Afghanistan: Gouvernement et Société

Ce chapitre se consacre sur le cadre constitutionnel, le processus politique, la sécurité, la
santé et le bien-être, le logement et l’éducation en Afghanistan.

1. Cadre constitutionnel

Jusqu’au milieu du 20ème siècle, l’Afghanistan était gouverné par le pouvoir absolu du roi. Deux constitutions ont été promulguées , en 1923 et 1931, affirmant toutes deux le pouvoir de la monarchie. La constitution de 1964 prévoyait toutefois une monarchie constitutionnelle fondée sur la séparation des pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire. Un coup militaire en 1973 a renversé la monarchie, aboli la constitution de 1964 et instauré la République d’Afghanistan. La Grande Assemblée (Loya Jirga) a adopté une nouvelle constitution en février 1977, mais celle-ci a été abrogée en 1978 lorsqu’un autre coup d’État a instauré la République démocratique d’Afghanistan, gouvernée par le Conseil révolutionnaire afghan. Les troubles politiques se poursuivirent, marqués par un troisième coup d’État en septembre 1979, une invasion massive de troupes soviétiques et l’installation d’un gouvernement socialiste en décembre 1979. Une autre nouvelle constitution, promulguée en 1987 et révisée en 1990, changea le nom du gouvernement. De retour en Afghanistan, le pays a réaffirmé son statut de non-alignés, renforcé le poste de président et autorisé les autres partis à participer au gouvernement. Le régime communiste , qui avait réussi à se maintenir au pouvoir après le départ des forces soviétiques au début de 1989, tomba en 1992 et une coalition de partis moudjahidines victorieux forma un gouvernement (reconnu par l’ONU) et baptisa l’ État islamique d’Afghanistan. Le nouveau gouvernement a été chassé de la capitale en 1996 par un mouvement basé à Kandahār et s’appelant lui-même les talibans . Les dirigeants talibans ont rapidement changé le nom du pays pour devenir l’émirat islamique d’Afghanistan. Adoptant la suprématie de la loi islamique , les talibans n’ont pas promulgué de nouvelle constitution. En décembre 2001, les talibans ont été renversés par une coalition de partis afghans appuyés par les États-Unis . En janvier 2004, une nouvelle constitution a été ratifiée, prévoyant un président directement élu avec deux vice-présidents. Il prévoit également une Assemblée nationale bicamérale avec une chambre basse élue au suffrage direct et une chambre haute composée de membres nommés aux conseils locaux et provinciaux ainsi que de personnes nommées à la présidence. La constitution établit l’islam comme religion d’État et interdit les lois qui contredisent les principes de l’Islam. Il comprend également des dispositions garantissant l’égalité des sexes et les droits des minorités religieuses.

De nombreux Afghans continuent de croire que «la plus haute manifestation de la volonté du peuple afghan» appartient à l’institution de la Loya Jirga. En tant qu’assemblée nationale spécialement convoquée , elle a toujours eu le pouvoir d’ amender et d’interpréter la constitution, de déclarer la guerre et d’adopter des décisions concernant les problèmes nationaux les plus critiques. Loya jirgas ont joué un rôle important dans la politique afghane depuis la chute des talibans, la convocation en 2002 d’établir un gouvernement de transition et en 2003 à ratifier une nouvelle constitution. Parce que la Loya Jirga est étroitement associée au règne de la monarchie, elle est vénérée surtout par les Afghans, en particulier par la communauté pachtounne dominante ., qui cherchent un gouvernement plus représentatif sur le plan ethnique que celui qui avait été mis en place après le renversement des talibans.

2. Processus politique

Les institutions gouvernementales mises en place sous le règne d’Abd al-Raāmān (1880-1901) ont jeté les bases de l’ État afghan moderne . Ils ont donné la primauté à un gouvernement fort et centralisé, contrôlé par le gouvernement, à Kaboul , et ont signalé la primauté des Pachtounes en tant que groupe dirigeant du pays.

2.a. Gouvernement local

Dans la pratique, toutefois, les gouvernements afghans n’ont jamais réussi à étendre leur pouvoir de manière aussi profonde au niveau local. Cette réalité a signifié que les personnes influentes locales et les courtiers en pouvoir ne mettraient pas en cause l’État, qui à son tour s’abstiendrait d’essayer de les entraver. Quel que soit le régime en place, une grande autonomie a permis aux zones locales de poursuivre des activités économiques et de lois et coutumes tribales et localisées. Pour administrer les quelques pouvoirs d’extraction et d’allocation du gouvernement, le pays était divisé administrativement en provinces, chacune dirigée par un gouverneur nommé par le pouvoir central. Les provinces ont été subdivisées en districts et sous-districts dirigés par des fonctionnaires nommés.

2.b. Institutions informelles et justice

Les gouvernements ont également collaboré avec des organes consultatifs largement informels au niveau local, tels que des conseils de communauté ( shūrās) et des assemblées tribales ( jirgas), dont beaucoup ont continué à fonctionner indépendamment des changements de politique nationale. En l’absence d’un gouvernement central efficace, les communautés afghanes ont leurs propres normes sociales, mais elles ne sont pas aussi élaborées que le droit tribal pachtoune, dit Pashtunwali . Avec l’avènement des talibans , les tribunaux islamiques et une administration de la justice islamique, grâce à l’interprétation de la loi par le clergé ( ʿulamā ʾ), ont acquis une plus grande importance. Ces changements ont largement remplacé l’autorité autrefois exercée par les chefs locaux traditionnels, ou khans.

2.c. Gouvernement central faible

L’Afghanistan a beaucoup plus compté sur les subventions étrangères et les taxes à l’exportation que sur les taxes intérieures pour financer son champ d’activités limité. Comme dans d’autres États rentiers, les autorités étaient mieux à même de distribuer des ressources que de les collecter. Il était inutile que les institutions gouvernementales nationales soient très efficaces, car il y avait peu de politique à mettre en œuvre . Si on leur demandait de mettre en place un gouvernement plus actif, les institutions existantes étaient tenues de lancer un défi et étaient susceptibles de s’effondrer. La tentative la plus ambitieuse et finalement la plus désastreuse d’élargir la pénétration du gouvernement de Kaboul a eu lieu pendant les premières années du régime communiste qui a commencé en 1978 et qui a finalement conduit à la guerre civile et au chaos .

3. Sécurité

Après la chute du régime communiste en 1992, les appareils de sécurité du gouvernement se sont rapidement dissous. Moudjahidines individuelsdes factions – autrefois financées par des intérêts étrangers désireux de renverser le régime – maintenaient leurs propres milices et se disputaient le contrôle de la capitale et de la campagne. Le contrôle du gouvernement central n’allait guère plus loin que Kaboul elle-même, et la loi et l’ordre s’effondraient presque entièrement. L’émergence des talibans peut être attribuée en grande partie à l’absence de sécurité et à l’épuisement de la population après des années de guerre civile. Sous le règne des talibans – qui, après 1998, couvrait presque toute la région du nord-est – les routes étaient sécurisées et la sécurité personnelle améliorée pour la plupart des Afghans. Cependant, les partisans armés des talibans ont également surveillé de près tout signe d’irréligion et exécuté des punitions sévères à l’encontre des auteurs présumés.

L’ environnement de sécurité dans la période post-taliban a été menacé par de nombreux facteurs. Des milliers dedes mines terrestres et de grandes quantités de munitions non explosées continuent de joncher la campagne. Le retour de nombreux chefs de guerre expulsés par les Taliban et l’émergence de nouveaux agents de pouvoir engendrés par la guerre civile ont fragmenté l’autorité à travers le pays. Les commandants régionaux disposent d’importantes milices qu’ils peuvent utiliser pour rivaliser sur le territoire et les ressources, et de petits groupes de talibans et les combattants d’ al-Qāʿidah sont restés capables d’ organiser des raids de guérilla. La présence de forces internationales de maintien de la paix et d’autres unités militaires, bien que limitée en nombre et en portée, a empêché le conflit armé le plus grave et renforcé l’autorité du gouvernement central.

4. Santé et bien-être

Sur la base des niveaux de mortalité infantile et d’ espérance de vie , l’Afghanistan est l’un des systèmes de santé les moins développés du monde. L’absence d’eau potable dans la plupart des régions du pays est responsable de l’incidence généralisée des maladies d’origine hydrique. Pas plus du huitième de la population, principalement dans les zones urbaines, avait accès à une eau salubre au cours des années 90. Seul un petit nombre a accès aux soins de santé. La formation médicale est inexistante et l’aide médicale disponible est fournie principalement par des organisations internationales et non gouvernementales. Les services offerts par le gouvernement sont minimes. La majeure partie des services médicaux est concentrée à Kaboul et de nombreuses zones rurales ne disposent ni d’hôpitaux ni de médecins. De plus, à leur arrivée au pouvoir, les talibans ont interdit les femmes – qui constituaient à l’ époque une proportion importante du personnel médical qualifié –  de travailler dans ce domaine, affaiblissant davantage un secteur de la santé déjà affaibli. L’État ne dispose d’aucun système de protection sociale et la prise en charge des blessés d’une génération de guerres – en particulier des milliers de personnes mutilées par le grand nombre de mines terrestres toujours présentes dans le pays – constitue un problème social majeur.

5. Logement

La diversité climatique et ethnique de l’Afghanistan a contribué à la création d’une grande variété d’habitations traditionnelles, en particulier parmi la grande population rurale du pays.Les groupes nomades et transhumants s’appuient traditionnellement sur les yourtes dans le nord – celles-ci se trouvent généralement parmi les peuples turcique et mongol – et sur les tentes dans le sud. Ces derniers sont favorisés par les groupes pachtounes . Dans le nord et l’ouest du pays, les peuplements sédentaires traditionnels sont souvent constitués de villages fortifiés en pierre et en briques crues, appelés qalahs («forteresses»), tandis que dans les régions montagneuses du nord et de l’est, des habitations en bois à plusieurs étages sont habités par les Nuristani .

Jusqu’à la période moderne, les habitations urbaines étaient situées dans des villes fortifiées de taille modeste, inchangées depuis des siècles dans leur configuration de base. Ce n’est qu’au 20e siècle que les centres urbains ont commencé à se répandre hors des murs de la ville et à adopter des caractéristiques associées aux modèles occidentaux, notamment les immeubles en hauteur, les routes pavées et les services urbains. La vie urbaine s’est détériorée rapidement après l’effondrement du régime communiste et plusieurs villes ont subi de graves dommages à leurs infrastructures au cours des années 1990 et au début du 21e siècle. À cette époque, peu de services municipaux – électricité, eau, évacuation des eaux usées – restaient intacts. Quoi qu’il en soit, un grand nombre de personnes ont fui la campagne pour se mettre à l’abri de la guerre civile. Ces personnes sont restées dans de mauvaises conditions de logement et, dépourvues de gouvernement central, ont été contraintes de recourir à des moyens privés pour s’abriter. La reconstruction du parc de logements du pays a été l’une des tâches principales de la reconstruction nationale.

6. Éducation

L’éducation est gratuite à tous les niveaux et l’enseignement primaire est officiellement obligatoire partout où il est fourni par l’État. Néanmoins, même au cours des meilleures années, moins du quart des enfants afghans ont été scolarisés. Bien qu’il existe des écoles primaires dans tout le pays, il n’y a que des écoles secondaires dans la province et certains centres de district. Sous les talibans , les possibilités de scolarisation ont diminué et l’enseignement a été principalement consacré aux études coraniques. L’éducation publique pour les filles a pratiquement disparu. À la fin des années 90, on estimait que moins de la moitié de la population masculine était alphabète, et probablement pas plus d’une femme sur sept.

L’enseignement supérieur a été limité à deux institutions: L’Université de Kaboul, fondée en 1946 par l’incorporation de plusieurs facultés, dont la plus ancienne est la faculté de médecine, créée en 1932, et la Université de Nangarhār, établie à Jalālābād en 1963. La guerre civile a perturbé leur fonctionnement, en particulier dans les années 1990 et à nouveau pendant la campagne militaire américaine en 2001.


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