Changements climatiques à court terme

Les changements climatiques à court terme sont courants. Le plus grand et le plus important d’entre eux est l’oscillation entre les conditions El Niño et La Niña. Ce cycle est appelé ENSO (El Niño oscillation australe). L’ENSO entraîne des changements climatiques qui se font sentir dans le monde tous les deux à sept ans environ.

El Niño et La Niña

Au cours d’une année normale, les alizés soufflent sur l’océan Pacifique près de l’équateur d’est en ouest (vers l’Asie). Une cellule basse pression s’élève au-dessus du Pacifique équatorial occidental. L’eau chaude dans l’océan Pacifique occidental et élève le niveau de la mer d’un demi-mètre. Le long de la côte ouest de l’Amérique du Sud, le courant du Pérou transporte de l’eau froide vers le nord, puis vers l’ouest le long de l’équateur avec les alizés. L’upwelling (La remontée d’eau) apporte des eaux froides et riches en nutriments de la mer profonde.

Dans une année El Niño , lorsque la température de l’eau atteint environ 28 degrés C (82 degrés F), les alizés s’affaiblissent ou s’inversent et soufflent vers l’est (vers l’Amérique du Sud) . L’eau chaude est entraînée à travers l’océan Pacifique et s’accumule au large de la côte ouest de l’Amérique du Sud. Avec de l’eau chaude et de faible densité à la surface, la remontée d’eau s’arrête. Sans remontée d’eau, les nutriments sont rares et les populations de plancton diminuent. Étant donné que le plancton forme la base du réseau trophique, les poissons ne peuvent pas trouver de nourriture et le nombre de poissons diminue également. Tous les animaux qui mangent du poisson, y compris les oiseaux et les humains, sont affectés par le déclin des poissons.

En modifiant la circulation atmosphérique et océanique, les événements El Niño modifient les modèles climatiques mondiaux.

  • Certaines régions reçoivent des précipitations supérieures à la moyenne, notamment la côte ouest de l’Amérique du Nord et du Sud, le sud des États-Unis et l’Europe occidentale.
  • La sécheresse se produit dans d’autres parties de l’Amérique du Sud, dans le Pacifique occidental, en Afrique australe et septentrionale et en Europe méridionale.

Un cycle El Niño dure un à deux ans. Souvent, les modes de circulation normaux reprennent. Parfois, les schémas de circulation rebondissent rapidement et extrêmement, appelés La Niña .

Dans une année de La Niña, comme dans une année normale, les alizés se déplacent d’est en ouest et l’eau chaude s’accumule dans l’océan Pacifique occidental. Les températures océaniques le long des côtes de l’Amérique du Sud sont plus froides que la normale (au lieu d’être plus chaudes, comme à El Niño). L’eau froide atteint plus loin dans le Pacifique occidental que la normale.

D’autres oscillations importantes sont plus petites et ont un effet local plutôt que global. L’oscillation nord-atlantique modifie principalement le climat en Europe. La Méditerranée passe également par des cycles, variant entre être sec à certains moments, et chaud et humide à d’autres.


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