Bassin océanique

Bassin océanique, l’une des nombreuses vastes régions sous-marines qui couvrent collectivement près des trois quarts de la surface de la Terre. Ensemble, ils contiennent l’écrasante majorité de toute l’eau de la planète et ont une profondeur moyenne de près de 4 km (environ 2,5 miles). Un certain nombre de caractéristiques majeures des bassins s’écartent de cette moyenne – par exemple, les crêtes montagneuses de l’ océan , les tranchées des grands fonds marins et les zones de fractures linéaires déchiquetées. Les autres caractéristiques importantes du plancher océanique comprennent les crêtes asismiques , les collines abyssales , les monts sous – marins et les guyots. Les bassins contiennent également une quantité variable de remplissage sédimentaire qui est la plus mince sur les crêtes océaniques et généralement la plus épaisse près des marges continentales.

Caractéristiques Générales

Alors que les bassins océaniques sont beaucoup plus bas que le niveau de la mer, les continents sont élevés, à environ 1 km (0,6 mile) au-dessus du niveau de la mer. L’explication physique de cette condition est que la croûte continentale est légère et épaisse tandis que la croûte océanique est dense et mince. Les croûtes continentales et océaniques reposent sur une couche plus uniforme appelée manteau. Par analogie , on peut penser à un épais morceau de polystyrène et à un mince morceau de bois flottant dans une cuve d’eau. La mousse de polystyrène s’élève plus haut hors de l’eau que le bois.

Les bassins océaniques sont des éléments transitoires au cours du temps géologique , changeant de forme et de profondeur tandis que le processus de la tectonique des plaques se produit. La couche superficielle de la Terre, la lithosphère , se compose d’un certain nombre de plaques rigides qui sont en mouvement continu. Les limites entre les plaques lithosphériques forment les principales caractéristiques de relief des bassins océaniques: les crêtes des crêtes océaniques sont centres d’épandage où deux plaques s’éloignent l’une de l’autre à raison de plusieurs centimètres par an. La roche fondue jaillit du manteau sous-jacent dans l’espace entre les plaques divergentes et se solidifie en croûte océanique, créant ainsi un nouveau fond océanique. Aux tranchées des grands fonds, deux plaques convergent, une plaque glissant sous l’autre dans le manteau où elle est fondue. Ainsi, pour chaque segment de nouveau plancher océanique créé au niveau des crêtes, une quantité égale d’ancienne croûte océanique est détruite au niveau des tranchées, ou zones dites de subduction . C’est pour cette raison que le segment le plus ancien du plancher océanique, situé dans l’extrême ouest du Pacifique, n’a apparemment que 200 millions d’années, même si l’âge de la Terre est estimé à au moins 4,6 milliards d’années.

Les facteurs dominants qui régissent le relief et la topographie des fonds marins sont les propriétés thermiques des plaques océaniques, les forces de tension dans les plaques, activité volcanique , et sédimentation . En bref, les crêtes océaniques s’élèvent à environ 2 km (1,2 miles) au-dessus du fond marin car les plaques proches de ces centres de propagation sont chaudes et thermiquement expansées. En revanche, les plaques dans les zones de subduction sont généralement plus froides. Les forces de tension entraînant une divergence des plaques aux centres de propagation créent également des montagnes et des collines abyssales à failles de blocs, qui évoluent parallèlement aux crêtes océaniques. Les monts sous-marins et les guyots, ainsi que les collines abyssales et la plupart des crêtes asismiques, sont produits par le volcanisme. La sédimentation continue dans tout le bassin océanique sert à recouvrir et à enterrer avec le temps de nombreuses montagnes faussées et des collines abyssales. L’érosion joue un rôle relativement mineur dans la formation de la face du fond marin, contrairement aux continents. En effet, les courants océaniques profonds sont généralement lents (ils coulent à moins de 50 cm [20 pouces] par seconde) et manquent de puissance suffisante.

Forme du bassin océanique

Lorsqu’un courant de surface entre en collision avec la terre, le courant doit changer de direction. Dans la figure ci-dessous, le courant équatorial sud de l’Atlantique se déplace vers l’ouest le long de l’équateur jusqu’à ce qu’il atteigne l’Amérique du Sud. Près du Brésil, une partie va vers le nord et une partie vers le sud. En raison de l’effet Coriolis, l’eau va à droite dans l’hémisphère Nord et à gauche dans l’hémisphère Sud. Vous pouvez voir sur la carte ci-dessous les principaux courants océaniques de surface que les courants océaniques de surface créent des boucles appelées tourbillons .

Le courant circumpolaire antarctique est unique car il voyage sans inhibition dans le monde entier.


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