groupe de 43 000 manifestants. Celles-ci étaient composées d’au moins 17 000 anciens combattants de la Première Guerre mondiale, de leurs familles et de groupes affiliés. Sous la conduite de l’ancien sergent Walter W. Waters, le groupe d’anciens manifestants s’est réuni à Washington pour demander le paiement en espèces de leurs certificats de service échangeables. Un grand nombre d’anciens combattants qui manifestaient étaient au chômage depuis le début de la Grande Dépression. Pour les retenir, ils recevaient des bonus sous forme de certificats. Les manifestants réclamaient un paiement immédiat en espèces .

Finalement, le président Hoover a ordonné à l’armée de dégager les manifestants de la propriété du gouvernement. Par la force, les manifestants ont été enlevés et leurs biens incendiés.

Les anciens combattants ont finalement été payés en 1936, six ans plus tôt.

5. Les politiques commerciales ont aggravé la crise économique

Les économistes sont généralement d’accord pour dire que, bien que le krach boursier ait été le déclencheur, la dépression qui a suivi a été causée principalement par l’adoption de politiques protectionnistes du commerce, et s’est quelque peu répandue selon l’étalon-or.

Le tarif Smoot-Hawley, par exemple, a été promulgué le 17 juin 1930. Cette loi a eu pour effet de relever les tarifs américains sur plus de 20 000 produits importés au plus haut niveau de l’histoire des États-Unis. Cependant, la nouvelle loi s’est sérieusement contrariée, car les pays européens ont riposté en n’achetant pas de produits américains, contribuant ainsi à la crise économique.

Qu’est-ce que l’étalon-or?

Un étalon-or est un système monétaire qui fonde la valeur de la monnaie sur l’or. Dans ce système, une unité de compte économique standard (telle qu’un dollar) équivaut à une quantité fixe d’or.

L’étalon-or a été introduit aux États-Unis dans les années 1920, alors que le monde entier était engagé dans la Première Guerre mondiale. De nombreux économistes ont reproché à l’étalon-or de prolonger la Grande Dépression, la Réserve fédérale n’ayant pas été en mesure d’accroître la masse monétaire pour stimuler l’économie, financer des banques insolvables ou financer des déficits publics.

6. Le bol de poussière s’est produit pendant la grande dépression

Les agriculteurs des Prairies américaines et canadiennes étaient déjà en difficulté dans les années 1920, mais la situation a empiré dans les années 1930, grâce au Dust Bowl, une période de fortes tempêtes de poussière et de catastrophes écologiques. Le phénomène était dû à une sécheresse sévère et à l’absence d’application de méthodes de culture en zones arides pour prévenir l’érosion éolienne.

7. Augmentation de la criminalité pendant la grande dépression

La combinaison de difficultés économiques et, jusqu’en 1933, de prohibition a entraîné un boom de la criminalité aux États-Unis . La criminalité est devenue un mode de vie pour beaucoup, car il était presque impossible de trouver un emploi et il n’existait aucun système de protection sociale efficace. Les citoyens ont eu recours à la construction de résidences temporaires sur des propriétés privées, à des vols, à la contrebande, à des combats et à d’autres activités illégales qui les ont aidés à progresser économiquement ou à exprimer leurs frustrations.

8. Franklin D. Roosevelt est devenu président pendant la grande dépression

En 1932, le démocrate Franklin D. Roosevelt est élu président et agit immédiatement avec son plan « New Deal » visant à stabiliser la production industrielle et agricole, à créer des emplois et à stimuler l’économie. Il a également présenté un projet de loi visant à réglementer le marché boursier et à prévenir un autre krach. Des travaux publics et des projets d’infrastructure à grande échelle ont été mis en place, tels que la construction de barrages et des projets hydroélectriques pour contrôler les inondations et fournir de l’électricité. Il a également mis en place des programmes qui aideraient les agriculteurs qui luttaient contre la Grande Dépression et le Dust Bowl.

9. La Grande Dépression eut des impacts mondiaux

Bien que la Grande Dépression ait commencé aux États-Unis, de nombreux pays du monde ont été touchés par le déclin économique qui a suivi. Celles-ci comprenaient l’Australie, le Canada, le Chili, la Grèce, la Nouvelle-Zélande, l’Afrique du Sud et le Royaume-Uni. L’Allemagne et l’Italie ont été particulièrement touchées. En Allemagne, le chaos économique a provoqué un effondrement social et politique et a contribué à la mise au pouvoir du parti socialiste nazi d’Hitler.

10. La Seconde Guerre mondiale mit effectivement fin à la grande dépression

Les historiens s’accordent généralement pour dire que la Grande Dépression a effectivement pris fin avec l’avènement de la Seconde Guerre mondiale, alors que les politiques de réarmement et la mobilisation de la main-d’œuvre réduisaient le chômage. Après l’entrée en guerre des États-Unis en 1941, par exemple, le taux de chômage est rapidement tombé en dessous de 10%.


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