Causes des tremblements de terre

Un tremblement de terre est un mouvement soudain du sol provoqué par la libération soudaine d’énergie stockée dans les roches, appelée théorie du rebond élastique. Les tremblements de terre se produisent lorsque tant de contraintes s’accumulent dans les rochers que ceux-ci se rompent. L’énergie est transmise par les ondes sismiques.

Les tremblements de terre sont généralement causés par la rupture soudaine de roches souterraines le long d’une faille. Cette libération soudaine d’énergie provoque les ondes sismiques qui font trembler le sol. Lorsque deux blocs de roche se frottent l’un contre l’autre, ils collent un peu. Ils ne glissent pas simplement en douceur; les rochers se prennent mutuellement. Les rochers se poussent toujours l’un contre l’autre, mais ne bougent pas. Au bout d’un moment, les pierres se brisent à cause de la pression accumulée. Lorsque les rochers se brisent, le tremblement de terre se produit. Pendant le tremblement de terre et par la suite, les plaques ou blocs de roche commencent à bouger et continuent de bouger jusqu’à ce qu’ils soient à nouveau bloqués. Le point souterrain où la roche se casse s’appelle le foyer du séisme. La place juste au-dessus du foyer (sur le sol) est appelée l’ épicentre du tremblement de terre.

Les ondes sismiques ressemblant à des tremblements de terre peuvent également être causées par des explosions souterraines.


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