Climats polaires

Les climats polaires se trouvent à travers les continents qui bordent l’océan Arctique, le Groenland et l’Antarctique. Quelles caractéristiques climatiques le groupe climatique polaire est-il le plus susceptible d’avoir?

  • Température: les hivers sont entièrement sombres et très froids. Les journées d’été sont longues, mais le soleil est bas à l’horizon, donc les étés sont frais. La température moyenne du mois le plus chaud est inférieure à 10 ºC (50 ºF). La plage de température annuelle est large.
  • Précipitations: La région est sèche avec moins de 25 cm (10 pouces) de précipitations par an; la plupart des précipitations se produisent pendant l’été.

Toundra (ET)

Le climat de la toundra est continental, avec des hivers rigoureux. Les températures sont si froides qu’une couche de sol gelé en permanence, appelée pergélisol, se forme sous la surface. Cette couche gelée peut s’étendre sur des centaines de mètres de profondeur. La température moyenne du mois le plus chaud est supérieure à zéro, de sorte que les températures estivales dégivrent la partie la plus élevée du pergélisol. Le pergélisol empêche l’eau de s’écouler vers le bas. En été, le sol est marécageux. Bien que les précipitations soient suffisamment faibles dans de nombreux endroits pour être qualifiés de désert, les taux d’évaporation sont également faibles, de sorte que le paysage reçoit plus d’eau utilisable qu’un désert.

Les seules plantes qui peuvent survivre aux hivers rigoureux et aux étés détrempés sont les petites plantes au sol comme les mousses, les lichens, les saules et les petits arbustes. Aucun arbre ne pousse dans la toundra. En raison du manque de terres libres de glace près du pôle Sud, il y a très peu de toundra dans l’hémisphère sud.

Calotte glaciaire (EF)

Les calottes glaciaires se trouvent principalement au Groenland et en Antarctique, environ 9% de la superficie terrestre de la Terre. Les calottes glaciaires peuvent avoir des milliers de mètres d’épaisseur. Les zones de calotte glaciaire ont des températures annuelles moyennes extrêmement basses, par exemple −29 ºC (−20 ºF) à Eismitte, au Groenland. Les précipitations sont faibles car l’air est trop froid pour contenir beaucoup d’humidité. La neige tombe occasionnellement en été.


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