Action des vagues et érosion côtière

Les vagues sont importantes pour la construction et la décomposition des rives. Les vagues transportent le sable sur les plages, le transportent le long des plages, sculptent les structures le long du rivage. Les plus grosses vagues se forment lorsque le vent est très fort, souffle de manière constante pendant une longue période et sur une longue distance.

Le vent pourrait être fort, mais s’il fait très peu de rafales, les grosses vagues ne se formeront pas. L’énergie des vagues effectue le travail d’érosion sur le rivage. Les vagues s’approchent de la côte à un angle tel que la partie côtière de la vague atteigne les eaux peu profondes plus tôt que la partie la plus éloignée. La partie peu profonde de la vague « sent » le fond en premier. Cela ralentit la partie côtière de la vague et la fait «plier». Cette flexion est appelée réfraction .

La réfraction des vagues concentre l’énergie des vagues ou la disperse. Dans les zones d’eau calme, telles que les baies, l’énergie des vagues est dispersée et le sable se dépose. Les zones qui restent dans l’eau sont érodées par la forte énergie des vagues qui concentre son énergie sur la falaise découpée par les vagues.

Une plate-forme littorale découpée par les vagues est la surface de niveau formée par l’érosion des vagues lorsque les vagues dévalent une falaise. Un arc est produit lorsque les vagues érodent une falaise. Quand une arche de mer s’effondre, les tours de roches isolées qui restent sont appelées éperons d’érosion marine ou pilier marine.

Dépôt des vagues

Les rivières transportent les sédiments de la terre à la mer. Si l’action des vagues est élevée, un delta ne se formera pas. Les vagues disperseront les sédiments le long de la côte pour créer une plage. Les vagues érodent également les sédiments des falaises et des rivages et les transportent sur les plages.Les plages peuvent être constituées de grains minéraux, tels que du quartz, des fragments de roche, ainsi que des morceaux de coquille ou de corail. Les vagues déplacent continuellement le sable le long du rivage et le sable des plages du rivage vers des barres de sable au large des côtes au fil des saisons. En été, les vagues ont moins d’énergie et apportent du sable sur la plage. En hiver, les vagues à haute énergie ramènent le sable au large des côtes. Certaines caractéristiques se forment lorsque le sable est déposé par les vagues. Ces caractéristiques comprennent les îles-barrières et les sables reliés à la terre et s’étendant dans l’eau. les sables peuvent s’accrocher pour former un tombolo. Les rives relativement plates et en pente douce peuvent être bordées d’îlots barrières longs et étroits. La plupart des îles-barrière ont une largeur de quelques kilomètres et une longueur de plusieurs dizaines de kilomètres. Avec son état naturel, une île-barrière constitue la première ligne de défense contre les tempêtes telles que les ouragans. Lorsque les îles-barrières sont urbanisées, les ouragans endommagent les maisons et les entreprises plutôt que les zones sableuses végétalisées dans lesquelles le sable peut se déplacer. Un grand ouragan pose des problèmes énormes à la zone urbanisée.

Protéger les rivages

Des zones côtières intactes protègent les zones intérieures des tempêtes qui viennent de l’océan. Lorsque le paysage naturel est modifié ou que l’ampleur du développement rend les dommages causés par une tempête trop coûteux, les populations utilisent plusieurs types de structures pour tenter de ralentir l’érosion des vagues. Un épi est un long et étroit tas de rochers construit perpendiculairement au rivage pour garder le sable sur cette plage. Un brise-lames est une structure construite dans l’eau parallèlement à la côte afin de protéger la côte des fortes vagues qui arrivent. Une digue est également parallèle à la côte, mais elle est construite à terre. Les gens ne veulent pas toujours choisir des pratiques de construction sûres, mais préfèrent construire une maison de plage directement sur la plage. Protéger le développement de l’érosion par les vagues est difficile et coûteux et ne fonctionne pas toujours. La côte nord-est du Japon était protégée par des digues anti-tsunami, pourtant, les vagues du tsunami de 2011 qui a résulté du tremblement de terre de Tohoku ont balayé certaines digues et provoqué l’effondrement d’autres. Le Japon envisage maintenant de construire des digues encore plus hautes pour se préparer à tout futur tsunami.


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