Caractéristiques de la surface terrestre

Les caractéristiques de la surface de la Terre résultent de forces constructives et destructrices. Les forces constructives entraînent la formation de reliefs. L’éruption d’un nouveau volcan crée un nouveau relief. Les forces destructives usent les reliefs. Les processus lents d’altération mécanique et chimique, ainsi que l’érosion, changent au fil du temps pour transformer les hautes montagnes en hauts plateaux lisses.

Les continents sont de vastes étendues terrestres qui s’étendent des hauts sommets au niveau de la mer.
Les bassins océaniques s’étendent des limites des continents sur des pentes abruptes jusqu’au fond de l’océan et dans de profondes tranchées.

Les continents

Les roches continentales les plus anciennes ont des milliards d’années et les continents ont donc eu beaucoup de temps pour leur arriver. Les forces constructives provoquent la croissance de caractéristiques physiques à la surface de la Terre, appelées formes de relief. La déformation de la croûte, lorsque la croûte se comprime, se sépare ou glisse sur une autre croûte, produit des collines, des vallées et d’autres formes de relief. Les montagnes s’élèvent lorsque les continents entrent en collision, lorsqu’une dalle de croûte océanique ou continentale plonge sous une autre  pour créer une chaîne de volcans. Les sédiments sont déposés pour former des reliefs, tels que des deltas.

Les éruptions volcaniques peuvent également être des forces destructives qui détruisent les formes de relief. Les forces destructrices de l’altération et de l’érosion modifient les reliefs. L’eau, le vent, la glace et la gravité sont des forces d’érosion importantes. Cette scène se situe dans le Rift Est africain où la croûte est en train d’être séparée pour former une grande vallée.

  • Quelles caractéristiques résultent des forces constructives? Les volcans ont été construits dans la vallée par la montée du magma.
  • Quelles caractéristiques résultent des forces destructives? Des explosions ou des effondrements volcaniques ont détruit des montagnes volcaniques pour former des cratères. Les fractures causées par le rifting dans la vallée sont des signes de la rupture de la vallée. Les ruisseaux s’érodent dans les pentes des volcans. Les glissements de terrain érodent les volcans escarpés.

Bassins océaniques

Les bassins océaniques ont tous moins de 180 millions d’années. Bien que les bassins océaniques commencent au point où l’océan rencontre la terre, le continent s’étend jusqu’au fond de la mer, de sorte que la marge continentale est constituée de croûte continentale. Le fond de l’océan n’est pas totalement plat. Le trait le plus caractéristique est la chaîne de montagnes qui traverse une grande partie du bassin océanique, connue sous le nom de dorsale médio-océanique. Les endroits les plus profonds de l’océan sont les tranchées océaniques, dont beaucoup sont situées au bord de l’océan Pacifique. Des chaînes de volcans se trouvent également au centre des océans, comme dans la région d’Hawaï. On trouve des plaines plates au fond de l’océan, recouvertes de boue.

Terre en mutation

La surface de la Terre change sur de courtes et longues périodes. Les forces constructives entraînent la formation de nouvelles caractéristiques par l’activité volcanique ou le soulèvement de la croûte. Les formes de relief existantes sont modifiées par des forces destructives, voire érodées par l’eau, le vent, la glace et la gravité. Sous les océans, l’activité volcanique forme un nouveau fond marin tandis que l’ancien est détruit dans les tranchées.


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