Athéna: déesse grecque de la sagesse et de la guerre

Athéna est la déesse olympienne de la sagesse, de la stratégie, de la guerre et de l’habileté et la patronne adorée de la ville d’ Athènes. Une divinité vierge, elle était également —quelque peu paradoxalement— associée à la paix et à l’artisanat, en particulier la filature et le tissage. Majestueuse et sévère, Athéna a dépassé tout le monde dans ses deux domaines principaux. En fait, même Arès la craignait; et tous les héros grecs lui ont demandé de l’aide et des conseils.

Rôle d’Athéna

Nom

Le nom d’ Athéna est étroitement lié au nom de la ville d’ Athènes . Les Grecs anciens ont débattu pour savoir si elle devait son nom à la ville ou l’inverse. Les érudits modernes conviennent généralement que le premier était le cas.

Représentation et symbolisme

Dans l’art et la littérature, Athéna est généralement décrite comme une dame majestueuse, avec un visage beau mais sévère, des lèvres pleines sans sourire, des yeux gris et une construction gracieuse, émanant du pouvoir et de l’autorité. Elle est toujours vêtue d’un chiton ou d’une armure complète. Dans le premier cas, elle est parfois représentée avec un fuseau. Dans ce dernier cas, elle porte un casque corinthien à crête élaborée et tient une longue lance dans une main et une égide dans l’autre.

Au centre de son égide, il y a souvent une image d’une tête de Gorgone, symbolisant le cadeau qu’elle a reçu de Persée : la tête de Méduse. Tout comme les yeux de Méduse, le bouclier d’Athéna peut également transformer ses ennemis en pierre. Comme symbole de sa sagesse, il y a parfois un hibou volant dans les environs d’Athéna ou assis sur son épaule; de temps en temps, il peut également y avoir un serpent ou une branche d’olivier.

Épithètes

Athéna était l’un des dieux olympiens les plus importants et elle avait de nombreuses fonctions. Sans surprise, elle était connue sous de nombreuses épithètes différentes. Certains des plus célèbres étaient «Virgin», « Pallas », «Celui de la ville», «Celui aux yeux brillants» et «Celui qui se bat devant».

Naissance d’Athéna

Athéna était une fille de Zeus et une déesse océanide nommée Métis. Dans un mythe de la naissance d’Athéna, Zeus a poursuivi Métis dans son jeune âge avec une extrême détermination. Elle voulait échapper à l’étreinte de Zeus,  mais a finalement abandonné et laissé le vigoureux Zeus l’imprégner. Métis était enfin à l’aise pendant un certain temps jusqu’à ce que Zeus entende une prophétie de Gaïa et Uranus selon laquelle il perdrait son royaume au fils premier-né. Il la cherchait à nouveau et quand finalement il la trouva, Zeus avala Métis pour empêcher l’enfant de naître. Cependant, cela n’avait pas résolu les problèmes de Zeus car il avait mal à la tête. Au bout d’un moment, alors que les maux de tête empiraient, il a envoyé Hermès pour Héphaïstos afin que le dieu rusé ouvre la tête et cherche la raison derrière cela. Plus tard, quand Héphaïstos a fendu la tête de Zeus avec sa hache, Athéna a sauté en tant qu’adulte , avec une lance à la main et vêtue de son armure. Les autres dieux étaient choqués et impressionnés par la déesse aux yeux brillants. On dit également qu’à la naissance, la terre a tremblé, faisant un bruit horrible, et les mers ont tremblé. Zeus a été surpris et étonné et aussitôt Athéna est devenue sa fille préférée .

Devenir patronne d’Athènes

On dit que la déesse était impliquée dans un mythe pour devenir mécène de la ville. Elle se battait dans un concours avec son oncle Poséidon pour la ville d’Athènes. Afin de gagner la dévotion de la ville, ils devaient produire un cadeau utile pour sa population. Poséidon a été le premier à agir et a frappé son trident durement dans la terre, créant un puits avec de l’eau ruisselante. Cependant, l’eau s’est avérée être salée et moins utile aux gens. Athéna était la suivante et a créé l’olivier en plantant une branche d’olivier dans le trou qu’elle a fait avec sa lance. Les gens étaient ravis des olives, de l’huile d’olive et du bois de qualité et ils ont préféré Athéna à Poséidon. Les citoyens ont nommé la ville après que la déesse et l’ olivier sont devenus un symbole de paix, de sagesse et de triomphe. Dans une autre version de l’histoire, Poséidon leur a présenté un cheval au lieu d’un puits avec de l’eau mais le résultat était le même car ils ont choisi Athéna comme patronne de la ville.

Tentatives de viol

Athéna a également été fortement impliquée dans la guerre des dieux contre les géants. Les dieux ont été prophétisés que pour achever les géants, ils auront besoin de l’aide d’une main mortelle. Et c’est Athéna qui a aidé Zeus à recruter Héraclès de leur côté et à guider les dieux dans la guerre. Plus tard dans un mythe, elle a réussi à vaincre un géant appelé Pallas qui voulait violer sa chasteté et, à partir de sa peau, elle s’est faite une corde à égide pour une meilleure protection. Mais ce n’était pas la seule tentative. Héphaïstos par le charme d’Aphrodite, il est tombé amoureux d’Athéna quand elle est venue à lui avec le désir de façonner ses bras. Il a commencé à la poursuivre pour l’embrasser mais elle ne s’est pas soumise à lui et donc, quand il s’est approché, il fit couler sa semence sur sa jambe. Dégoûtée par son acte, elle essuya la semence avec de la laine et la jeta par terre. Et de la terre Érichthonios, un géant mi-homme mi-serpent, est né. Certaines sources indiquent que c’est Gaea qui a rendu cette naissance possible et la crédite en tant que mère du serpent, tandis que d’autres disent simplement qu’Athéna est sa mère. Quoi qu’il en soit, Athéna s’est sentie responsable du serpent et l’a amené aux autres dieux, exigeant de le rendre immortel. Elle le referma ensuite dans un coffre qu’elle confia à Pandrose, une fille de Cécrops. Elle a ordonné à Pandrose de ne jamais ouvrir le coffre. Mais elle l’ouvrit par curiosité et fut par conséquent tuée par le serpent qui prit alors le contrôle de la ville et expulsa Amphictyon, un ancien roi d’Athènes. Alors Érichthonios alors lui – même est devenu un roi de la ville et mis en place l’image en bois d’Athéna sur l’acropole et institua la fête des Panathénées.

Aider les héros dans leurs quêtes

Athéna a aidé Persée dans sa quête pour vaincre Méduse. Elle lui a demandé de trouver Hespérides qui lui dirait comment vaincre le gorgone. Plus tard dans ce mythe, elle lui a emprunté un bouclier poli avec lequel il a pu voir la méduse indirectement et ne pas se transformer en pierre. Athéna a également aidé Héraclès dans sa première tâche de douze travaux. Il a dû tuer le lion de Némée et ramener sa peau. Mais la peau était trop épaisse pour laisser pénétrer ses armes et donc il a lutté avec la créature et a pu la tuer avec étranglement. Même si le lion était mort, Héraclès s’est presque retiré de la tâche en raison de sa frustration de retirer la peau. Athéna est venue secourir sous l’apparence d’une vieille bête et a aidé Héraclès à se rendre compte que les meilleurs outils pour couper la peau étaient les griffes de la créature qui lui permettaient de terminer sa tâche. La déesse a également aidé Jason et les Argonautes quand ils étaient sur le chemin de Colchide, où ils étaient presque pressés par deux rochers gigantesques. Elle est venue, lorsque les deux rochers ont soudainement commencé à se rapprocher, et a tenu les rochers jusqu’à ce que les argonautes s’enfoncent. Elle a également donné une bride dorée à Bellérophon avec laquelle il a pu apprivoiser Pégase et a aidé Cadmos dans la quête de la fondation de Thèbes en lui donnant des instructions, après que le héros lui ait sacrifié la vache. Athéna aidait également Ulysse. Elle était là pour lui dans l’Iliade et tout au long de l’Odyssée.

Guerre de Troie

Comme la plupart des dieux, Athéna a soutenu les Grecs pendant la guerre de Troie, principalement parce qu’elle n’a pas été choisie par Paris comme la « plus belle » des trois déesses. En fin de compte, elle a inspiré Ulysse et Épéios pour construire un appareil en bois en forme de cheval, avec lequel Achile et ses soldats s’y sont cachés pour entrer dans la ville. Cependant, pendant la guerre, elle s’est retournée contre les Grecs à quelques reprises. Elle a envoyé une violente tempête sur les navires grecs, après avoir échoué à punir Ajax pour avoir rompu son sanctuaire troyen, et a conduit l’amazone appelée Penthésilée pour faire face à Achille dans un seul combat à son arrivée à Troie.


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