Cathédrale d’Aix-la-Chapelle

La cathédrale d’Aix-la-Chapelle, souvent appelée « cathédrale impériale » (en allemand: Kaiserdom) est une église catholique romaine à Aix-la-Chapelle, en Allemagne . L’église est la plus ancienne cathédrale d’Europe du Nord et était connue sous le nom de  » Eglise royale Sainte-Marie à Aix-la-Chapelle  » au Moyen Âge . C’est également l’un des exemples les plus célèbres de l’architecture occidentale.

La cathédrale d’Aix-la-Chapelle est l’un des monuments architecturaux les plus connus du monde occidental car elle est le lieu de sépulture de Charlemagne et un lieu de pèlerinage majeur . Ses célèbres reliques de l’époque de Charlemagne ont été présentées pour la première fois en 1312, et la popularité d’Aix-la-Chapelle en tant que lieu de pèlerinage a nécessité l’expansion de l’église en 1355.

Pendant 600 ans, de 936 à 1531, la chapelle Aix-la-Chapelle a été l’église du couronnement de 30 rois allemands et 12 reines. L’église est le siège épiscopal du diocèse d’Aix-la-Chapelle depuis 1930.

En 1978, il a été le premier monument culturel allemand à être inscrit sur la liste du site du patrimoine mondial de l’UNESCO .

L’histoire

La ville d’Aix-la-Chapelle se trouve dans une vallée prussienne , entourée de hauteurs boisées, sur la Wurm, un affluent de la rivière Roer.

La ville doit son origine à ses sources qui étaient déjà connues à l’époque des Romains. Il semble qu’il y ait eu une cour royale à Aix-la-Chapelle sous les Mérovingiens , mais elle est devenue plus importante sous Charlemagne qui l’a choisie comme lieu de résidence préféré, l’a ornée d’un palais et d’une chapelle nobles et impériaux, et a donné l’ordre qu’il soit enterré là-bas.

Charlemagne (Karl der Grosse en allemand), le premier empereur romain , a commencé à construire sa chapelle palatine (chapelle du palais) en 786 EC. La chapelle palatine a été décrite comme un « chef-d’œuvre de l’architecture carolingienne ». C’est tout ce qui reste aujourd’hui du vaste complexe de palais de Charlemagne à Aix-la-Chapelle.

La Chapelle Palatine a été conçue par Odo de Metz. Il l’a basé sur l’église byzantine de San Vitale (achevé 547 CE ) à Ravenne, en Italie . Cela explique l’ambiance très orientale de la chapelle, avec sa forme octogonale, ses arches rayées, son sol en marbre , ses mosaïques dorées et son déambulatoire. Elle a été consacrée en 805 pour servir d’église impériale.

Symbolisme de l’octogone

La construction de la cathédrale d’Aix-la-Chapelle comprend un dôme octogonal de 32 mètres de haut. Le tombeau de Charlemagne se trouve dans l’autel de la cathédrale. Il est orné de gravures du roi et du pape Léon III . Le pape Léon a couronné Charlemagne en tant qu’Imperator Romanorum, empereur des Romains, en l’an 800.

Le grand dôme au-dessus de l’autel est octogonal car Charlemagne a accordé une importance particulière au nombre « huit ». Le chiffre apparaît fréquemment dans la Sainte Bible et était chargé de symbolisme dans le monde chrétien à l’époque médiévale. Un octogone peut être créé en dessinant deux carrés qui se croisent dans un cercle . Le cercle représente l’éternité de Dieu tandis que le carré représente le monde séculier. Les quatre coins représentent également les quatre directions vers le ciel et les quatre caractéristiques de l’homme. Charlemagne a vu le nombre huit comme symbolisant le pouvoir des Francs et de l’Empire romain, le souverain des mondes laïc et religieux. Les Francs deviendront plus tard connus sous le nom de Saint-Empire romain germanique. Le trône de l’empereur – construit au Xe siècle – surplombe l’autel. Les deux reliques dans ses mains étaient des symboles de son pouvoir en tant que dirigeant de deux mondes. Charlemagne tient dans sa main droite un sceptre symbolisant sa domination du monde séculier, tandis que dans sa gauche il tient un orbe, symbole du monde religieux.

Lustre de Barbarossa

Suspendu à la voûte au centre de la chapelle palatine se trouve le lustre de Barbarossa, un énorme cercle de bronze (4,2 mètres de diamètre) commandé par Frédéric Barbarossa pour célébrer la canonisation de Charlemagne . Il a été créé en 1165-1184 à Aix-la-Chapelle et est inscrit avec une dédicace à Marie de Barbarossa et de sa femme Beatrix.

Le design du lustre représente la Jérusalem céleste comme envisagé dans le livre de l’Apocalypse , mais il n’a que huit tours (plus huit arcades avec des tours plus petites) au lieu des 12 décrites dans le livre de l’Apocalypse. L’inscription dédicatoire explique que la déviation par rapport à la description biblique était intentionnelle, afin que le lustre s’intègre parfaitement dans la chapelle impériale à huit côtés pour laquelle il a été conçu.

Trésorerie

Le saviez-vous?
La cathédrale d’Aix-la-Chapelle en Allemagne , construite par Charlemagne et son lieu de sépulture , est la plus ancienne cathédrale d’Europe du Nord.

Le trésor de la cathédrale d’Aachen affiche des chefs – d’œuvre de la fin du sacrum classique, carolingienne période, ottonien et Staufian – parmi lesquels il y a des pièces uniques comme la « croix de Lothaire » le « buste de Charlemagne » et le « Perséphone sarcophage ». Le trésor de la cathédrale d’Aix-la-Chapelle est considéré comme l’un des trésors ecclésiastiques les plus importants d’Europe du Nord.

En 1995, le trésor de la cathédrale a été entièrement repensé et mis à jour avec l’évolution de la conservation et de l’éducation muséale. L’un des trésors d’église les plus importants d’Europe est maintenant présenté dans un cadre prestigieux plus approprié pour les expositions inestimables et aussi pour le grand nombre de visiteurs. L’exposition permanente est divisée en cinq zones thématiques: la cathédrale comme église de Charlemagne, comme site de couronnement, comme l’église Sainte-Marie, la liturgie de la cathédrale d’Aix-la-Chapelle, les reliquaires et le pèlerinage à Aix-la-Chapelle.

Sanctuaires

Il y a deux sanctuaires dorés élevés à l’intérieur des boîtes de verre dans le choeur gothique. Le plus proche de l’octogone est le sanctuaire de la Vierge Marie ou sanctuaire marial (1238); celui à l’arrière est le sanctuaire de Charlemagne (1215).

Le sanctuaire de la Vierge Marie a été achevé en 1238 et contient les quatre grandes reliques d’Aix-la-Chapelle. Les pignons d’extrémité ont des figures du Christ et du pape Léon III; les pignons sur les longs côtés représentent la Vierge à l’enfant (face avant) et Charlemagne . Les douze apôtres peuplent le reste des côtés longs. Les panneaux sur le « toit » représentent des scènes de la vie de Marie en bas-relief.

Tous les sept ans, Aix-la-Chapelle a organisé un pèlerinage marial afin d’honorer les reliques qui se trouvent maintenant dans le sanctuaire de la Vierge Marie. Les quatre plus célèbres sont:

  • La robe dans laquelle « Marie a donné naissance au Fils de Dieu »
  • Les langes de l’enfant Jésus
  • Le pagne que le Christ portait sur la croix
  • Le tissu sur lequel était placée la tête de saint Jean – Baptiste après sa décapitation.

Tous les sept ans, ces reliques étaient présentées dans de beaux reliquaires le jour de Heiligtumsfahrt dont la célébration a duré 15 jours. Les pèlerins venaient d’ Allemagne , d’ Autriche , de Hongrie , d’ Angleterre et de Suède et comprenaient la reine de Hongrie, arrivée à Aix-la-Chapelle en 1337, avec une escorte de 700 chevaliers . Ils ont été affichés pour la dernière fois en 2007.

Le sanctuaire de Charlemagne a été construit à Aix-la-Chapelle en 1215 et abrite toujours les restes de l’empereur (à l’exception des pièces conservées dans des reliquaires au Trésor). Sur le pignon avant, Charlemagne est représenté trônant entre le pape Léon III et l’archevêque Turpin de Reims, membre de la cour impériale. Au-dessus d’eux, Jésus émerge d’une cocarde pour bénir l’empereur.

Les longs côtés du sanctuaire représentent 16 dirigeants qui étaient au pouvoir entre Charlemagne et Friedrich II et l’autre pignon a la Vierge flanquée des archanges Gabriel et Michael. Au-dessus d’eux se trouvent les vertus personnifiées de la foi , de la charité et de l’espérance. Les reliefs du « toit » représentent des scènes de la vie de Charlemagne, en particulier sa lutte contre les Maures . On le montre présentant sa Chapelle Palatine à la Vierge Marie.

Lieu de repos final de Charlemagne

À sa mort en 814, Charlemagne est enterré dans une voûte de la cathédrale.

En 1000, Otto III fit ouvrir la chapelle de Charlemagne . Otto de Lomello, l’un des courtisans qui l’accompagnaient, a enregistré l’événement, qui est rapporté dans la Chronique de Novalesia,écrit vers 1026. Le compte lit: Nous sommes donc allés voir Charles. Il n’a pas menti, comme les morts le font autrement, mais s’est assis comme s’il vivait. Il était couronné d’une couronne d’or et tenait dans ses mains gantées un sceptre; les ongles avaient pénétré à travers les gants et étaient sortis. Au-dessus de lui, une verrière de calcaire et de marbre. En entrant, nous avons traversé cela. À notre entrée, une forte odeur nous a frappés. A genoux, nous avons rendu hommage à l’empereur Charles et remis en ordre les dégâts qui avaient été causés. L’empereur Charles n’avait perdu aucun de ses membres pour se décomposer, sauf seulement le bout de son nez. L’empereur Otto l’a remplacé par de l’or, a pris une dent de la bouche de Charles, a muré l’entrée de la chambre et s’est retiré à nouveau.  »

Un grand tableau représentant Otto et ses nobles regardant l’empereur mort a été peint sur le mur de la grande salle de l’hôtel de ville.

En 1165, l’empereur Frédéric Barbarossa rouvrit la voûte et déposa les restes dans un sarcophage sculpté en marbre de Parian. Les ossements y restèrent jusqu’en 1215, lorsque Frédéric II les fit mettre dans un cercueil d’ or et d’ argent . Un codex vélin retrouvé enterré avec lui a été retiré.

Autres enterrements

Il y a une autre tombe impériale, la tombe de l’empereur Otton III (d.1002) sous le sol au centre du choeur. Il est marqué d’une simple dalle inscrite. Accrochée à la voûte au-dessus se trouve une grande sculpture à double face réalisée en 1524 par Jan van Steffesweert de Maastricht. Il représente la Vierge à l’enfant accompagnée de chérubins à l’ intérieur d’une couronne rayonnante.

 

Ressources externes

https://www.aachenerdom
http://whc.unesco


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *