Code de Hammurabi

Le Code de Hammourabi Code d’Hammurabi) est l’un des plus anciens écrits déchiffrés au monde et comporte un code de loi de l’ancienne Babylone en Mésopotamie. Rédigé vers 1754 avant notre ère par le sixième roi de Babylone, Hammourabi, le Code était écrit sur une stèle de pierre et des tablettes d’argile. Elle consistait en 282 lois, assorties de sanctions différentes en fonction du statut social (esclaves, hommes libres et propriétaires). Il est surtout connu pour sa forme de punition «œil pour œil, dent pour dent» ( lex talionis ). Il existait à cette époque d’autres formes de codes de droit dans la région, notamment le code d’Ur-Nammu, roi d’Ur (environ 2050 av. J.-C.), les lois d’Eshnunna (environ 1930 avant notre ère) et le code de Lipit-Ishtar d’Isin (c. 1870 avant notre ère).

Les lois ont été organisées en groupes, de sorte que les citoyens puissent facilement lire ce qui leur est demandé. Certains ont considéré le Code comme une forme précoce de gouvernement constitutionnel, une forme précoce de présomption d’innocence et la capacité de présenter des preuves dans son cas. L’intention était souvent reconnue et affectait la peine, la négligence étant sévèrement punie. Certaines des dispositions pourraient avoir été une codification des décisions de Hammourabi, dans un but d’auto-glorification. Néanmoins, le code a été étudié, copié et utilisé comme modèle de raisonnement juridique pendant au moins 1500 ans.

Hammourabi a déclaré dans le prologue du Code qu’il souhaitait «rendre la justice visible dans le pays et détruire le méchant afin que le fort ne puisse pas blesser le faible». Les principales lois du Code incluent la calomnie, commerce, esclavage, devoirs des travailleurs, vol, responsabilité et divorce. Près de la moitié du code portait sur les contrats, tels que les salaires à payer, les conditions des transactions et la responsabilité en cas de dommages matériels. Un tiers du code portait sur les problèmes liés au ménage et à la famille, y compris l’héritage, le divorce, la paternité… Une section prévoit qu’un juge qui décide à tort d’une question peut être définitivement révoqué. Quelques sections traitent du service militaire.

La loi n ° 196 était l’un des articles les plus connus du Code: «Si un homme arrache l’oeil d’un autre homme, son oeil sera arraché.  Si un homme brise un os d’un autre homme, son os sera brisé. S’il arrache l’oeil d’un affranchi, ou brise un os a un affranchi, il lui paiera une livre d’or. S’il arrache l’oeil de l’esclave d’un autre homme, ou brise un os de l’esclave d’un autre homme, il devra payer la moitié de sa valeur.  »

Les classes sociales

Sous le règne d’Hammourabi, il y avait trois classes sociales. L’ amelu était à l’origine une personne d’élite jouissant de tous les droits civils, dont la naissance, le mariage et la mort ont été enregistrés. Bien qu’il ait eu certains privilèges, il était également passible de peines plus lourdes et d’amendes plus lourdes. Le roi et sa cour, hauts fonctionnaires, professionnels et artisans appartenaient à ce groupe. Le moushkenou était un homme libre qui était peut-être sans terre. Il était tenu d’accepter une compensation monétaire, payait une amende moins élevée et vivait dans un quartier séparé de la ville. L’ ardou était un esclave dont le maître payait les frais d’entretien, mais prenait aussi son dédommagement. Ardou pouvait posséder des biens et d’autres esclaves et acheter sa propre liberté.

Les droits des femmes

Un femme se marie dans le cadre d’un contrat passé par sa famille. Elle est venue avec une dot et les cadeaux offerts par le marié à la mariée. Le divorce appartenait au mari, mais après le divorce, il devait ensuite rétablir la dot et lui fournir un revenu. Tous les enfants tombaient sous la garde de la femme. Cependant, si la femme était considérée comme une «mauvaise épouse», elle pourrait être renvoyée ou devenir une esclave chez le mari. Si une femme intentait une action en justice pour cruauté et négligence contre son mari, elle pourrait avoir une séparation légale si le cas était prouvé. Sinon, elle pourrait être noyée à titre de punition. L’adultère était puni de la noyade des deux parties, à moins qu’un mari ne veuille pardonner à sa femme.

Découverte du Code

Des archéologues, dont l’égyptologue Gustave Jequier, ont découvert le code en 1901 sur le site antique de Suse au Khouzistan. une traduction a été publiée en 1902 par Jean-Vincent Scheil. Une stèle de basalte contenant le code en caractères cunéiformes inscrits en akkadien est actuellement exposée au Louvre, à Paris, en France. Les répliques sont situées dans d’autres musées à travers le monde.


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