Apollon: dieu grec du soleil et de la lumière

Apollon est le dieu olympien du soleil et de la lumière, de la musique et de la poésie, de la guérison et des plaies, de la prophétie et de la connaissance, de l’ordre et de la beauté, du tir à l’arc et de l’agriculture. Incarnation de l’idéal hellénique de la kalokagathie, il est l’harmonie, la raison et la modération personnifiées, un parfait mélange de supériorité physique et de vertu morale. Une divinité complexe qui apparaît dans l’art et la littérature peut-être aussi souvent que Zeus lui-même, Apollon est le seul dieu majeur qui apparaît avec le même nom dans la mythologie grecque et romaine .

Rôle d’Apollon

Nom

L’origine du nom Apollon n’est pas encore bien comprise. Beaucoup de Grecs semblent avoir supposé qu’il signifie «destructeur», mais ce n’était là qu’une des nombreuses suggestions («rédempteur», «purificateur», «assembleur», «pierreux»). Les érudits modernes sont en désaccord avec la plupart d’entre eux, la majorité liant le nom d’ Apollon au mot grec apella qui signifie «une bergerie» et qui peut suggérer qu’Apollon n’était à l’origine qu’un simple protecteur des troupeaux.

Représentation et symbolisme

Cependant, avec le temps, il a évolué pour devenir un dieu aux multiples facettes adoré dans toute la Grèce antique . Sans barbe et athlétique, il est souvent représenté avec une couronne de laurier sur la tête et soit un arc et une flèche, soit une lyre et un plectre dans les mains. Le trépied sacrificiel – représentant ses pouvoirs prophétiques – était un autre attribut commun d’Apollon , tout comme peu d’animaux liés au dieu dans divers mythes : loup, dauphin, python , souris, cerf, cygne.

Épithètes

Apollon était en charge de tant de choses que, naturellement, même ses épithètes les plus célèbres sont nombreuses. En tant que dieu solaire , il était appelé «Phoebus» ou «brillant». En tant que prophète, les Grecs l’appelaient «Loxias» ou «Celui qui parle de façon tordue». En tant que dieu de la musique, il était connu comme le «chef des muses». Enfin, les lieux de naissance et de culte d’ Apollon l’ont orné de trois autres appellations: «Delian», «Delphic» et «Pythian».

Naissance d’Apollon

Apollon est le fils de Zeus et de Léto. En tant qu’un des nombreux amants de Zeus, sa mère a encouru la colère d’Héra , qui a envoyé le dragon Python pour poursuivre Léto sur toutes les terres et lui a interdit de donner naissance partout sur la terre ferme. Personne n’accepterait la déesse enceinte, à l’exception de l’île de Délos, qui était considérée comme sa sœur, Astéria, qui s’était transformée en île pour échapper à Zeus. Dans l’île, Léto a d’abord livré Artémis tout en équilibrant son corps sur une branche d’olivier. Par la suite, Artémis a également aidé sa mère à livrer Apollon.

Nourri exclusivement de nectar et d’ambroisie, en seulement quatre jours, Apollon est devenu fort et avide de vengeance.

Vengeant sa mère

Après la naissance de ses jumeaux, Léto s’est rendue à l’Oracle de Delphes pour être guidé. Pendant le voyage, elle a été agressée par un géant appelé Tityos qui voulait l’enlever pour son propre plaisir. Cependant, Apollon est venu pour sauver et tuer le monstre sur place avec son expertise en tir à l’arc et une épée d’or, avec laquelle il l’a achevé.

Apparemment, plusieurs jours après sa naissance, Apollon s’est rendu à Delphes pour venger sa mère d’être poursuivi par Python, un autre serviteur d’Héra. Réussissant à tuer Python, il a également libéré les habitants de Delphi d’être constamment harcelé par ce monstre draconien envoyé par Gaïa pour occuper et protéger le sanctuaire magique. Au cours des premières expéditions de la créature, il a pillé les maisons et les fermes des gens qui y vivaient et en a tué certains d’entre eux. Mais dans une deuxième tentative, la bête a été interceptée par Apollon et tuée sur place avec un seul tir puissant de son arc.

Le dieu Apollon était également impliqué dans le plus sombre de ses mythes . Tout a commencé lorsque Niobé, la reine de Thèbes, a insulté sa mère lors de la cérémonie en l’honneur de Léto, en se vantant devant tout le monde de la chance qu’elle avait d’avoir quatorze enfants et la déesse Léto n’en avait que deux. Léto n’a pas pris cela à la légère et a envoyé ses enfants pour massacrer tous les enfants de Niobé. En quelques secondes, Apollon a tué sept fils avec ses flèches, tandis qu’Artémis a tué sept filles, également avec un arc et des flèches. Cependant, selon plusieurs sources, au moins un de ses enfants a été épargné que Niobé a emporté avec elle lorsqu’elle s’est enfuie vers le mont Sypilos , où elle s’est transformée en pierre et a formé un rocher de larmes continues. Le mont Sypilos, de nos jours, a en effet une formation rocheuse naturelle qui ressemble à un visage féminin et il est associé à Niobé depuis les temps anciens.

Les amours malheureuses d’Apollon

Apollon était aimé des dieux et des humains, des femmes et des hommes; et, le plus souvent, il les aimait aussi. Cependant, comme cela arrive souvent, les plus célèbres de ses amours sont celles qui ne se sont pas bien terminées.

Apollon et Coronis

Coronis était l’une des amantes d’Apollon et est tombée enceinte d’Asclépios. Pendant son absence, elle est tombée amoureuse d’un mortel et a eu une liaison avec lui. Mais cette affaire n’est pas passée inaperçue. Apollon a laissé un corbeau pour surveiller Coronis pendant son absence et le corbeau l’a rapidement informé de cette affaire. Apollon était tellement indigné par le corbeau, pour ne pas avoir picoré les yeux de son amant à l’approche de Coronis, qu’il a jeté un sort si féroce qu’il a brûlé ses plumes et a rendu le corbeau noir instantanément. Il a ensuite envoyé Artémis pour la tuer, mais la déesse l’a capturée à la place et a attendu que son frère revienne et le fasse lui-même. Plus tard, Coronis a été mis sur un bûcher lors des funérailles où Apollon a finalement ressenti de la tristesse et a donné un indice à Hermès pour sauver l’enfant. Hermès a ensuite coupé Asclépios du corps de sa mère alors qu’elle était déjà en flammes. Et l’enfant s’est révélé digne d’être sauvé en devenant un grand maître de la guérison. Asclépios a finalement perfectionné ses compétences au point où il a défié Zeus. Il a pu restaurer la vie de la mort et c’était un crime contre la loi et l’ordre naturels, et par la suite Asclepios a été détruit par le coup de foudre de Zeus et mis parmi les étoiles.

Apollon et Marpessa

Après un certain temps, Apollon est tombé amoureux de Marpessa. Son amoureux Idas avait déjà traversé l’enfer pour la récupérer, risquant même sa propre vie tout en l’enlevant. Il n’a pas reculé même devant Apollon, levant son arc et le menaçant d’une attaque. Zeus a arrêté ce combat et a donné à Marpessa la possibilité de choisir. Elle a choisi Idas car elle craignait qu’Apollon cesse de l’aimer une fois vieille.

Apollon et Cassandre

Pour tenter de la séduire, Apollon a offert à Cassandra, la princesse troyenne, le don de prophétie. Cependant, elle a ensuite annulé l’accord. Maintenant, étant un dieu, Apollon n’était pas autorisé à se souvenir de son cadeau. Mais, il a pensé à une idée astucieuse pour la gâcher: il a enlevé les pouvoirs de persuasion de Cassandra . Depuis, personne ne la croit  même si ses prophéties ont toujours raison.

Apollon et Daphné

L’amante la plus célèbre d’Apollon était Daphné, une nymphe qui avait jadis juré à Artémis de rester éternellement innocente. Apollon, cependant, est tombé amoureux d’elle et l’a persévérément traquée, jusqu’à ce qu’un jour Daphné ne puisse plus le supporter. Elle a demandé à son père, le dieu de la rivière Pénée, d’être transformé en quelque chose d’autre. Et juste au moment où Apollon était sur le point de l’embrasser, elle était dans un laurier. Le dieu a juré de l’aimer pour toujours et, depuis, il porte une couronne de laurier en gage de son malheureux amour.

Apollon et Cyparisse

Les deux amants masculins les plus aimés d’Apollon ont également été transformés en plantes. Après que Cyparisse ait accidentellement tué son cerf de compagnie – qui lui avait été offert par Apollon – il a demandé à son amoureux divin de le laisser souffrir pour toujours. Ainsi, Apollon a involontairement transformé Cyparisse en cyprès.

Apollon et Hyacinthe

L’histoire de Hyacinthe est encore plus triste. Il était un favori d’ Apollon et il aimait beaucoup le dieu en retour. Cela a rendu Zéphyr, le vent occidental – un admirateur de Hyacinthe lui-même – si jaloux que, lorsque le couple s’entraînait dans les champs, il a fait dévier le disque de Hyacinthe et l’a blessé mortellement à la tête. Cependant, Apollon n’a pas permis à Hadès de ramener tout Hyacinthe dans son royaume: de son sang répandu, le dieu a créé une fleur qui porte le nom de son amant à ce jour (Hyacinthus).

Guerre de Troie

Pendant la guerre de Troie, Apollon s’est rangé du côté des chevaux de Troie, principalement parce qu’Agamemnon avait capturé une nymphe de l’océan appelée Chryséis, qui se trouvait être la fille d’un des prêtres d’Apollon. Par conséquent, le dieu a tiré une flèche infectée de peste dans le campement grec, propageant la maladie parmi les Grecs. Agamemnon n’avait alors d’autre choix que de renvoyer Chryséis au dieu, pour empêcher une nouvelle colère du dieu. Apollon a également aidé Paris, un prince de Troie, à tuer Achille en lui présentant le secret de sa vulnérabilité. On dit que la raison de cette décision était parce qu’Achille a tué l’un de ses fils dans le propre temple du dieu.


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