Artémis: déesse grecque de la chasse et de la lune

Artémis est la déesse olympienne de la chasse, de la lune et de la chasteté; avec le temps, elle s’est également associée à l’accouchement et à la nature. Âgée de quelques jours à peine, elle a aidé sa mère Léto à donner naissance à son frère jumeau Apollon. Artémis était très protectrice envers elle et de ses prêtresses. Par conséquent, elle n’était pas très gentille quand certains n’étaient pas si prudents. Artémis était vengeresse et impulsive par nature, mais aussi très indépendante et confiante, ce qui faisait d’elle une guerrière féroce et souvent incontrôlable par d’autres dieux et déesses. Elle valait mieux ne pas être dérangée car beaucoup ont ressenti sa colère en l’offensant. Elle était également connue pour passer la plupart de son temps dans les forêts et les plaines, à chasser et à traîner avec des nymphes locales. Les nymphes étaient très timides, mais appréciaient la compagnie d’Artémis qui était aussi leur protectrice.

Rôle d’Artémis

Nom

Même si Platon dit que le nom « Artémis » est lié à sa virginité et au mot grec ancien pour «indemne» ou «pur», nous savons maintenant que son origine est sans aucun doute différente et peut-être même persane. Cependant, les chercheurs ne peuvent s’entendre sur sa signification d’origine.

Représentation et symbolisme

Les sculpteurs, les poètes et les peintres n’avaient cependant pas de tels problèmes. Artémis est presque universellement représentée comme une chasseresse jeune, belle et vigoureuse portant un carquois avec des flèches et tenant un arc, portant généralement une tunique courte à hauteur du genou et souvent accompagnée d’un animal (cerf, biche ou chien de chasse). En tant que déesse de la lune , elle est parfois représentée portant une longue robe et une couronne en croissant de lune .

Épithètes

Homère appelle Artémis «La maîtresse des animaux» ou «Elle de la nature». En tant que chasseresse, elle est souvent désignée sous le nom de «flèche verseuse» ou «tir de cerf». Tout comme son frère, elle peut parfois être appelée «brillante» ou, plus encore, illustrant sa fonction de déesse de la lune , «porteuse de flambeau».

La famille et la naissance d’Artémis

Les épreuves de Léto · La naissance d’Artémis et d’Apollon

Artémis est la fille de Zeus et Léto , elle-même fille des Titans Céos et Phoebé . Irrité par l’infidélité de son mari, Héra a chassé Léto sur toute la planète et lui a interdit de donner naissance partout sur la terre ferme. Cependant, Léto est arrivé sur l’île de Délos et a donné naissance à Artémis tout en s’équilibrant sur une branche d’olivier.
Quand Héra a entendu cela, elle a interdit à sa fille Ilithyie, la déesse de l’accouchement, d’aider encore Léto. Cela a reporté la naissance d’ Apollon pendant neuf jours. Et qui sait combien de temps encore il se serait passé si le bébé Artémis n’avait pas miraculeusement appris l’art de la profession de sage-femme et aidé Léto à enfin accoucher de son frère.

Protège et venge sa mère Léto

Artémis et Apollon étaient très protecteurs de leur mère. Lorsque Niobé — une mère de sept garçons et sept  filles— s’est vantée que tandis que Léto donnait naissance à deux dieux, elle a livré tout un Olympe, Apollon et Artémis ont tué tous ses enfants.
Lorsque Tityos a tenté de violer Léto, Artémis et Apollon l’ont tué.

Artémis, la déesse vierge vengeresse

Artémis est restée volontairement chaste pour l’éternité. Et elle exigeait à ce que ses prêtresses fassent pareille.

Artémis contre Actéon et Siproites

Lorsque le chasseur Actéon l’a vue se baigner nue dans sa source sacrée, elle l’a transformé en cerf et a dressé ses chiens contre lui.
Lorsque le garçon Siproites quand il a eu le malheur de voir accidentellement la déesse dévêtue. Artémis l’a transformé en fille.

Artémis et Orion

D’autres ont tenté de violer Artémis ; aucun d’eux n’a survécu. L’histoire la plus célèbre concerne Orion, son compagnon de chasse de longue date. En fait, il pourrait aussi bien être le seul intérêt amoureux d’Artémis . Cependant, quand il a essayé d’enlever la robe d’Artémis, la déesse l’a tué. D’autres disent qu’Orion a en fait été tué par un scorpion envoyé par Gaia ou une flèche d’Apollon; les dieux ont simplement essayé de garder intacte la virginité d’Artémis la seule fois où elle ne pouvait pas.

Artémis et Chioné

Chioné était une princesse de Pokis. Elle était aimée de deux dieux, Hermès et Apollon, et se vantait d’être plus jolie qu’Artémis parce qu’elle avait fait tomber deux dieux amoureux d’elle à la fois. Artémis était furieux et a tué Chioné avec sa flèche ou l’a frappée muette en lui tirant la langue. Cependant, certaines versions de ce mythe disent qu’Apollon et Hermès l’ont protégée de la colère d’Artémis.

Artémis, la défenseure de la pureté

Artémis n’a pas seulement pris soin de sa propre pureté; elle a également défendu l’innocence de ses fidèles. Et était impitoyable si l’une de ses prêtresses perdait sa pureté.

Artémis et Callisto

Callisto était la fille de Lycaon, roi d’Arcadie et était également l’une des agents de chasse d’Artémis. En tant que compagne d’Artémis, elle a fait vœu de chasteté. Zeus lui est apparu déguisé en Artémis, ou dans certaines histoires Apollon a gagné sa confiance et a profité d’elle ou, selon Ovide , l’a violée. À la suite de cette rencontre, elle a conçu un fils, Arcas.

Enragée, Héra ou Artémis (certains comptes disent les deux) l’ont changée en ours. Arcas a voulu tué l’ours, mais Zeus l’a arrêté juste à temps. Par pitié, Zeus a placé Callisto l’ours dans les cieux, d’où l’origine de Callisto l’ours en tant que constellation. Certaines histoires disent qu’il a placé Arcas et Callisto dans le ciel en tant qu’ours, formant les constellations Ursa Minor et Ursa Major .

Artémis et Hippolyte

Tout comme elle a puni les transgresseurs du vœu sacré, Artémis a récompensé ceux qui l’ont respecté. Afin de se consacrer à une vie chaste, Hippolyte méprisait Aphrodite après quoi la déesse de l’amour fit tomber sa belle-mère amoureuse de lui. Cela a mis en place une chaîne d’événements qui a conduit à la mort d’ Hippolyte . Cependant, Artémis a fait appel à Asclépios et a ressuscité Hippolyte comme un nouvel homme, qui a ensuite régné en Italie sous le nom de Virbius.

Artémis et Iphigénie

Artémis a puni Agamemnon après avoir tué un cerf sacré dans un bosquet sacré et s’est vanté d’être un meilleur chasseur que la déesse. Lorsque la flotte grecque se préparait à Aulis pour partir pour Troie afin de commencer la guerre de Troie, Artémis calma les vents. Le voyant Calchas a informé Agamemnon que la seule façon d’apaiser Artémis était de sacrifier sa fille Iphigénie.
Quand Iphigénie était sur le point d’être sacrifiée par son père Agamemnon, Artémis a remplacé la fille par un cerf . Par la suite, elle a pris Iphigénie avec elle à Tauris et a fait d’elle une prêtresse de son culte.


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