Art de l’Égypte antique

L’art égyptien ancien comprend la peinture, la sculpture, l’architecture et d’autres formes d’art, telles que des dessins sur papyrus, créés entre 3000 ans avant notre ère et 100 ans après JC. La plupart de cet art était hautement stylisé et symbolique. Une grande partie des formes survivantes proviennent de tombes et de monuments et se concentrent donc sur la vie après la mort et la préservation des connaissances.

Symbolisme

Le symbolisme dans l’art égyptien ancien transmettait un sens de l’ordre et l’influence d’éléments naturels. Les costumes du pharaon symbolisaient son pouvoir de gouverner et de maintenir l’ordre de l’univers. Le bleu et l’or indiquaient la divinité parce qu’ils étaient rares et associés à des matériaux précieux, tandis que le noir exprimait la fertilité du Nil.

Échelle hiérarchique

Dans l’art égyptien, la taille d’une figure indique son importance relative. Cela signifiait que les dieux ou le pharaon étaient généralement plus gros que les autres personnages, suivis des personnages de hauts fonctionnaires ou du propriétaire de la tombe; les plus petites figures étaient des domestiques, des artistes, des animaux, des arbres et des détails architecturaux.

La Peinture

Avant de peindre une surface de pierre, celle-ci était blanchie à la chaux et parfois recouverte de plâtre de boue. Les pigments étaient à base de minéraux et étaient capables de résister à la lumière du soleil avec une décoloration minimale. Le liant est inconnu. la peinture a été appliquée sur du plâtre sec dans le style «fresco a secco». Un vernis ou une résine a ensuite été appliqué comme couche protectrice, ce qui, avec le climat sec de l’Égypte, protégeait très bien la peinture. Le but des peintures de tombes était de créer une vie après la mort agréable pour la personne décédée, avec des thèmes tels que voyager dans l’au-delà ou des divinités offrant une protection. La vue de côté de la personne ou de l’animal était généralement montrée et les peintures étaient souvent réalisées en rouge, bleu, vert, couleur d’orée, noir et jaune.

Sculpture

Les anciens Égyptiens ont créé des sculptures monumentales et plus petites, en utilisant la technique du relief en creux. Dans cette technique, l’image est créée en découpant la sculpture en relief en une surface plane, située dans une zone creuse formée autour de l’image. En plein soleil, cette technique est très visible, soulignant les contours et les formes par ombre. Les figures sont illustrées avec le torse dirigé vers l’avant, la tête en vue de côté et les jambes écartées, les hommes étant parfois plus sombres que les femmes. Les grandes statues de divinités (autres que le pharaon) n’étaient pas courantes, bien que les divinités soient souvent montrées dans des peintures et des reliefs.

La sculpture colossale à l’échelle du grand sphinx de Gizeh n’a pas été répétée, mais des sphinx et des animaux plus petits ont été trouvés dans des complexes de temples. L’image de culte la plus sacrée du dieu d’un temple aurait été retenue dans le naos dans de petites embarcations taillées dans un métal précieux, mais aucune n’a survécu.

Les statues Ka, destinées à fournir un lieu de repos pour la partie ka de l’âme, étaient présentes dans les tombes à partir de la dynastie IV (2680-2565 AEC). Celles-ci étaient souvent faites de bois et s’appelaient des têtes de réserve, qui étaient lisses, sans poils et naturalistes. Les premières tombes avaient de petits modèles d’esclaves, d’animaux, de bâtiments et d’objets destinés à donner la vie au défunt dans l’au-delà. Plus tard, des personnalités ouchebti étaient présentes en tant que figures funéraires pour servir de serviteurs du défunt, s’il était appelé à effectuer un travail manuel dans l’au-delà.

De nombreux petits objets sculptés ont été découverts, des jouets aux ustensiles, et l’albâtre a été utilisé pour les objets plus coûteux. Lors de la création de toute statuaire, des conventions strictes, accompagnées d’un système de notation, ont été suivies. Cela s’est traduit par une qualité plutôt intemporelle, peu de changements ayant été mis en place au cours de milliers d’années.

Faïence, poterie et verre

La faïence était une céramique de quartz fritté avec une vitrification de surface utilisée pour créer de petits objets relativement bon marché dans de nombreuses couleurs, mais le plus souvent de couleur bleu-vert. Il était souvent utilisé pour les bijoux, les scarabées et les figurines. Le verre était à l’origine un produit de luxe, mais il est devenu plus courant et devait être utilisé pour fabriquer de petites jarres, de parfums et autres liquides, à placer dans des tombes. Des sculptures de vases, d’amulettes et d’images de divinités et d’animaux ont été faites de stéatite. La poterie était parfois recouverte d’émail, en particulier de couleur bleue. Dans les tombes, la poterie était utilisée pour représenter des organes du corps prélevés lors de l’embaumement ou pour créer des cônes d’environ dix pouces de hauteur, gravés des légendes du défunt.

Papyrus

Le papyrus est très délicat et était utilisé pour écrire et peindre; il n’a survécu que pendant de longues périodes lorsqu’il a été enterré dans des tombes. Tous les aspects de la vie égyptienne sont enregistrés sur papyrus, des documents littéraires aux documents administratifs.

Architecture

Les architectes ont soigneusement planifié les bâtiments, en les alignant sur les événements astronomiques, tels que les solstices et les équinoxes, et ont principalement utilisé des briques en terre crue, du calcaire, du grès et du granit. La pierre était réservée aux tombeaux et aux temples, tandis que d’autres bâtiments, tels que des palais et des forteresses, étaient en briques. Les maisons étaient faites de boue du Nil qui durcissait au soleil. Beaucoup de ces maisons ont été détruites par les inondations ou démantelées. Les exemples de structures préservées incluent le village Deir al-Madinah et la forteresse de Bouhen.

La nécropole de Gizeh, construite au cours de la quatrième dynastie, comprend la pyramide de Khufu (également connue sous le nom de Grande Pyramide ou pyramide de Kheops), la pyramide de Khéphren et la pyramide de Mykérinos, ainsi que de plus petites pyramides «reines» et la grande Sphinx.

Le temple de Karnak a été construit au XVIe siècle avant notre ère. Environ 30 pharaons ont contribué aux bâtiments, créant un complexe extrêmement vaste et diversifié. Il comprend les cités d’Amon-Rê, de Montou et de Mut, ainsi que le temple d’Amenhotep IV (démantelé).

Le temple de Louxor a été construit au XIVe siècle avant notre ère par Aménophis III dans l’ancienne ville de Thèbes, aujourd’hui Louxor, avec une expansion majeure de Ramsès II au XIIIe siècle avant notre ère. Il comprend le premier pylône de 79 pieds, des frises, des statues et des colonnes.

La période amarnienne (1353-1336 avant notre ère)

Au cours de cette période, qui représente une interruption du style de l’art de l’égyptien ancien, les sujets étaient représentés de manière plus réaliste et les scènes comprenaient des représentations d’affection au sein de la famille royale. Il y avait une impression de mouvement dans les images, avec des figures qui se chevauchaient et de grandes foules. Le style reflète le passage d’Akhenaton au monothéisme, mais il a disparu après sa mort.


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