Astéria: déesse des étoiles filantes

Dans la mythologie grecque, Astéria était une déesse Titan, fille des Titans Coeus et Phoebe et sœur de Léto. Elle était mariée au Titan Persès et avait une fille, Hécate. Astéria était la déesse des oracles nocturnes et des étoiles filantes. Zeus la poursuivit, mais Astéria se transforma à la place en caille et tomba dans la mer Égée pour s’échapper et se métamorphosa en l’île Ortygia, appelée ensuite Délos. Sa sœur Leto a ensuite donné naissance à Apollon et Artémis sur l’île.

Premières origines et histoire d’Astéria

Dans les histoires grecques, Astéria est décrite comme la fille des Titans, Coeus et Phoebe. Ses frères et sœurs étaient Léto et Lélantos. Elle est née dans l’âge d’or lorsque les Titans ont gouverné le cosmos sous le règne de Cronos.

Elle s’est mariée avec le dieu Titan Persès et est devenue la mère d’Hécate, la déesse de la sorcellerie. Elle était la sœur de Léto et, ainsi, la tante des dieux grecs, Apollon et Artémis.

Son nom signifie «étoilé» ou «des étoiles». Les anciens Grecs l’adoraient comme la déesse des étoiles filantes. Ils l’ont également associée à la divination par le rêve, également appelée oniromancie. Certains l’ont également associée à la divination par les étoiles, ce que nous appelons maintenant l’astrologie.

Zeus poursuit Astéria

Lorsque les Titans sont tombés aux mains des dieux et déesses olympiens, Astéria et sa sœur Léto ont été autorisées à rester sur le mont Olympe. Cependant, cela les a tous deux soumis à l’examen du dieu grec en chef, Zeus. Il poursuivait toujours de belles femmes et les sœurs ne faisaient pas exception.

Astéria voulait échapper à l’attention de Zeus et a décidé de fuir l’Olympe. Elle s’est transformée en caille et s’est envolée de la haute demeure des dieux. En plein vol, elle a fini par tomber dans l’océan. C’est alors qu’elle a attiré l’attention du frère de Zeus, Poséidon, dieu de la mer.

Poséidon poursuit Astéria

Poséidon a commencé à poursuivre Asteria à travers les océans. Dans une tentative d’échapper aux griffes du dieu marin, elle s’est transformée en une île flottante. À l’origine nommée Ortygia, le mot grec pour caille, l’île finirait par s’appeler Délos.

Astéria s’est déplacée autour de la mer Méditerranée sous la forme de l’île, Délos. C’était un endroit stérile et peu accueillant. Cela allait changer avec l’arrivée de sa sœur, Léto.

Astéria donne un abri à Léto

Léto, comme Astéria, était devenu la cible des attentions amoureuses de Zeus. Elle est tombée enceinte de jumeaux. La femme de Zeus, Héra, n’était pas heureuse et l’a chassée d’Olympe. Héra a poursuivi Léto, lui laissant trouver aucun endroit où se reposer et accoucher. Héra interdit à toute partie de la terre ou de la mer de donner refuge à Léto.

Astéria n’était pas inquiète pour Héra. Elle a invité Léto à trouver refuge sur Délos. Léto, en retour, a promis que l’île serait vénérée par beaucoup après la naissance de ses enfants.

Léto a donné naissance aux dieux grecs, Artémis et Apollo, sur Délos. À mesure que les dieux naissants émergeaient, des piliers se sont développés et ont attaché l’île flottante au fond marin. L’île a commencé à prospérer et est devenue sacrée pour Astéria, Léto, Artémis et Apollo. Délos avait un important centre de culte dédié à Astéria. L’oracle des rêves s’y trouvait.

Aujourd’hui, Astéria est surtout connue pour être la mère d’Hécate, la déesse grecque de la sorcellerie. Le père d’Hécate serait Persès, le dieu Titan, dont les parents étaient Crius et Eurybia. Différentes versions des histoires placent la naissance d’Hécate soit avant la chute des Titans, soit après que l’île flottante de Délos s’est définitivement attachée au fond marin.


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