Climats secs

Les déserts et les steppes comprennent les régions caractérisées par des climats secs. Ce sont des zones arides et semi-arides qui ont trois caractéristiques principales: des précipitations très faibles, des taux d’évaporation élevés qui dépassent généralement les précipitations et de larges variations de température à la fois quotidiennement et de façon saisonnière. Des climats secs se trouvent partout dans le monde, en particulier dans l’ouest de l’Amérique du Nord, en Australie, dans le sud de l’Amérique du Sud, en Afrique centrale et australe et dans une grande partie de l’Asie.

Les climats secs ont moins de précipitations que l’évaporation. Les zones de climat sec couvrent environ 26% de la superficie terrestre mondiale. Quelles caractéristiques climatiques le groupe du climat sec est-il susceptible d’avoir?

  • Température: ensoleillement abondant. Les températures estivales sont élevées; les hivers sont plus frais et plus longs que les climats tropicaux humides
  • Précipitations: irrégulières; plusieurs années de sécheresse sont souvent suivies d’une seule année de précipitations abondantes

Aride ou désert

Les déserts de basse latitude (ou subtropicaux) se trouvent entre 15º à 30º N et latitudes S. C’est là que l’air sec et chaud s’enfonce dans les zones subtropicales de haute pression. Les vrais déserts représentent environ 12% des terres du monde.

Dans le désert de Sonora du sud-ouest des États-Unis et du nord du Mexique, le ciel est clair. Le temps typique est constitué des journées d’été extrêmement chaudes et des nuits d’hiver froides. Bien que les précipitations annuelles soient inférieures à 25 cm (10 pouces), la pluie tombe pendant deux saisons. Les tempêtes du Pacifique apportent des pluies d’hiver et les moussons apportent des pluies d’été. Comme les organismes n’ont pas à passer trop de mois sans pluie, un groupe unique de plantes et d’animaux peut survivre dans le désert de Sonora .

Des déserts de latitudes moyennes se trouvent dans les zones d’ombres pluviales du côté sous le vent des chaînes de montagnes.

Semi-aride ou steppe

Les régions semi-arides, appelées steppe , se trouvent à la fois dans des régions subtropicales et de latitudes moyennes et sont provoquées soit par la pression STH soit par l’ombre de la pluie, semblable aux déserts. Ils sont cependant un peu plus humides. Dans les zones subtropicales, ils reçoivent environ 15 à 30 pouces de précipitations et environ 10 à 20 pouces dans les régions de latitudes moyennes. La plage de température annuelle peut être grande. Les biomes des steppes sont dominés par les herbes courtes.


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