Atlas: le porteur du ciel

 Atlas était l’un des Titans les plus célèbres. Il était un dieu de l’endurance. Il a également été identifié comme un dieu de l’astronomie parce qu’il a été le premier à enseigner à l’humanité les sciences astronomiques qui étaient essentiellement utilisées pour la navigation et la mesure des saisons.

Atlas était l’un des quatre fils d’Iapetus et d’une océanide appelée Clymène (ou Asia). Il était le chef de la rébellion des Titans contre Zeus , et il reçut une punition appropriée après la fin de la Titanomachie : il fut condamné à porter éternellement le ciel.

Condamné à une peine spéciale

Les fils de Iapetus ont pris les côtés opposés pendant la Titanomachie : tandis que Prométhée et Épiméthée ont décidé d’aider Zeus , Atlas et son frère Menoetius décident de se ranger du côté des Titans. Avec le temps, Atlas a même réussi à devenir le chef de la rébellion, mais cela ne s’est pas très bien passé pour lui à long terme, car cela lui a valu la punition la plus sévère après la défaite des Titans.

Pendant la guerre contre les Olympiens, Cronos a fait d’Atlas leur chef, principalement en raison de ses compétences de guerre, de son orientation extrême et de sa durabilité. En fin de compte, il était tout à fait un leader et il semblait pendant longtemps qu’ils allaient gagner la guerre. Cependant, ils ont été surpassés en nombre à la fin parce que Cronos s’est fait trop d’ennemis pendant son règne. Contrairement à ses proches, Atlas a été condamné à une peine spéciale par Zeus lui-même. Il l’a fait comme un gardien éternel de l’axe entre les cieux et la terre qui étaient contrôlés par ses prédécesseurs dans le passé. En raison de son endurance, Zeus pensait qu’il allait juste pouvoir les tenir et ne rien faire d’autre entre-temps. Il avait raison, Atlas, selon Eschyle et Ovide, supportait à peine le poids énorme du ciel sur ses épaules. Cependant, il y a une description alternative du titan par Valerius Flaccus et Virgil qui le décrivent comme un énorme géant debout dans l’océan avec ses pieds et sa tête dépassant les nuages ​​tout en tenant facilement les cieux à l’écart de la terre.

Famille

Selon Hesiod, Atlas était le fils du Titan Iapetus et de l’océanide Clymène. Cependant, certains – en désaccord avec lui – disent que sa mère était une autre nymphe de la mer nommée Asia. D’autres disent qu’Asia était un autre nom de Clymène. Quoi qu’il en soit, il avait trois frères ( Prométhée , Épiméthée et Menoetius ) et peut-être autant d’épouses.

Avec Pléioné, il a eu huit filles: la déesse-nymphe Calypso et les sept Pléiades ( Alcyone , Astérope, Électre, Célaéno, Taygète, Mérope et la mère d’Hermès, Maia). Une autre Océanide, Aethra, lui a donné quelques filles de plus, les Hyades, et son fils unique, Hyas . Enfin, selon certains, les Hespérides étaient aussi les filles d’Atlas, issues de son mariage avec Hespéris.

Rencontres avec des héros

Depuis, évidemment, Atlas n’était pas autorisé à bouger du tout  et peu de gens savaient où était sa demeure. Cependant deux des plus grands héros grecs ont réussi à lui rencontrer.

Héraclès

Le premier d’entre eux était Héraclès, qui, après avoir invalidé deux de ses dix premiers travaux, fut chargé d’apporter à Eurysthée quelques-unes des pommes dorées hespéridiennes. Héraclès a intelligemment proposé à Atlas de changer de rôle avec lui afin que le Titan puisse lui-même aller chercher les pommes de ses filles, sans faire d’histoires ni attirer l’attention inutile de Ladon, le gardien des dragons des pommes.

Atlas a fait exactement cela, mais avait son propre plan – livrer les pommes lui-même à Eurysthée et ensuite, bien sûr, tout oublier sur Héraclès et son ancien travail. Héraclès, cependant, a déjoué le crédule Titan, acceptant le plan mais lui demandant de lui tenir le ciel en premier afin de pouvoir s’ajuster dans une position plus confortable. Au lieu de cela, Héraclès a juste saisi les pommes d’or et n’a jamais regardé en arrière.

Persée

Le deuxième – et dernier – héros à visiter Atlas était Persée . En passant près du Titan, Persée lui a demandé l’hospitalité, mais Atlas, craignant encore une fois une ruse humiliante, l’a rejeté. Ainsi, Persée lui a montré la tête de Méduse et Atlas a été transformé en pierre, c’est-à-dire la chaîne de montagnes d’Afrique du Nord qui porte encore son nom.

 


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