Changement climatique anthropique

Les températures augmentent

Avec plus de gaz à effet de serre piégeant la chaleur, les températures mondiales annuelles moyennes augmentent. C’est ce qu’on appelle le réchauffement climatique. Alors que les températures ont augmenté depuis la fin du Pléistocène, il y a 10 000 ans, ce taux d’augmentation a été plus rapide au cours du siècle dernier, et a augmenté encore plus rapidement depuis 1990. Les neuf années les plus chaudes jamais enregistrées se sont toutes produites depuis 1998, et la 10 des 11 années les plus chaudes se sont produites depuis 2001 (jusqu’en 2012). Les années 2000 ont été la décennie la plus chaude à ce jour. Hormis les variations annuelles, la température mondiale moyenne a augmenté d’environ 0,8 degrés C (1,5 degrés F) entre 1880 et 2010, selon le Goddard Institute for Space Studies , NOAA.

Les États-Unis sont depuis longtemps le plus grand émetteur de gaz à effet de serre, avec environ 20% des émissions totales en 2004. En raison de la croissance économique rapide de la Chine, ses émissions ont dépassé celles des États-Unis en 2008. Cependant, il est également important de maintenir sachant que les États-Unis ne comptent que pour environ un cinquième de la population chinoise. Quelle en est la signification? Le citoyen américain moyen produit beaucoup plus de gaz à effet de serre que le Chinois moyen.Si rien n’est fait pour réduire le taux d’ émissions de CO2, d’ici 2030, les émissions de CO2 devraient être 63% plus élevées qu’en 2002.

Réchauffement futur

La quantité de CO2 qui augmentera dans les prochaines décennies est inconnue. De quoi dépendra ce nombre dans les pays développés? De quoi dépendra-t-elle dans les pays en développement? Dans les pays développés, cela dépendra des progrès technologiques ou des changements de style de vie qui réduisent les émissions. Dans les pays en développement, cela dépendra de l’amélioration de leur mode de vie et de la manière dont ces améliorations seront apportées. Des modèles informatiques sont utilisés pour prédire les effets de l’augmentation des gaz à effet de serre sur le climat pour la planète dans son ensemble et également pour des régions spécifiques.

Si rien n’est fait pour contrôler les émissions de gaz à effet de serre et qu’elles continuent d’augmenter aux taux actuels, la température de surface de la Terre devrait augmenter entre 0,5 degrés C et 2,0 degrés C (0,9 degrés F et 3,6 degrés F) d’ici 2050 et entre 2 degrés et 4,5 degrés C (3,5 degrés et 8 degrés F) d’ici 2100, avec des niveaux de CO2 supérieurs à 800 parties par million (ppm). D’un autre côté, si des limites sévères sur les émissions de CO2 commencent bientôt, les températures pourraient augmenter de moins de 1,1 degrés C (2 degrés F) d’ici 2100.

Quelle que soit l’augmentation de la température, elle ne sera pas uniforme dans le monde entier. Une élévation de 2,8 degrés C (5 degrés F) se traduirait par 0,6 degrés à 1,2 degrés C (1 degré à 2 degrés F) à l’équateur, mais jusqu’à 6,7 degrés C (12 degrés F) aux pôles. Jusqu’à présent, le réchauffement climatique a plus affecté le pôle Nord que le pôle Sud, mais les températures continuent d’augmenter en Antarctique. Le moment des événements pour les espèces change. L’accouplement et les migrations ont lieu plus tôt au printemps. Les espèces qui peuvent déplacer leur aire de répartition vers le haut. Certaines régions qui étaient déjà marginales pour l’agriculture ne sont plus exploitables car elles sont devenues trop chaudes ou sèches.

Les glaciers fondent et les zones de végétation se déplacent vers le haut. Si l’utilisation des combustibles fossiles a explosé dans les années 1950, pourquoi ces changements commencent-ils tôt dans l’animation? Est-ce à dire que le changement climatique que nous observons est provoqué par des processus naturels et non par l’utilisation de combustibles fossiles?

À mesure que les gaz à effet de serre augmentent, les changements seront plus extrêmes. Les océans deviendront légèrement plus acides, ce qui rendra plus difficile la croissance des créatures avec des coquilles de carbonate, et cela inclut les récifs coralliens. Une étude surveillant l’acidité des océans dans le Pacifique Nord-Ouest a révélé que l’acidité des océans augmentait dix fois plus rapidement que prévu et que 10 à 20 pour cent des mollusques et crustacés (moules) étaient remplacés par des algues tolérantes aux acides.

Les espèces végétales et animales à la recherche de températures plus fraîches devront se déplacer vers les pôles de 100 à 150 km (60 à 90 miles) ou vers le haut de 150 m (500 pieds) pour chaque augmentation de 1,0 degrés C (8 degrés F) de la température mondiale. Il y aura une énorme perte de biodiversité parce que les espèces forestières ne peuvent pas migrer aussi rapidement. Les biologistes ont déjà documenté l’extinction d’espèces de haute altitude qui n’ont nulle part plus haut où aller.

La diminution des accumulations de neige, le rétrécissement des glaciers et l’arrivée plus précoce du printemps réduiront tous la quantité d’eau disponible dans certaines régions du monde, y compris l’ouest des États-Unis et une grande partie de l’Asie. La glace continuera de fondre et le niveau de la mer devrait augmenter de 18 à 97 cm (7 à 38 pouces) d’ici 2100 . Une augmentation de cette ampleur va progressivement inonder les régions côtières où vit environ un tiers de la population mondiale, forçant des milliards de personnes à se déplacer vers l’intérieur des terres.

Les conditions météorologiques deviendront plus extrêmes avec les vagues de chaleur et les sécheresses. Certains modélisateurs prédisent que le Midwest des États-Unis deviendra trop sec pour soutenir l’agriculture et que le Canada deviendra le nouveau grenier à pain. Au total, environ 10 à 50% des terres cultivées actuelles dans le monde peuvent devenir inutilisables si le CO2 double. Il existe des systèmes de surveillance mondiaux pour aider à surveiller les sécheresses potentielles qui pourraient se transformer en famines si elles se produisent dans des régions politiquement et socialement instables du monde et si les mesures appropriées ne sont pas prises à temps. Un exemple est FEWS NET, qui est un réseau de scientifiques sociaux et environnementaux utilisant la technologie géospatiale pour surveiller ces situations. Mais même avec une surveillance appropriée, si les nations n’agissent pas, des catastrophes peuvent survenir comme en Somalie de 2010 à 2012.

Bien que les scientifiques ne soient pas tous d’accord, les ouragans risquent de devenir plus graves et peut-être plus fréquents. Les insectes tropicaux et subtropicaux élargiront leur aire de répartition, entraînant la propagation de maladies tropicales telles que le paludisme, l’encéphalite, la fièvre jaune et la dengue.

Vous pouvez remarquer que les prédictions numériques ci-dessus contiennent de larges plages. Le niveau de la mer, par exemple, devrait augmenter entre 18 et 97 cm, ce qui est assez large. Quelle est la raison de cette incertitude? C’est en partie parce que les scientifiques ne peuvent pas prédire exactement comment la Terre répondra aux niveaux accrus de gaz à effet de serre. La rapidité avec laquelle les gaz à effet de serre continuent de s’accumuler dans l’atmosphère dépend en partie des choix que nous faisons.

Une question importante que les gens se posent est la suivante: les augmentations de la température mondiale sont-elles naturelles? En d’autres termes, les variations naturelles de température peuvent-elles expliquer l’augmentation de température que nous constatons? Les données scientifiques montrent que non, les variations naturelles ne peuvent pas expliquer l’augmentation spectaculaire des températures mondiales. Les changements dans l’irradiance du Soleil, les cycles El Niño et La Niña, les changements naturels des gaz à effet de serre, la tectonique des plaques et les cycles de Milankovitch ne peuvent pas expliquer l’augmentation de la température qui s’est déjà produite au cours des dernières décennies.

 


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