Aaron ben Elijah

Aaron ben Elijah , le Dernier (1328 ou 1329 – 1369) est souvent considéré comme le théologien karaïte le plus éminent, qui a cherché à élever la philosophie karaïte au plus haut niveau de son époque. Les Karaites étaient une branche du judaïsme qui rejetait la soi-disant « loi orale » promulguée par les rabbins traditionnels du Talmud . Karaites a insisté sur le fait que seules les lois divines spécifiquement trouvées dans les écritures de la Torah sont vraiment données par Dieu.

Aaron a beaucoup fait pour restaurer la confiance intellectuelle de la communauté karaïte, qui avait décliné à la suite des critiques des sages rabbiniques tels que Saadia Gaon (IXe siècle) et Maïmonide (XIIe siècle). Ses livres sont considérés comme l’explication la plus complète de la philosophie karaïte, et son travail est resté immensément influent parmi les Karaites tout au long de leur histoire.

Aaron est appelé «le dernier» ou «le jeune» pour le distinguer d’un autre Aaron ben Elijah, également théologien de Constantinople, qui était le centre de l’apprentissage karaïte à l’époque. Il se distingue parfois de l’aîné Aaron Ben Elijah par le titre «de Nicomédie», où il a vécu avant de déménager à Constantinople.

Contexte

Alors que l’on sait peu de choses sur sa vie personnelle, Aaron ben Elijah est considéré dans la tradition karaïte comme l’égal de Maïmonide , l’érudit juif le plus distingué de l’époque, qui était un critique franc des Karaites. Aaron a vu Maimonides, qui a vécu plus d’un demi-siècle avant Aaron, comme son rival et a consacré beaucoup d’énergie à défendre les Karaites contre les attaques de Maimonides. Pour y parvenir, Aaron a étudié la vaste littérature religieuse du judaïsme rabbinique et de l’islam, ainsi que celle des karaïtes eux-mêmes.

Le résultat de ses études fut Etz HaChayyim ( L’arbre de la vie ; 1346), un ouvrage philosophique inspiré du Guide de Maïmonide pour le perplexe (Guide des égarés) . L’une des principales critiques de l’œuvre est qu’elle imite trop servilement le Guide de Maïmonide en termes de structure et de style. En 1354, alors qu’il vivait à Constantinople, Aaron composa sa deuxième œuvre majeure, Gan Eden (Le jardin d’Eden ) , expliquant les commandements de la Bible et défendant le code juridique karaïte, qui n’admettait pas la loi orale des rabbins juifs traditionnels . En 1362, il écrivit Keter Torah (Couronne de la Torah) , un commentaire complet sur la Pentateuque .

Aaron était un compilateur polyvalent et un philosophe éclectique, sinon toujours original . Il réussit à redonner un certain prestige intellectuel à la communauté karaïte, en déclin depuis l’époque du grand philosophe et rhétoricien talmudique Saadia Gaon . En effet, certaines des critiques d’Aaron sur la vision du monde maïmonide ont placé les talmudistes sur la défensive pour la première fois depuis des siècles.

La philosophie d’Aaron

Comme Maïmonide et d’autres philosophes juifs actifs dans le monde islamique, Aaron a été fortement influencé par les travaux d’Aristote . Contrairement à Maïmonide, cependant, Aaron a accepté le système philosophique musulman du Kalam, combinant atomisme et vues aristotéliciennes pour réconcilier la révélation avec la raison. En cela, il différait non seulement de Maïmonide mais aussi d’Aaron Ben Elijah l’Ancien, qui considérait que la révélation était souvent au-delà de la raison et se rangeait donc du côté de Maïmonide sur cette question. Selon le jeune Aaron, la théologie du Kalam est la religion naturelle qui est arrivé à  Abraham à travers la méditation et systématisée par la loi mosaïque. Pendant ce temps, la philosophie néo-platonicienne, adoptée par le christianisme dans son hostilité au judaïsme , est un produit étranger hétérogène, nuisible au développement de la Torah .

Etz HaChayyim

Le livre d’Aaron Etz HaChayyim (« Arbre de vie ») se compose de 114 chapitres et est conçu comme une réponse karaïte au guide de Maïmonide « Guide des égarés »:

  • Les chapitres 1-15 discutent de la doctrine de Dieu l’ existence de, la incorporel de Dieu, et la création du monde. Comme Maïmonide dans son Guide , Aaron considère que les sphères célestes sont régies par des intelligences distinctes, ou anges . En montrant que ses conclusions ne sont rien de plus que des déductions logiques , Aaron soutient que les idées qu’il exprime précèdent son propre travail, qu’il déclare n’être rien de plus que la confirmation de vérités établies.
  • Les chapitres 16 à 62 discutent de l’ anthropomorphisme biblique , l’expliquant comme l’expression figurative de l’énergie et de l’activité divines. Dans ces chapitres, il cite souvent Maimonides mot pour mot , mais affirme que Maimonides lui-même ne faisait que suivre un ouvrage antérieur, Ha-Eshkol , du savant karaïte Judah Hadassi. Aaron suit l’exemple de Maïmonide en déclarant que la théophanie d’ Ézéchiel du char divin (Merkabah) , comme les descriptions du Tabernacle et de son symbolisme, a une signification physique.
  • Les chapitres 63 à 77 traitent de l’unité de Dieu. Ici, Aaron s’oppose à l’approche de Maïmonide et de Hadassi, qui adoptent la « via negativa » et soutiennent ainsi que seuls les attributs négatifs de Dieu (« Dieu n’est pas … ») peuvent être véritablement exprimés en termes humains d’une manière qui respecte l’unité de Dieu. Selon Aaron, des qualités telles que le pouvoir, la connaissance, la vie, la volonté et l’existence sont tous des attributs positifs inséparables de l’essence même de Dieu. Parler de ces attributs n’enfreint en rien l’unité de Dieu. Cela le conduit à une explication des noms spécifiques de Dieu ( Elohim , El Shaddai, etc.) comme étant en corrélation avec certains aspects de l’activité de Dieu – tels que le jugement, la miséricorde, etc. – par opposition au Tetragrammaton ( YHWH) lui-même, qui désigne l’essence de Dieu comme l’auteur de toute existence.
  • Les chapitres 78 à 94 discutent du concept de la providence divine. Un accent particulier est mis sur la quadruple nature du mal: physique, mental-émotionnel, moral et non moral. C’était un sujet de prédilection des philosophes karaïtes plus âgés tels que Joseph al-Bazir (ainsi que des sages juifs tels que Maïmonide lui-même). De ce point de vue, le mal est un défaut inhérent à la matière et ne doit donc pas être attribué à Dieu, sauf si Dieu en fait le moyen de la morale de l’homme.amélioration. Alors que Maïmonide suppose que la providence de Dieu ne s’étend qu’aux êtres humains rationnels, Aaron étend la providence divine à tous les êtres, car la connaissance universelle de Dieu embrasse tout. Alors que Maïmonide voit l’action divine comme guidée par la sagesse de Dieu, selon Aaron, elle est guidée par la justice de Dieu. Sur la question de savoir pourquoi les justes souffrent, Aaron diffère à la fois de Maïmonide et de certains de ses propres prédécesseurs karaïtes. Il rejette le concept selon lequel Dieu compense finalement les justes (comme Job ) pour leur chagrin, postulant à la place que toutes les épreuves imposées aux gens sont pour leur bien spirituel. L’humanité, dit-il, est incapable de comprendre le but de la création, se limitant à concevoir son propre rôle dans le monde en tant que serviteur de Dieu.
  • Les chapitres 95-114 traitent de la révélation, de la loi divine de la Torah , de la perfection de l’âme et de son immortalité. Les deux arbres du jardin d’Eden sont considérés comme des métaphores des sphères supérieures et inférieures de l’existence humaine. Après la chute , les commandements de la Torah deviennent le moyen nécessaire pour redonner à l’humanité sa vraie nature. Cela conduit à une discussion sur la nature de la prophétie en général et en particulier sa plus haute expression par Moïse. Aaron explique les objectifs de la Torah et de ses commandements comme moyen d’atteindre la perfection de l’individu et de l’humanité dans son ensemble. Selon une ancienne tradition des juifs karaïtes et rabbiniques citée par Aaron, la Torah était destinée et offerte à toutes les nations, pas aux Juifs seuls. Il ne peut jamais être changé ou amélioré. Il ne peut pas non plus (contrairement au judaïsme talmudique) être augmenté par une loi orale. Essentiellement différente de l’attitude de Maïmonide et d’autres penseurs aristotéliciens, l’attitude d’Aaron envers l’immortalité, qu’il fonde principalement sur des motifs moraux, citant l’idée que sans vie après la mort, la justice de Dieu serait compromise, car les justes ne seraient pas récompensés, ni les pécheurs seraient-ils punis. Il conclut son travail par un appel au repentir.
Gan Eden

Le travail d’Aaron sur les Commandements, intitulé Gan Eden , comprend 25 sections et 194 chapitres, ainsi que neuf articles juridiques plus petits, qui sont devenus d’une importance capitale pour les Karaites. Bien que moins large que ses travaux antérieurs, il est particulièrement important dans l’histoire karaïte, car il traite de la question centrale de la tradition karaïte: la loi divine.

Aaron suit une approche rationnelle des commandements, similaire à celle adoptée par Maïmonide. Il commence par le principe selon lequel inculquer la croyance en l’unité de Dieu et son gouvernement du monde est le but ultime de chaque commandement. Il est donc du devoir de l’humanité de rechercher l’objectif sous-jacent de chaque commandement. Par exemple, le but du sabbat est d’inculquer une croyance en la création divine et en la direction du monde. D’autres festivals visent à contrer les influences du paganisme et du fatalisme.

Dans son intégralité, Gan Eden est considéré par beaucoup comme la meilleure et la plus complète exposition du système karaïte de la loi de la Torah, présentant les opinions de tous les prédécesseurs d’Aaron avec une critique impartiale et franche. C’est principalement à cause de ce travail qu’Aaron exerce une telle influence sur les Karaites à ce jour.

Keter Torah

Il s’agit d’un commentaire sur la Torah , inspiré du travail précédent d’Abraham Ibn Ezra. Son titre signifie «Couronne de la loi». Comme les écrits antérieurs d’Aaron, il contient également une revue des interprétations philosophiques et exégétiques données par ses prédécesseurs, avec des critiques de leurs points de vue si nécessaire. Particulièrement intéressant est sa «Préface», dans laquelle il expose les principales différences entre les approches de l’exégèse biblique du judaïsme talmudique et karaïte, dans lesquelles il affirme – comme les Karaites en général – que les rabbins prennent des libertés avec le texte et finissent par confondre leurs propres opinions avec révélation divine.

Héritage

En apportant la méthode aristotélicienne à la tradition karaïte, Aaron Ben Elijah a fait pour le karaïsme ce que Thomas d’Aquin a fait pour les catholiques. En effet, Aaron a présenté la philosophie des Juifs karaïtes comme personne ne l’avait fait auparavant et personne ne l’a fait depuis. Son travail a jeté les bases de la floraison de la culture karaïte au Moyen-Âge et a aidé cette fascinante tradition à survivre jusqu’à nos jours. Bien que ses œuvres soient rarement lues aujourd’hui, il ne fait aucun doute que ses efforts ont beaucoup contribué à renforcer la culture intellectuelle de sa communauté, qui était en retrait depuis l’époque de Saadia Gaon et avait beaucoup souffert à l’ombre des grands talmudistes de l’époque, surtout Maïmonide .


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