Commerce sous la dynastie Tang

Le but de cours est d’expliquer comment la dynastie Tang a prospéré grâce au commerce.

Aperçu

Grâce à l’utilisation du commerce terrestre le long de la route de la soie et du commerce maritime par la voile en mer, les Tang ont pu acquérir de nombreuses nouvelles technologies, pratiques culturelles, luxes rares et objets contemporains. Depuis le Moyen-Orient, l’Inde, la Perse et l’Asie centrale, les Tang ont pu acquérir de nouvelles idées dans la mode, de nouveaux types de céramiques et une forge d’argent améliorée. Les Chinois ont également progressivement adopté le concept étranger de tabourets et de chaises comme sièges, alors qu’avant ils s’étaient toujours assis sur des nattes posées au sol. Au Moyen-Orient, le monde islamique convoitait et achetait en gros des produits chinois tels que des soieries, des laques et des articles en porcelaine. Les chansons, les danses et les instruments de musique de régions étrangères sont devenus populaires en Chine pendant la dynastie Tang. Ces instruments de musique comprenaient des hautbois, des flûtes et de petits tambours laqués de Kucha dans le bassin de Tarim, et les instruments de percussion de l’Inde tels que les cymbales. À la cour, il y avait neuf ensembles musicaux (élargis de sept dans la dynastie Sui) représentant la musique de toute l’Asie.

Il y avait un grand contact et un grand intérêt pour l’Inde en tant que plaque tournante de la connaissance bouddhiste, avec des voyageurs célèbres tels que Xuanzang (mort en 664) visitant le sous-continent sud-asiatique. Après un voyage de dix-sept ans, Xuanzang a réussi à ramener de précieux textes sanskrit à traduire en chinois. Il y avait aussi un dictionnaire turc-chinois disponible pour les érudits et les étudiants sérieux, et les chansons folkloriques turques ont inspiré une certaine poésie chinoise. À l’intérieur de la Chine, le commerce a été facilité par le Grand Canal et la rationalisation par le gouvernement Tang du réseau de canaux plus important qui a réduit les coûts de transport des céréales et d’autres produits. L’État a également géré environ 32 100 km (19 900 mi) d’itinéraires de services postaux à cheval et en bateau.

La route de la Soie

Bien que la route de la soie de la Chine à l’Occident ait été initialement formulée sous le règne de l’empereur Wu (141–87 avant notre ère) pendant la dynastie Han, elle a été rouverte par les Tang en 639 après JC lorsque Hou Junji (décédé 643) a conquis l’Occident, et est resté ouvert pendant près de quatre décennies. Il a été fermé après que les Tibétains l’ont capturé en 678, mais en 699, pendant la période de l’impératrice Wu, il a rouvert lorsque les Tang ont reconquis les quatre garnisons d’Anxi initialement installées en 640, reliant à nouveau la Chine directement à l’Occident pour le commerce terrestre.

La route de la soie était la route commerciale eurasienne pré-moderne la plus importante. La dynastie Tang a établi une deuxième Pax Sinica et la route de la soie a atteint son âge d’or, grâce à laquelle les marchands perses et sogdiens bénéficiaient du commerce entre l’Est et l’Ouest. Dans le même temps, l’empire chinois a accueilli des cultures étrangères, ce qui le rend très cosmopolite dans ses centres urbains.

Les Tang ont capturé la route vitale à travers la vallée de Gilgit depuis le Tibet en 722, l’ont perdue pour les Tibétains en 737 et l’ont retrouvée sous le commandement du général Goguryeo-coréen Gao Xianzhi. À la fin de la rébellion d’An Lushan en 763, l’empire Tang avait une fois de plus perdu le contrôle de ses terres occidentales, car l’empire tibétain avait largement coupé l’accès direct de la Chine à la route de la soie. Une rébellion interne en 848 a évincé les dirigeants tibétains, et la Chine Tang a récupéré ses préfectures du nord-ouest du Tibet en 851. Ces terres contenaient des zones de pâturage cruciaux pour élever des chevaux dont la dynastie Tang avait désespérément besoin.

Malgré les nombreux voyageurs occidentaux qui viennent vivre et faire du commerce en Chine, de nombreux voyageurs, principalement des moines religieux, ont enregistré les strictes lois frontalières que les Chinois appliquaient. Comme l’attestaient le moine Xuanzang et de nombreux autres moines voyageurs, il y avait de nombreux points de contrôle du gouvernement chinois le long de la Route de la Soie où les permis de voyager dans l’Empire Tang ont été examinés. En outre, le banditisme était un problème le long des points de contrôle et des villes oasis, car Xuanzang a également enregistré que son groupe de voyageurs avait été agressé par des bandits à plusieurs reprises.

La route de la soie a également affecté l’art de la dynastie Tang. Les chevaux sont devenus un symbole important de la prospérité et du pouvoir ainsi qu’un instrument de la politique militaire et diplomatique. Les chevaux étaient également vénérés comme un parent du dragon.

Ports maritimes et commerce maritime

Les émissaires chinois naviguaient à travers l’océan Indien vers l’Inde depuis peut-être le 2ème siècle avant JC, mais c’est pendant la dynastie Tang qu’une forte présence maritime chinoise a été trouvée dans le golfe Persique et la mer Rouge, en Perse, en Mésopotamie, en Arabie, en Égypte, Axoum (Éthiopie) et la Somalie dans la Corne de l’Afrique.

Pendant la dynastie Tang, des milliers d’étrangers sont venus et ont vécu dans de nombreuses villes chinoises pour des relations commerciales avec la Chine, notamment des Perses, des Arabes, des Indiens hindous, des Malais, des Bengalis, des Cinghalais, des Khmers, des Chams, des Juifs et des Chrétiens nestoriens du Proche-Orient, et plein d’autres. En 748, le moine bouddhiste Jian Zhen a décrit Guangzhou comme un centre commercial animé où de nombreux grands et impressionnants navires étrangers sont venus à quai.

Pendant la rébellion d’An Lushan, des pirates arabes et persans ont incendié et pillé Guangzhou en 758, et des étrangers ont été massacrés à Yangzhou en 760. Le gouvernement Tang a réagi en fermant le port de Canton pendant environ cinq décennies, et des navires étrangers ont accosté à Hanoi à la place. Cependant, lorsque le port a rouvert, il a prospéré. En 851, le marchand arabe Sulaiman al-Tajir observa la fabrication de porcelaine chinoise à Guangzhou et admira sa qualité transparente. Il a également fourni une description de la mosquée de Guangzhou, de ses greniers, de son administration locale, de certains de ses documents écrits et du traitement des voyageurs, ainsi que de l’utilisation de la céramique, du vin de riz et du thé. Cependant, dans un autre épisode sanglant à Guangzhou en 879, le rebelle chinois Huang Chao a saccagé la ville et aurait massacré des milliers de Chinois indigènes, avec des juifs, des chrétiens, des zoroastriens et des musulmans étrangers dans le processus. La rébellion de Huang a finalement été réprimée en 884.

Les Chinois se livraient à une production à grande échelle pour l’exportation à l’étranger au moins au moment des Tang. Cela a été prouvé par la découverte du naufrage de Belitung, un boutre arabe naufragé préservé dans le détroit de Gaspar près de Belitung, qui contenait 63 000 pièces de céramique Tang, d’argent et d’or. À partir de 785, les Chinois ont commencé à se rendre régulièrement à Sofala sur la côte est-africaine afin d’éviter les intermédiaires arabes, avec diverses sources chinoises contemporaines donnant des descriptions détaillées du commerce en Afrique. En 863, l’auteur chinois Duan Chengshi (décédé en 863) a fourni une description détaillée de la traite des esclaves, du commerce de l’ivoire et du commerce de l’ambre gris dans un pays appelé Bobali, qui, selon les historiens, était Berbera en Somalie. À Fustat (vieux Caire), en Égypte, la renommée de la céramique chinoise y a entraîné une énorme demande de produits chinois; c’est pourquoi les Chinois s’y rendaient souvent. Au cours de cette période, le marchand arabe Shulama a fait part de son admiration pour les jonques maritimes chinoises, mais a noté que leur tirant d’eau était trop profond pour qu’ils puissent entrer dans l’Euphrate, ce qui les a obligés à transporter des passagers et du fret dans de petits bateaux. Shulama a également noté que les navires chinois étaient souvent très grands, avec des capacités allant jusqu’à 600 à 700 passagers.

Retenons

  • Bien que la route de la soie de la Chine à l’Occident ait été initialement formulée sous le règne de l’empereur Wu de Han (141–87 avant notre ère), elle a été rouverte par l’empire Tang en 639 après JC lorsque Hou Junji a conquis l’Occident et est restée ouverte pendant près de quatre décennies.
  • La route de la soie était la route commerciale eurasienne pré-moderne la plus importante, ouvrant des relations politiques et économiques à longue distance entre les civilisations.
  • Bien que la soie soit certainement le principal article commercial exporté de Chine, de nombreux autres biens étaient échangés et les religions, les philosophies syncrétiques et diverses technologies, ainsi que les maladies, se propageaient également le long de la Route de la soie.
  • En plus du commerce économique, la Route de la soie a servi de moyen de faire du commerce culturel entre les civilisations le long de son réseau.
  • La présence maritime chinoise a augmenté de façon spectaculaire au cours de la période Tang, donnant lieu à d’importants ports maritimes et à des relations commerciales avec l’Afrique, l’Inde et au-delà.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *