Arès: dieu grec de la guerre

Arès était un dieu olympien de la guerre, de la violence et de la destruction. Il n’a pas été accueilli à la fois par les dieux et les mortels dans la mythologie grecque, ni par les anciens Grecs eux-mêmes, à quelques exceptions près comme les Spartiates et les Amazones. Il est souvent comparé à sa demi-sœur Athéna qui est également, comme Arès, associée aux activités de guerre. Cependant, alors qu’Athéna est respectée et appréciée pour sa guerre, sa stratégie, son courage et sa sagesse, Arès est considérée comme la force de destruction, de guerre sauvage et de soif de sang. Personne n’aimait vraiment ses activités car, partout où il allait, il laissait des traces de malheur et d’aberration. Malgré son impopularité, il a été adoré et honoré en Crète et le Péloponnèse, où se trouvaient les bases militaires des Spartiates, ainsi qu’à Pontus, la partie nord de la Turquie moderne, où vivaient les Amazones.

Arès n’était aimé ni par les dieux ni par les hommes. C’est, à l’exception d’Aphrodite, qui lui a donné de nombreux enfants hors mariage.

Rôle d’Arès

Nom

De façon tout à fait appropriée, le nom d’Arès semble avoir été un ancien mot pour bataille ou guerre.

Représentation et symbolisme

Dans l’art, Arès est généralement représenté portant un casque, un bouclier et une épée ou une lance. Il conduit un char à quatre chevaux et est accompagné de chiens ou de vautours. Parfois, ses fils Déimos et Phobos sont également représentés à côté de lui.

Épithètes

Contrairement à son homologue romain plus noble, Mars, Arès était un dieu impopulaire et ne s’est jamais développé au-delà de l’image d’un boucher divin de frénésie de bataille. Par conséquent, seules quelques épithètes nous sont parvenues. Sans surprise, peu d’entre eux sont flatteurs: «le fléau des mortels », «le meurtrier des hommes», «le cambrioleur», «le cliquetis d’armures», «le port de bras».

Famille

Arès était l’enfant aîné de Zeus et d’Héra. Il avait deux sœurs: Ilithyie, la déesse de l’accouchement, et Hébé, la déesse de la jeunesse éternelle.

Arès, le Dieu non aimé

Comme il était le dieu sauvage de la guerre insensée, Arés était presque universellement détesté. À un moment donné, après qu’Arès a été blessé au combat par Diomède, même son père Zeus qui l’appelle «le plus haineux de tous les dieux», fait remarquer que s’il n’avait pas été son fils, il se serait sûrement retrouvé au Tartare avec Cronos et les Titans.

L’épisode avec Diomède n’est que l’un des nombres combats qu’il avait perdus. Pendant la guerre de Troie, Athéna n’a pas besoin de plus d’une pierre pour le terrasser, après quoi elle passe un certain temps à se moquer de lui et à se vanter de sa supériorité en tant que guerrière. Héraclès bat Arès non pas une fois, mais deux fois – d’abord pendant la bataille de Pylos, puis après avoir tué son fils Cycnus. Plus humiliant encore, Otos et Ephialtès, les Aloades, ont réussi à kidnapper Ares et à l’emprisonner dans un bocal en bronze pendant treize mois.

Enlevé par des géants d’Aloades

Arès était un fils de Zeus et Héra . N’aimant pas son père et sa mère préoccupée, il a été contraint de vivre sous sa propre direction au mont Olympe. Un jour, il a disparu dans sa quête pour protéger sa maison et le royaume des dieux. Personne ne s’en souciait vraiment et il s’est avéré plus tard qu’il avait été enlevé par des géants jumeaux Aloades qui voulaient détruire les dieux. Le jeune Arès a été emprisonné dans un bocal en bronze pendant treize mois, jusqu’à ce que la mère des géants découvre leur comportement hostile et informe Hermès qui est venu le secourir et l’a libéré des fermoirs des géants malveillants.

Arès et Aphrodite

Arès avait beaucoup de femmes, mais aucune de ses liaisons n’était aussi célèbre que celle qu’il avait avec Aphrodite. À l’époque, la déesse de la beauté était mariée au frère d’Arès, Héphaïstos, qui a été informé par Hélios des transgressions de sa femme. Héphaïstos a façonné un filet de bronze délicat, presque invisible, qu’il a posé sur le lit où Arès et Aphrodite étaient censés se coucher. Quand ils l’ont finalement fait en son absence, il a fait irruption dans la pièce avec une foule de dieux. Les Olympiens ont ri pendant des jours des amants impuissants pris au piège.

Cependant, il semble que dans ce cas, Arès ait eu le dernier rire, car Aphrodite lui a donné au moins trois et jusqu’à huit enfants. Hésiode ne répertorie que Déimos , Phobos et Harmonia. Les auteurs ultérieurs incluent Adrestia et une partie ou la totalité des quatre Érotes: Éros , Antéros , Pothos et Himéros.

Compagnons d’Arès et autres enfants

Arès peut rarement être vu seul sur le champ de bataille. Il est généralement rejoint par une foule assoiffée de sang, un certain nombre d’associés infernaux symbolisant la terreur de la guerre. Ses fils Déimos et Phobos sont presque toujours à ses côtés. Il en va de même pour Éris, «camarade et sœur» d’Arès ,et Ényo. Parfois, Kydoimos apparaît également – la personnification de la confusion et de l’embrouille de la bataille. Le plus effrayant, tout comme les Kères, les esprits féminins aux yeux sinistres, vêtus de capes cramoisies de sang humain.

Arès était associé à de nombreux héros belliqueux de la mythologie grecque, tels que Cycnos ou Diomède de Thrace. Probablement avec sa fille Harmonia, Arès a engendré toute une race de guerriers: les Amazones. Otréré lui a donné les quatre plus célèbres: Hippolyte, Antiope, Mélanippe et Penthésilée.

Sauver Thanatos

Thanatos, la personnification de la mort a été emprisonnée par le roi Sisyphe, après que le roi eut trompé ‘la mort’ en se menottant. Mars a influencé le destin de Sisyphe. Sisyphe a tenu Thanatos en captivité pendant plus d’un mois avant qu’Arès, ennuyé par la vie et les guerres des Grecs, ne décide de le sauver. Il est allé devant le roi et a menacé de le décapiter s’il refusait de libérer Thanatos. Sisyphe puis, par crainte de la colère d’Arès, libéra Thanatos et se rendit mais plus tard Hadès, sur les conseils de Perséphone, le libéra des enfers. Une fois libéré, il a réprimandé sa femme mais n’avait pas l’intention de retourner dans le monde souterrain. En punition pour sa ruse, Zeus a envoyé Sisyphe au Tartare et lui a fait rouler un énorme rocher sur une colline escarpée pour l’éternité.

Guerre de Troie

Arès a également été fortement impliqué dans la guerre de Troie. Lorsque la guerre a commencé, il a promis à sa mère Héra et à sa demi-sœur Athéna qu’il se battrait pour les Grecs. Cependant, il était persuadé par son amante Aphrodite dont le cœur était avec les chevaux de Troie, principalement à cause de Paris. Par conséquent, Arès a rompu sa promesse et a fait allégeance aux chevaux de Troie. Il a également été noté dans l’Iliade d’Homère comme conduisant les chevaux de Troie sur un champ de bataille, accompagné de ses effrayants fils Phobos et Déimos et de sa sœur Éris . Il a été, comme beaucoup de dieux, blessé sur le champ de bataille par Diomède et Athéna . Ils étaient sur un char qui était sur le point d’entrer en collision avec Arès. Mais Arès n’a vu Diomède que parce qu’Athéna portait le casque des ténèbres . Ares a jeté une lance vers Diomède qui a été interceptée par Athéna. Et ce fut au tour de Diomède de lancer sa lance. Guidé par Athéna, il a frappé Arès à l’estomac, lui causant tellement de douleur qu’il a dû se retirer de la bataille. Arès a également perdu un fils dans la guerre, appelé Ascalaphe. À cette époque, Zeus ordonna à tous les dieux de se retirer de la bataille. Malgré les ordres de son roi, Arès dans sa rage voulait venger son fils, mais a été retenu par Athéna.


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