Adonis

Dans la mythologie grecque , Adonis était un mortel d’une beauté incroyable. Considéré comme une figure archétypale vie-mort-renaissance, Adonis était étroitement lié aux saisons et est devenu reconnu dans la religion grecque comme une divinité végétale toujours jeune et renouvelée chaque année.

Les mythes sur Adonis abondaient parmi les anciens Grecs et il était réputé pour son attrait et sa vanité. On dit qu’Adonis est né d’une relation incestueuse et a eu de nombreux compagnons sexuels. Le développement de rituels cultuels qui l’entouraient, comme le festival Adonia au milieu de l’été, impliquait le dévouement de jeunes filles à Adonis pour reconstituer des rituels de renouvellement.

Malgré sa mortalité humaine naturelle, il est dit qu’Adonis a été ressuscité par Zeus après sa mort terrestre. Ainsi, les concepts de mort et de résurrection sont liés au mythe d’Adonis, qui préfigurait le rôle central de la résurrection dans la religion du christianisme.

Étymologie

Le nom Adonis dérive de l’origine sémitique et est une variation du phénicien Adon signifiant «Seigneur». Le théonyme Adonis présente également une ressemblance frappante avec Adonaï, l’ un des noms utilisés pour désigner Yahvé , le Dieu singulier des anciens Israélites.

Divers anciens dieux du Proche-Orient, tels que le babylonien Tammuz et le sumérien Dumuzi , comme Adonis, étaient des compagnons sexuels de déesses, et tous deux ont subi des morts macabres par mutilation. Adonis porte aussi une certaine ressemblance avec l’ égyptien Osiris , une autre divinité de la fertilité, ainsi que les Étrusques Atunis et le phrygien Attis -Les deux dont sont des divinités de la renaissance et de la végétation. Les pratiques cultuelles indiquent qu’Adonis était particulièrement basé sur Tammuz, pour qui les femmes s’asseyaient et pleuraient, souvent assises sur les toits et plantant des plantes à la mémoire du dieu. Ce rituel de lamentation ressemble à celui qui a été exécuté par les femmes grecques lors de la fête d’Adonia.

Mythologie

Il existe plusieurs récits de la naissance d’Adonis. Par exemple, dans Bibliothek ( The Library ), Adonis est considéré comme le fils de Cinyras, de Paphos à Chypre et de Metharme. Il est également noté, cependant, qu’Hésiode a déclaré qu’Adonis était un fils de Phoenix et Alphesiboea, tandis que Panyassis a dit qu’il était un fils de Thias, roi d’Assyrie. La version la plus communément acceptée est qu’Aphrodite a exhorté Smyrne (Myrrha) à commettre l’ inceste avec son père, Theias, le roi de Syrie. L’infirmière de Myrrha a aidé avec le plan, et Myrrha s’est associée à son père dans l’obscurité. Lorsque Theias découvrit enfin cette tromperie au moyen d’une lampe à huile, il s’envola de rage, pourchassant sa fille avec un couteau. Myrrha s’est enfuie de son père et Aphrodite l’a transformée en arbre à myrrhe. Lorsque Theias a tiré une flèche dans l’arbre – ou, selon un autre récit, lorsqu’un sanglier a utilisé ses défenses pour déchirer l’écorce de l’arbre – Adonis est né de l’arbre. Ce mythe correspond à la nature d’Adonis en tant que dieu de la végétation et suggère ses origines des terres chaudes du désert étranger où l’arbre de myrrhe a poussé, car il n’a pas été trouvé dans la Grèce antique.

Adonis était un beau bébé, si beau en fait qu’Aphrodite l’a placé dans un coffre fermé, qu’elle a remis pour sécurité à Perséphone , reine des enfers. Perséphone était également fasciné par sa beauté surnaturelle et est tombé amoureux de la jeunesse, refusant de le rendre à Aphrodite. Une dispute s’ensuit entre Aphrodite et Perséphone, aboutissant à un appel à Zeus, le monarque céleste (ou Calliope dans d’autres versions). Zeus a décrété qu’Adonis devrait passer quatre mois de l’année avec Aphrodite, quatre mois avec Perséphone et quatre mois des années pour lui-même. Ainsi, le mythe d’Adonis a fourni aux anciens Grecs une explication pour les saisons changeantes. Aphrodite n’était toujours pas satisfaite, et avec l’aide de son amie Hélène, elle finit par séduire Adonis pour qu’il passe avec lui les quatre mois dont il disposait.

Adonis est devenu un chasseur passionné et a fini par être tué par un sanglier pendant la chasse. Ce sanglier a été envoyé par Perséphone, qui était livide aux tentatives d’Aphrodite de réquisitionner plus de temps avec Adonis. Des récits alternatifs prétendent que le sanglier a été envoyé soit par Artemis (en représailles à la complicité d’Aphrodite dans la mort de son bien-aimé Hippolyte), soit par l’amant d’Aphrodite, Arès, qui était devenue jalouse de ses rendez-vous avec Adonis. Au lendemain, Aphrodite pleura fébrilement, suppliant Zeus pour la vie renouvelée de son amant. Zeus a été influencé par les appels d’Aphrodite et a finalement ressuscité Adonis, lui permettant de passer la moitié de chaque année avec elle et l’autre moitié dans le monde souterrain. Ainsi, Adonis est lié à l’idée de mort et de résurrection, qui est parallèle à la décroissance de l’été à l’approche de l’hiver et à son réveil éventuel au printemps. De plus, la juxtaposition entre la naissance d’Adonis de l’arbre à myrrhe, dont l’épice était utilisée par les Grecs comme aphrodisiaque, et sa mort dans un champ de laitue, un légume qui symbolise l’impuissance, suggère qu’Adonis symbolise la sexualité immature et excessive. Ainsi, il contraste avec Déméter, la déesse du mariage et de l’agriculture, qui fournit un exemple d’une sexualité plus tempérée contrôlée par les motifs du mariage.

Culte

Adonis a été célébré lors du festival annuel d’Adonia qui s’est tenu à Byblos et dans d’autres endroits pendant la période la plus chaude de l’été, parallèlement à la montée de Sirius, l’étoile principale de la constellation du Grand Chien. Le festival semble avoir été célébré principalement par des femmes. Pendant ce festival, les prostituées plantaient des « jardins d’Adonis » sur leurs toits. Ces jardins se composaient de plantes à croissance rapide comme le fenouil et la laitue, qui sont nés de graines et se sont rapidement fanés. La mort rapide des plantes dans leurs pots a reproduit la mort prématurée d’Adonis, survenue avant qu’il ne puisse se marier, l’union définitive du citoyen grec mature. Les femmes participant au festival pleureraient alors la mort prématurée du dieu de la végétation. Non seulement ce festival a commémoré l’histoire d’Adonis, mais il semble aussi avoir été un effort pour favoriser les précipitations pour la croissance de la végétation. Un fragment de Sappho révèle qu’un culte entièrement développé dédié aux Adonis mourants était répandu parmi les cercles de jeunes filles centrés autour de l’île de Lesbos vers 600 avant notre ère.Déméter .

Influence

La figure d’Adonis est restée importante non seulement en Grèce mais aussi dans d’autres parties du monde occidental, passées et présentes. Certains mythologues suggèrent qu’Adonis a ensuite été exporté en Germanie, identifiant des parallèles entre lui et Balder , le dieu nordique du printemps et du renouveau qui a également été ressuscité après sa mort.

Dans le langage moderne, le nom « Adonis » est couramment utilisé comme allusion à un jeune homme extrêmement séduisant, souvent avec une connotation de vanité méritée.


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