Comment se forme un volcan?

Certaines des montagnes les plus dramatiques du monde sont des volcans. Les volcans peuvent atteindre des hauteurs énormes rapidement, parfois juste quelques années. Mais vous êtes-vous déjà demandé comment se forment les volcans?

Comme vous le savez probablement, vous vous tenez sur la croûte terrestre; une couche relativement mince de Terre solide. Sous ce manteau se trouve une région extrêmement chaude, à quelques dizaines de kilomètres sous vos pieds. Bien que le manteau soit presque entièrement solide, il peut former de petites poches de roche liquide et de gaz chauds. Il est difficile de penser de cette façon, mais la roche en fusion – appelée magma – est plus flottante que la roche solide environnante. Il se fraye lentement un chemin à travers les failles de la croûte terrestre. Ceux-ci deviennent des volcans.

Lorsque le magma atteint la surface, il se propage à la surface pour former un volcan. Le type de volcan dépend de la taille de la fissure dans la croûte et du type de lave qui en sort. Certaines laves sont très fluides et peuvent couler sur de longues distances. Ce type de lave crée des volcans boucliers, comme dans les îles hawaïennes. Les autres laves sont très épaisses et ne voyagent pas très loin, créant ainsi des volcans en forme de cônes de cendres.

Certains volcans très énergétiques vomiront des roches, des cendres et du magma dans les airs. Ce matériau retombe autour de l’évent, et c’est ainsi que le volcan se forme. Le volcan ressemble à un gros tas de débris entourant l’évent volcanique.

Les volcans les plus vastes et les plus dramatiques au monde sont des volcans composites, ou stratovolcans. Ceux-ci peuvent avoir de vastes réseaux d’évents et de chambres volcaniques, avec de nombreuses ouvertures à la surface. Ils peuvent être constitués de coulées de lave et de dépôts de cendres accumulés au fil de millions d’années. Certaines des montagnes les plus spectaculaires au monde sont des volcans composites: Fuji, le Kilimandjaro et le Mont Rainier, par exemple.


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