Abbeville, Caroline du Sud

Abbeville est une ville du comté d’Abbeville, en Caroline du Sud , aux États-Unis , à 138 km à l’ouest de la capitale de l’État de Columbia. Il a une population d’un peu plus de 5 000 habitants. C’est le siège du comté d’Abbeville. Abbeville doit son nom à une ville de France située dans le nord de la France à seulement 20 miles de la côte atlantique. Le comté d’Abbeville, en Caroline du Sud, se trouve le long de la rivière Savannah séparant la Caroline du Sud et la Géorgie.

Le célèbre défenseur des droits des États, John C. Calhoun, est né juste à l’extérieur d’Abbeville et a commencé sa première pratique du droit dans la ville. Ses idées ont contribué à mener à la guerre civile américaine une décennie après sa mort. La ville a également joué un rôle clé pendant la guerre civile et s’appelle le lieu de naissance et le lit de mort de la Confédération , car c’est ici que Jefferson Davis a pris certaines de ses décisions les plus importantes en tant que président de la Confédération.

Géographie

Selon le United States Census Bureau, la ville a une superficie totale de 15,2 km² (5,9 mi²), tous terrains.

C’est dans le fuseau horaire de l’Est. L’élévation est de 591 pieds.
La région abrite un certain nombre de parcs d’État, ainsi que la forêt nationale de Sumter. Les lacs Thurmond, Russell et Hartwell, exploités par le US Army Corps of Engineers, et Lake Greenwood et Lake Secession, gérés par la ville d’Abbeville, se trouvent également à proximité, dans le bassin de la rivière Savannah.

Démographie

Au recensement de 2010  la population de la ville d’Abbeville était de 5 237 habitants. La composition raciale et ethnique était de 69,6% de Blancs, 28,3% d’Afro-Américains, 0,2% d’Amérindiens, 0,3% d’Asie. Les Hispaniques ou Latinos de toute race représentaient 1,0% de la population.

L’histoire

Au cours des années 1700, la majeure partie de la Caroline du Sud était occupée par les Indiens Cherokee . Ils ont fait plusieurs cessions de terres pendant cette période et plusieurs étaient avec la Caroline du Sud. Le deuxième de ces derniers était en 1755 et ils ont cédé des terres entre la rivière Wateree et la rivière Savannah. C’était cette terre qui serait colonisée par les huguenots français et aussi les écossais – protestants irlandais .

La ville d’Abbeville s’est développée autour d’une source qui a été réservée par le général Andrew Pickens à l’usage public. Pickens s’était installé dans la colonie de Long Cane dans le comté d’Abbeville, en Caroline du Sud, ce qui est maintenant Abbeville proprement dit, avant la Révolution américaine . Le Dr John de la Howe, un colon huguenot français de l’ouest de la Caroline du Sud, est crédité d’avoir donné au comté et à la ville le nom de sa ville natale en France.

La ville a été officiellement constituée en tant que municipalité dans l’État de Caroline du Sud le 20 décembre 1832.

Guerre civile américaine

Abbeville a la particularité d’être à la fois le berceau et le lit de mort de la Confédération. Le 22 novembre 1860, une réunion eut lieu à Abbeville, sur un site depuis surnommé Secession Hill , pour lancer la sécession de la Caroline du Sud de l’Union; un mois plus tard, l’État de Caroline du Sud est devenu le premier État à faire sécession.

Il pourrait également être considéré comme le lieu où la guerre civile a été conçue car le célèbre défenseur des droits des États, John C. Calhoun, est né près de là le 18 mars 1782. Calhoun a pratiqué le droit dans la ville avant de commencer sa carrière politique. Calhoun est devenu membre du Congrès, sénateur, secrétaire de la guerre, secrétaire d’État et vice-président des États-Unis. Il était un fervent partisan de l’institution de l’ esclavage .

À la fin de la guerre civile , alors que la Confédération était en ruine, le président confédéré Jefferson Davis a fui Richmond, en Virginie, et s’est dirigé vers le sud, s’arrêtant pour une nuit à Abbeville chez son ami Armistead Burt. C’est le 2 mai 1865, dans le salon avant de ce qui est maintenant connu sous le nom de Burt-Stark Mansion, que Davis a officiellement reconnu la dissolution du gouvernement confédéré .

XXe siècle

Après le début du siècle, Abbeville a été le théâtre d’un lynchage brutal qui a conduit à un exode massif de la population noire. En 1916, une foule de plusieurs centaines de Blancs a enlevé Anthony P. Crawford, puis l’a attaché à un arbre et a criblé son corps de balles. Crawford était le fermier noir le plus riche d’Abbeville et des environs et il a irrité les Blancs locaux quand il a maudit un homme blanc pour lui avoir offert un bas prix pour la graine de coton qu’il vendait. Il avait construit une école sur son terrain pour les enfants de noirs à Abbeville et avait également occupé un poste auprès des francs-maçons de Caroline du Sud. Quelques jours après le lynchage, les résidents blancs d’Abbeville ont «voté» pour expulser la famille Crawford de la région et saisir leurs biens. [2]

Quelque 50 ans plus tard, un service de réconciliation a eu lieu le 12 juillet 2005 au Friendship Worship Center à Abbeville. Des centaines de personnes se sont rassemblées pour le service, où les dirigeants de l’église blanche ont confessé les péchés de leurs ancêtres et se sont excusés auprès des noirs pour le lynchage d’Anthony Crawford et d’autres conflits raciaux qui y ont eu lieu. À l’occasion du 100e anniversaire de l’événement tragique, les descendants de Crawford ainsi que des centaines de membres de la communauté, d’étudiants et d’autres se sont réunis à Abbeville pour un événement de commémoration qui comprenait une cérémonie de dévoilement d’un marqueur historique.

Vingt-et-unième siècle

En 2008, Abbeville a célébré son 250e anniversaire. Abbeville possède un riche héritage de fabrication textile qui se poursuit avec ses deux usines Milliken florissantes. C’est également la maison de Prysmian Cable, Flexible Technologies et Carolina Fabrication. La région a également plusieurs choix d’enseignement postsecondaire, y compris Erskine College à proximité de Due West et l’Université Lander située à Greenwood. Le Piedmont Technical College est une institution publique de deux ans à Greenwood avec un campus satellite à Abbeville. Le nouveau centre médical de la région d’Abbeville est situé dans la ville et dispose d’installations et de soins médicaux ultramodernes.

Toujours en 2008, Abbeville a été annoncé comme l’un des 16 finalistes du All-America City Award annuel. Le prix est décerné chaque année par la Ligue civique nationale.

Sites historiques

Opéra

Au début du XXe siècle, de nombreuses «compagnies routières» produisaient des spectacles à New York . Une fois la production assemblée, le spectacle a parcouru le pays. L’un des circuits les plus populaires est allé de New York à Richmond, en Virginie, à Atlanta , en Géorgie . Pendant plusieurs années, Abbeville a été une étape d’une nuit pour ces compagnies de tournée. En conséquence, plusieurs membres de la communauté ont décidé que si cette zone avait une installation, Abbeville pourrait voir les spectacles et pas seulement les artistes.

Le 1er octobre 1908, ce qui était alors le quartier d’Abbeville consacra un nouveau palais de justice et un nouvel hôtel de ville. L’ Opéra d’Abbeville a été intégré à ces bâtiments. Quelques mois plus tard, la scène de 7500 pieds carrés avec un grenier à mouches, une promenade pour chats et un auditorium a été officiellement ouverte. Le premier spectacle était The Great Divide.

À partir de ce moment, de nombreux grands et presque grands ont joué sur la scène de l’Opéra. Les Ziegfeld Follies, Jimmy Durante , Sarah Bernhardt et de nombreux autres artistes et productions mémorables ont été présentés alors que les grands road shows se déplaçaient sur la côte est. Vaudeville était à son apogée, tout comme l’Opéra d’Abbeville. [5]

Maison Burt-Stark

La maison Burt-Starke est importante dans l’histoire de la guerre civile car elle a servi de lieu au dernier conseil de guerre du président Jefferson Davis . Malgré un certain nombre de capitulations militaires au cours des mois précédents, Davis était déterminé à poursuivre la lutte pour une Confédération indépendante. Il prévoyait de rallier les troupes du département de l’Alabama, du Mississippi et de l’est de la Louisiane du lieutenant-général Richard Taylor, de traverser le Mississippi et de se joindre à ses forces. Davis était inébranlable dans cette résolution lorsqu’il atteignit Abbeville et s’installa chez son ami personnel, le major Armistead Burt. Lors de la réunion dans le salon sud-est avec John C. Breckenridge, Braxton Bragg, ainsi que les généraux Basil W. Duke, George Gibbs Dibrell et John C. Vaughn, Davis fut informé que toute tentative de continuer la guerre infligerait plus de misère au Sud, frappant le glas du gouvernement confédéré.

La maison à ossature de deux étages, construite dans les années 1830, est de style néo-grec. Il a été inscrit au registre national le 3 avril 1970 et désigné comme monument historique national le 5 octobre 1992.

Église épiscopale de la Trinité

L’église épiscopale de la Trinité a été fondée en 1842. Le bâtiment actuel de style néo-gothique a été construit en 1859 en brique formée de l’argile sur laquelle se trouve l’église. L’ évêque est venu de Charleston pour le consacrer le 4 novembre 1860.

Les caractéristiques comprennent un orgue de suivi historique conçu par John Baker de Charleston, des vitraux, des bancs originaux faits à la main, son autel d’origine et une flèche de 125 pieds. La grande fenêtre du choeur en vitrail a été construite en Angleterre . Les plaques rendent hommage aux familles qui ont contribué au développement d’Abbeville. Trois des cinq colonels confédérés d’Abbeville étaient membres de la Trinité et sont enterrés dans son cimetière avec un soldat du syndicat.

La consécration de l’église a eu lieu trois semaines seulement avant la fatidique réunion de sécession du 22 novembre. Elle a été inscrite au registre national des lieux historiques en mai 1971. [7]

Résidents notables
  • James S. Cothan, (1830-1897), né près d’Abbeville, membre du Congrès américain de Caroline du Sud.
  • Alfred Ellison, le grand-père de l’ auteur et journaliste Ralph Ellison , était le maréchal de la ville d’Abbeville pendant la reconstruction .
  • Le major Thomas D.Howie, (1908-1944), né à Abbeville, Howie a reçu à titre posthume l’ étoile d’argent , l’étoile de bronze, le Purple Heart et la Légion d’honneur française pour son service en tant qu’officier de l’armée américaine pendant la bataille de La Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale .
  • John Henry Logan, (1822-1885), né à Abbeville, médecin, a été chirurgien dans l’armée confédérée pendant la guerre civile américaine , professeur à Atlanta Medical College et rédacteur en chef du Atlanta Medical Journal.
  • Benjamin Glover Shields, (1808-1850), né à Abbeville, était un membre du Congrès américain de l’ Alabama .
  • John C. Calhoun , 7e vice-président américain sous Andrew Jackson, célèbre activiste des droits des États, et plus tard 16e secrétaire d’État des États-Unis.
  • James Louis Petigru (1789-1863) était un avocat et homme politique de Caroline du Sud né dans le district d’Abbeville en 1789. Il était le chef des anti-nullificationnistes de la Chambre des représentants de Caroline du Sud.
  • John McLaren McBryde est né en 1841, à Abbeville, en Caroline du Sud. Il fut élu président du South Carolina College en mai 1883. En 1891, il devint président de Virginia Tech / VAMC à l’âge de 50 ans. Après sa retraite, il devint le père de VPI.
  • L’évêque Henry McNeal Turner est né à Abbeville, SC en 1834. Il fut le premier homme noir à occuper le poste d’aumônier dans l’armée américaine. Turner était actif dans la politique de l’État de Géorgie et il a servi brièvement à l’Assemblée législative de l’État de Géorgie. Il est devenu le douzième évêque AME et le premier sudiste en 1880. Pendant douze ans, il a été chancelier du Morris Brown College (aujourd’hui Morris Brown University) à Atlanta .
  • Le révérend Moses Waddel est né en Caroline du Nord, mais a créé sa célèbre Willington Academy à seulement 15 miles d’Abbeville, SC en 1804.

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