Bouddhisme

Le but de ce cours est de vous faire comprendre le développement du bouddhisme en tant que religion majeure du monde.

Le bouddhisme est apparu entre 500 et 300 avant notre ère, lorsque Siddhartha Gautama, un jeune homme issu d’une famille aristocratique, a abandonné son réconfort mondain pour rechercher l’illumination spirituelle. Il est devenu un enseignant appelé communément le Bouddha, qui signifie «l’éveillé», et le bouddhisme s’est répandu pour devenir une religion non théiste englobant une variété de traditions, de croyances et de pratiques largement basées sur ses enseignements.

Les origines Sramana

Le bouddhisme est basé sur une ancienne philosophie religieuse indienne appelée Sramana, qui a commencé comme une émanation de la religion védique. On sait que plusieurs mouvements Sramana ont existé en Inde avant le 6ème siècle avant notre ère. Sramana existait parallèlement à l’hindouisme védique, mais distinct de celui-ci, qui suivait les enseignements et les rituels trouvés dans les Vedas, les textes les plus anciens de la religion védique. Sramana, qui signifie «chercheur», est une tradition qui a débuté lorsque de nouveaux groupes philosophiques qui croyaient en un chemin plus austère vers la liberté spirituelle ont rejeté l’autorité des Védas et des Brahmanes, les prêtres de l’hindouisme védique, aux environs de 800-600 av. J.C.

Sramana a promu des concepts spirituels qui sont devenus populaires dans toutes les grandes religions indiennes, telles que le saṃsāra, le cycle de la naissance et de la mort, et le moksha , la libération de ce cycle. Les Sramanas renoncèrent à la vie conjugale et domestique et adoptèrent un chemin ascétique – une sévère discipline de soi et une abstention de toute indulgence – afin de parvenir à la libération spirituelle. Les traditions Sramaṇa (ou ses pratiques religieuses et morales) ont par la suite donné naissance à diverses écoles d’hindouisme, ainsi que de yoga, de jaïnisme et de bouddhisme.

Les origines du bouddhisme

Les premiers textes suggèrent que Siddhartha Gautama est né au sein du clan Shakya, une communauté à l’est du sous-continent indien au Ve siècle avant notre ère. Son père était un chef élu, ou un oligarque, de la petite république. Gautama serait né au Népal d’aujourd’hui et aurait grandi à Kapilvastu, la capitale du Shakya, qui se trouvait peut-être au Népal ou en Inde. La plupart des érudits s’accordent pour dire qu’il a enseigné et fondé un ordre monastique sous le règne de l’empire Magadha. En plus des brahmanes védiques, la vie du Bouddha a coïncidé avec l’épanouissement des écoles de pensée influentes Sramana, y compris le jaïnisme.

Les enseignements bouddhistes expliquent que Siddhartha était un jeune homme issu d’une famille respectée, qui a renoncé à sa famille et a quitté le palais de son père à 29 ans à la recherche de la vérité et de l’illumination par le biais de Sramana. Siddhartha a commencé sa quête par une période de famine et, selon la légende, est devenu si maigre qu’il pouvait sentir ses mains s’il en plaçait une sur son dos et l’autre sur son ventre. Cela explique les statues qui décrivent Bouddha comme maigre et flétri, plutôt que la représentation plus connue de lui assis avec un grand ventre.

Bouddha a vécu en tant qu’ascète Sramana pendant environ six ans jusqu’à ce qu’il se réveille dans un lieu appelé Bodh Gaya, dans le district de Gaya, dans l’État indien moderne de Bihar. Assis sous ce que l’on appelle l’arbre de Bodhi, Siddhartha découvrit ce que les bouddhistes appelaient le Noble Sentier divin octuple, et atteignit Buddhatva, ou l’illumination, qui serait un état d’absence totale de convoitise (raga), de haine (dosa), illusion (moha).

Siddhartha, par la suite connu sous le nom de Bouddha, ou « éveillé », a été reconnu par ses disciples, appelé Bouddhistes, comme un enseignant éclairé. Il a enseigné ce qu’il a appelé la Voie du Milieu, le personnage du Noble Sentier Octuple. Cela inclut huit concepts à rechercher: une vision correcte, une résolution correcte, une parole correcte, une conduite correcte, un moyen de subsistance correct, un effort correct, une conscience correcte et le samadhi correct (état de concentration intense provoqué par la méditation).

Ses idées visaient à aider les êtres vivants à mettre fin à leurs souffrances en éliminant l’ignorance et le besoin impérieux. Ceci pourrait être réalisé en comprenant le noble chemin, qui est le moyen d’atteindre l’état sublime du Nirvana. Le sens littéral du nirvana en sanskrit est «expirer» ou «étouffer» et constitue le but spirituel ultime du bouddhisme. Il marque la sortie du cycle des renaissances, connu dans la tradition Sramana sous le nom de samsara.

Le bodhisattva est un autre concept important du bouddhisme, un mot sanskrit qui désigne toute personne motivée par une grande compassion et souhaitant devenir bouddhiste dans l’intérêt de tous les êtres sensibles – ceux qui ont une conscience de soi mais qui s’opposent à la bouddhéité. Les êtres sensibles ne sont généralement pas encore éclairés et sont donc confinés à la mort, à la renaissance et au dukkha (souffrance) du cycle du samsara. Les bodhisattvas sont donc ceux qui se sont engagés sur la voie de l’illumination et qui espèrent profiter aux autres tout au long de leur voyage. Les représentations de la voie des bodhisattvas sont un sujet populaire dans l’art bouddhiste.

Montée du Bouddhisme

On pense que Bouddha est mort vers 483 avant notre ère, après 45 ans de voyage et d’enseignement. Les bouddhistes croient qu’il est passé dans l’état de Nirvana. De petites communautés de moines et de nonnes, appelées bhikkus, ont vu le jour le long des routes empruntées par Bouddha. Le bouddhisme était éclipsé par la religion hindoue plus dominante, mais cela a commencé à changer au 3ème siècle avant notre ère; C’est à ce moment-là qu’un des grands dirigeants du sous-continent indien, Ashoka I de l’Empire Maurya, renonça aux guerres, alors même qu’il avait mené la guerre pour construire son propre royaume. Dans une rupture majeure avec les autres dirigeants de l’époque, il se convertit au bouddhisme.

Ashoka a favorisé l’expansion de la religion en déployant des moines pour diffuser l’enseignement du Bouddha. Cela a commencé une vague de conversion à travers l’Inde ainsi que dans les pays environnants, tels que le Népal, le Tibet et la Birmanie, mais aussi plus loin en Asie, y compris en Chine et au Japon. Au fil du temps, le bouddhisme s’est développé, à mesure que de plus en plus de gens ont pris conscience de ses enseignements, y compris ceux des pays occidentaux, pour finalement devenir l’une des principales religions pratiquées dans le monde.

Aujourd’hui, le bouddhisme est pratiqué par environ 488 millions de personnes. La Chine est le pays qui compte le plus grand nombre de bouddhistes, environ 244 millions d’adeptes, soit environ 18% de sa population totale. Parmi les autres pays qui comptent un grand nombre de bouddhistes parmi leurs populations, citons le Myanmar avec 48,4 millions, le Japon avec 45,8 millions, le Sri Lanka avec 14,2 millions, le Cambodge avec 13,7 millions, la Corée du Sud avec 11 millions, la Thaïlande, le Laos, Singapour, Taiwan et le Népal. . Les États-Unis abritent environ 1,2 million de bouddhistes, soit  environ 1,2% de la population américaine.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *