L’Ancien Empire égyptien

L’Ancien Empire est le nom communément donné à la période allant de la troisième dynastie à la sixième dynastie (2575 à 2150 avant notre ère), lorsque l’Egypte gagna en complexité et en accomplissement. Au cours de ces 400 années, l’Égypte s’est dotée d’un gouvernement central fort et d’une économie prospère. L’Ancien Empire est surtout connu à l’époque où de nombreuses pyramides ont été construites. Ainsi, la période de l’Ancien Empire est souvent appelée «l’âge des pyramides».

Le roi d’Égypte durant cette période résida dans la nouvelle capitale royale, Memphis. Il était considéré comme un dieu vivant et devait assurer l’inondation annuelle du Nil. Cette inondation était nécessaire à la croissance des cultures.

L’Ancien Empire d’Égypte était également une période dynamique dans le développement de l’art égyptien. Les sculpteurs ont créé les premiers portraits, les premières statues grandeur nature, et perfectionné l’art de tailler des décorations en relief complexes.

La montée de l’ancien royaume

La période antérieure à l’ancien royaume s’appelle la première période dynastique. Même si l’Égypte était devenue un pays de la première dynastie, c’est sous le règne de Pharaon Djoser, fondateur de la troisième dynastie, que le gouvernement central s’organisa et devint fort.

Sous le règne de Pharaon Djoser, le pays d’Égypte fut divisé en « nomes » . Chaque nome avait un gouverneur (appelé « nomarque ») qui relevait du pharaon. L’Egypte est devenue assez riche pour construire la première pyramide égyptienne, la pyramide de Djoser. Le pharaon était à la fois le chef du gouvernement et de la religion d’État. Il était considéré comme un dieu. En dessous du pharaon se trouvait le vizir qui assumait bon nombre des tâches quotidiennes du gouvernement. Seules les familles les plus puissantes ont fait des études et ont appris à lire et à écrire. Ces personnes sont devenues des hauts fonctionnaires, des prêtres, des généraux de l’armée et des scribes.

La période de l’Ancien Empire est surtout connue pour la construction de pyramides. Cela comprend la première pyramide, la pyramide de Djoser, et la plus grande pyramide,

L’apogée de la période ancienne a eu lieu pendant la quatrième dynastie lorsque des pharaons tels que Snéfrou et Khéops régnaient. La quatrième dynastie construisit le complexe de Gizeh comprenant plusieurs grandes pyramides et le grand sphinx.

La cinquième dynastie a commencé avec Ouserkaf (2494-2487 AEC) et avec plusieurs changements religieux. Le culte du dieu soleil Ra et les temples construits pour lui ont commencé à prendre de l’importance au cours de la cinquième dynastie. Cela a diminué les efforts pour construire des pyramides. Des prières funéraires sur les tombeaux royaux sont apparues et le culte de la divinité Osiris a pris de l’importance.

Les Égyptiens ont commencé à construire des navires pour commercer sur des routes maritimes. Les marchandises comprennent l’ébène, l’encens, l’or et le cuivre. Ils ont échangé avec le Liban pour le cèdre et peut-être avec la Somalie d’aujourd’hui pour d’autres produits. Les navires étaient maintenus ensemble par des cordes étroitement attachées.

Déclin et effondrement

Le gouvernement central a commencé à s’affaiblir au cours de la sixième dynastie. Les gouverneurs (nomarques) devinrent très puissants et commencèrent à ignorer le règne du pharaon. Dans le même temps, le pays a souffert de la sécheresse et de la famine. Finalement, le gouvernement central s’est effondré et l’Égypte s’est divisée en plusieurs États indépendants. Des troubles internes résultèrent pendant et après le long règne de Pepi II (2278-2184 AEC), dus à des luttes de succession, et aboutirent finalement à une guerre civile. Le dernier coup dur fut une grave sécheresse entre 2200 et 2150 avant notre ère, qui empêcha les inondations du Nil. La période après l’Ancien Empire est appelée la première période intermédiaire. Cette période a duré environ 150 ans. C’était une période de guerre civile et de chaos.

Retenons

  •  L’Ancien Empire est le nom communément donné à la période où l’Egypte a gagné en complexité et en accomplissement, allant de la troisième dynastie à la sixième dynastie.
  • La capitale royale de l’Égypte sous l’Ancien Empire était située à Memphis, où le premier roi notable de l’Ancien Empire, Djoser, établit sa cour.
  • Au cours de la troisième dynastie, les anciens États égyptiens indépendants étaient connus sous le nom de Nomes, gouvernés uniquement par le pharaon. Les anciens dirigeants de ces États ont par la suite été forcés d’assumer le rôle de gouverneurs ou de travailler autrement à la collecte des impôts.
  • Les Égyptiens de cette dynastie vénéraient leur pharaon en dieu et croyaient qu’il assurait la stabilité des cycles responsables de l’inondation annuelle du Nil. Cette inondation était nécessaire pour leurs cultures.
  • La quatrième dynastie a vu se dérouler de nombreux projets de construction à grande échelle sous les pharaons Snéfrou, Khéops et ses fils Djédefrê et Khafrê, y compris la célèbre pyramide et le Sphinx à Giza.
  • La cinquième dynastie a vu des changements dans les croyances religieuses, y compris la montée du culte du dieu soleil Ra et de la divinité Osiris.
  • Le pharaon Pepi II, qui régna vers la fin de l’Ancien Empire, fut pharaon pendant environ 90 ans.
  • L’art a fleuri pendant la période ancienne. Beaucoup de styles et d’images créés pendant l’Ancien Empire ont été imités pendant les 3000 années suivantes.
  • L’Ancien Empire est parfois appelé « l’âge des pyramides ».
  • L’Égypte a établi un commerce avec de nombreuses civilisations étrangères au cours de cette période. Ils ont construit des navires de commerce pour parcourir la mer Rouge et la Méditerranée.
  • Une grande partie de ce que nous savons de l’ancien royaume provient des tombeaux, des pyramides et des temples. Les villes où vivaient les habitants étaient en grande partie faites de boue et ont été détruites depuis longtemps.
  • Certains historiens disent que l’Ancien Empire a continué jusqu’à la fin de la huitième dynastie, lorsque la capitale s’est éloignée de Memphis.

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