Commerce transsaharien: Origines, organisation et effets dans le développement de l’Afrique de l’Ouest

Origines et calendrier des premiers échanges

Les relations de l’Afrique de l’Ouest avec le monde méditerranéen sont très anciennes, qui sont bien antérieures à la montée de l’islam à la fin du 6 e siècle de notre ère. Plusieurs siècles avant la montée de l’empire romain, l’historien grec Hérodote (vers 484-425 av.J.-C.) a écrit sur les peuples d’Afrique. Hérodote a écrit à plusieurs reprises au sujet des peuples de la vallée du Nil, soulignant que beaucoup d’entre eux étaient des Noirs africains, et suggérant des liens avec des gens plus à l’ouest. L’art rupestre de cette période, et plus tard, suggère l’existence de chars à roues au sud de ce qui est aujourd’hui le Sahara, et suggère un lien avec le monde méditerranéen.

 

Il est important de savoir que le désert du Sahara lui-même n’était pas aussi dur dans ces temps anciens qu’il le devint plus tard, et l’est aujourd’hui. L’art rupestre du désert du Sahara est abondant, et une partie a jusqu’à 12000 ans. Un bon exemple est le Tassili n’Ajjer, au nord de Tamanrasset dans le Sahara algérien. C’est l’un des plus anciens exemples d’art rupestre du Sahara. Un autre bon exemple est dans le massif du Tibesti au Tchad, qui possède également de l’art rupestre datant de cette époque. Ces peintures anciennes montrent des zones qui sont maintenant dans le désert comme fertiles, riches en animaux qui ne peuvent plus vivre dans ces zones désertiques, comme les buffles, les éléphants, les rhinocéros et les hippopotames. Il est important de garder à l’esprit que cette ère de fertilité au Sahara a coïncidé avec l’ère glaciaire européenne. L’ère glaciaire n’était pas un problème en Afrique,

Le Sahara semble avoir commencé à se désertifier plus rapidement vers 3000 ans avant notre ère, mais des liens étroits avec la Méditerranée sont restés jusqu’à un stade ultérieur. C’est ce que montre le général carthaginois Hannibal. Carthage était un empire basé en Libye [l’empire le plus puissant de la Méditerranée jusqu’à la montée de Rome], et vers 220 avant notre ère, Hannibal s’est lancé dans une attaque contre les forces romaines en Europe qui impliquait de traverser la chaîne de montagnes des hautes Alpes. Ses fournitures militaires étaient transportées par des éléphants, et c’étaient des éléphants d’Afrique liés aux peuples et aux géographies au sud du Sahara.

La désertification a augmenté et les frontières géographiques sont devenues plus difficiles à franchir. Au moment de la montée de l’Islam, au début du 7ème siècle de notre ère [à partir de c. 610fl., Avec l’établissement des premiers califes, ch. 610 CE], il y avait moins de connexions. Mais la croissance des puissants royaumes islamiques au Maroc et des centres d’apprentissage basés au Caire, à Tripoli et au Moyen-Orient a vu l’essor du commerce des caravanes. Par le 9 e CE siècle, avait été fondé l’empire des GHANA [aussi connu sous le nom Awkar] dans ce qui est maintenant la Mauritanie [les premières références historiques provenant de c. 830 CE], avec la capitale à Koumbi-Saleh [la route commerciale de Ghāna était concentrée au Sahara occidental, avec son terminus à Sījīlmassa]. A la 10 esiècle de notre ère, il y avait des colonies séparées pour ceux qui pratiquaient les religions africaines et ceux qui pratiquaient l’islam à Koumbi-Saleh, indiquant le grand nombre de commerçants nord-africains qui venaient. Le commerce de l’or se répandait déjà pour influencer le commerce et la société en Méditerranée, et c’est vers l’an 1000 de notre ère que l’or ouest-africain a été frappé pour la première fois pour les marchés européens.

Il est important de comprendre comment les événements en Afrique de l’Ouest étaient liés à ceux de l’Afrique du Nord et même de l’Europe au 11 e siècle. Un changement vital s’est produit à cette époque, dirigé par le mouvement almoravide. Ils semblent avoir grandi à partir de musulmans berbères qui ont émigré au nord du fleuve Sénégal à la recherche d’une forme plus pure d’islam après le milieu du 11 e siècle. Ils ont conquis le Royaume du Maroc, ont fondé Marrakech en 1062, puis ont envahi Al-Andalus dans le sud de l’Espagne dans les années 1080, où ils ont défendu le califat de Cordoue de la reconquête menée par les rois chrétiens d’Espagne. Córdoba s’était déjà scindée en plusieurs mini-États du sud de l’Espagne connus sous le nom d’États de Taifa dans les années 1030; dans le 12 èmesiècle, ceux-ci ont été dépassés par les Almohades, également venus du Maroc, renversant les Almoravides en 1147.

En Afrique de l’Ouest, les changements les plus importants sont survenus à Ghāna. Jusqu’en 1076, les musulmans et les adorateurs des religions africaines y avaient coexisté, mais cette année-là, les Almoravides pillèrent la ville et Ghāna tomba en déclin. Le Mali ne s’élèvera qu’au XIIIe siècle. Par la suite, le commerce de l’or était la pièce maîtresse du commerce transsaharien. L’argent a été la cause de l’intérêt précoce des commerçants arabes en Afrique de l’Ouest, qui leur était en effet connue sous le nom de «pays d’or». L’influence du commerce transsaharien de l’or sur les sociétés européennes peut être vue par exemple dans la dérivation du mot espagnol pour pièce d’or dans le 15 e siècle, Maravedí , du almoravide Murabitun dinar.

Le commerce de l’or a vu l’émergence d’empires puissants tels que le Mali, Bono-Mansu et Songhay, l’expansion des centres urbains tels que Kano et la montée de puissantes classes commerciales telles que les Wangara. L’arabe est devenu de plus en plus influent grâce à la diffusion de l’islam et à son utilisation comme scénario pour l’administration. Au 15 e siècle, lorsque le commerce atlantique allait commencer, le commerce transsaharien était florissant depuis au moins 5 siècles et avait déjà façonné l’essor, la chute et la consolidation de nombreux États et sociétés ouest-africains.

Facteurs clés du commerce: environnement, or, chevaux et organisation du commerce caravanier

L’un des éléments majeurs de la création de réseaux commerciaux est la géographie. Les échanges portent généralement sur des produits qui ne peuvent être trouvés dans une région et qui sont échangés avec ceux qui sont nécessaires dans une autre. Par exemple, les sociétés vivant dans des zones avec des produits forestiers peuvent les échanger contre du sel des zones désertiques et des cultures céréalières des zones de savane. À leur tour, les peuples des savanes et du désert peuvent acquérir des produits forestiers. Ainsi, un facteur vital dans l’émergence du tissu social de l’Afrique de l’Ouest a été le désert du Sahara.

Lorsque les barrières géographiques entre les différentes zones climatiques sont étendues, les réseaux commerciaux nécessaires pour acheminer les marchandises doivent être plus compliqués. Pour prospérer, les sociétés doivent développer de nouveaux moyens d’accueillir les commerçants étrangers. Là où la barrière est aussi grande que le désert du Sahara ou l’océan Atlantique, le tissu social va s’entremêler avec ces réseaux commerciaux complexes. Cela s’est produit en Afrique de l’Ouest avec le commerce transsaharien; et les cadres sociaux qui ont émergé avec ce commerce sont alors devenus influents pour façonner le premier commerce transatlantique. Il est donc difficile de comprendre l’importance du commerce transsaharien sans comprendre son importance pour la société, en termes d’organisation et de croyance.

Un facteur climatique important dans la formation des sociétés ouest-africaines a été la propagation de la mouche tsé-tsé. Dans les zones forestières humides, la mouche tsé-tsé qui cause la maladie du sommeil signifiait qu’il était difficile pour les bêtes de somme de survivre. Les chameaux, les chevaux, les ânes et autres ne pouvaient pas facilement survivre dans les zones où la mouche tsé-tsé pouvait vivre et prospérer. Cela signifiait que la société devait être organisée de manière à ce que les gens remplissent ce rôle et puissent transporter des charges d’or, de noix de kola, d’ivoire, etc. Cela devint important à mesure que le commerce de l’or transsaharien devint de plus en plus important à partir du 11 e siècle.

Il y avait deux zones principales pour la localisation de l’or en Afrique de l’Ouest. L’un était sur le fleuve Sénégal supérieur, en particulier l’affluent du Falémé. L’autre était dans les forêts de la Gold Coast. Être proche de la source d’or était bien sûr un grand prix politique, et il est significatif que les zones proches à la fois de Falémé et des forêts de la Gold Coast aient vu la montée en puissance de systèmes politiques stables pendant de nombreux siècles. Dans le Falémé, c’était le royaume de Gajaaga [connu par les Français sous le nom de Galam], qui a connu un règne stable pendant 8 siècles [selon l’historien sénégalais Abdoulaye Bathily]. Dans la Gold Coast, cela est venu dans une série de puissants états Akan, à commencer par Bono-Mansu dans le 14 e siècle, puis en continuant par Denkyira et Akwamu à 1700, qui ont tous appuyé sur le commerce de l’ or.

En Sénégambie, la source d’or de Falémé se trouvait dans une zone semi-désertique où la mouche tsé-tsé ne pouvait pas prospérer [plus tard, c’était près du cœur du royaume de Bundu]. Cela a favorisé la création de puissantes forces de cavalerie, et donc l’une des principales choses échangées par les commerçants nord-africains dans le commerce transsaharien était leurs fameux chevaux «arabes». Les cavaleries étaient importantes pour le processus de formation de l’État et de contrôle militaire dans des régions telles que l’empire Jolof dans le nord de la Sénégambie, et à Borno et Kano plus à l’est. En effet, l’un des premiers domaines du commerce transsaharien copié par les Européens fut l’institution d’un commerce de chevaux, avec des chevaux élevés sur les îles capverdiennes et échangés sur la côte ouest-africaine dès les années 1470.

À Bono-Mansu, cependant, les chevaux ne pouvaient pas s’épanouir à cause de la mouche tsé-tsé. Cela signifiait que le rôle des porteurs de têtes était vital pour assurer le bon fonctionnement du commerce de l’or. L’or a été extrait des mines dans les forêts à une centaine de kilomètres au nord de la côte atlantique, puis porté vers le nord jusqu’aux terminus du commerce transsaharien à Oualata [dans l’actuelle Mauritanie], Tombouctou [dans l’actuel Mali] , Kano et N’gazarzamu à Borno.

Ces centres urbains étaient vitaux pour l’organisation du commerce transsaharien dans son ensemble. Ils ont dû développer une infrastructure complexe de prestation de services pour la longue distance traders.By le 15 esiècle, chacune de ces villes avait des hôtels pour les chevaux et les commerçants, des chambres de compensation pour les animaux à retourner pour le commerce à longue distance vers la Méditerranée, et des marchés où les ressources pour le commerce pouvaient être achetées: sellerie et autre kit pour chameaux et chevaux , d’énormes stocks de céréales (mil, riz et cous) pour nourrir les esclaves et les commerçants traversant le Sahara, des peaux pour l’eau, de la viande séchée, etc. Certains, comme Tombouctou, étaient également devenus des centres d’apprentissage pour les savants qui accompagnaient les caravanes; car l’Islam devenait également de plus en plus étroitement lié au succès et à la transformation du commerce transsaharien.

Marchands et diasporas

Les commerçants spécialisés dans la liaison des différents centres du commerce transsaharien étaient connus sous le nom de Wangara. Au 15 e siècle, les Wangara formaient une importante diaspora commerciale, s’étendant de la Gambie à l’ouest à Borno à l’est; ils avaient également des connexions dans l’empire du Mali, et aussi loin au sud que Bono-Mansu, et certains des États Akan sur la côte sud de l’Atlantique de l’actuel Ghana.

Comme nous l’avons vu, l’islam était devenu étroitement lié au commerce transsaharien: tous les commerçants d’Afrique du Nord qui venaient avec les caravanes étaient musulmans, et ils préféraient faire du commerce uniquement avec des musulmans. La montée du mouvement almoravide au XIe siècle et la chute de Ghāna ont montré clairement que les dirigeants qui se sont convertis à l’islam s’en tireraient mieux dans les enjeux transsahariens.

Dans le même temps, l’islam est resté la religion des nobles et de la classe des commerçants. Ce n’était pas la foi de tout le monde, et certains y résisteraient fortement. Ainsi, les dirigeants ouest-africains qui voulaient réussir dans le commerce transsaharien ont dû développer une stratégie complexe. D’une part, ils devaient être considérés comme musulmans pour pouvoir attirer les commerçants transsahariens: et pourtant, en même temps, ils devaient être en mesure de se rapporter à leurs sujets, dont beaucoup n’étaient pas musulmans.

Cette réalité commerciale a contribué à ce que les historiens appellent des «sociétés plurielles». Une société plurielle peut être définie comme une société dans laquelle plus d’une religion est autorisée et tolérée, où les gens peuvent se mélanger à travers les frontières ethniques et religieuses, et où la capacité de respecter plus d’une religion est une partie importante de la vie politique et sociale. Cela peut être vu à travers les récits oraux de dirigeants clés tels que Sunjata Keita du Mali, dont beaucoup soulignent la place des musiciens à la cour du Mali. Le balafon était un instrument royal, qui peut être vu à travers sa relation dans les récits oraux avec le roi-sorcier que Sunjata a vaincu, Sumanguru Kante. Sumanguru était également réputé comme un «roi forgeron», en harmonie avec les pouvoirs surnaturels des forgerons et des régimes politiques précédents.

La diaspora Wangara de commerçants est devenue progressivement de plus en plus importante dans la création d’une culture commune dans différentes parties de l’Afrique de l’Ouest. Leur arrivée à Borno au 15ème siècle a montré comment le pluralisme de la société, la propagation de l’islam en tant que religion savante, religieuse et commerciale, et l’arrivée de plus en plus d’influences mondiales se réunissaient dans une large partie de l’Afrique de l’Ouest. .

Arabe, alphabétisation et production savante

L’un des impacts du commerce transsaharien croissant a été la diffusion de l’arabe comme langue écrite en Afrique de l’Ouest. L’arabe n’est pas seulement devenu une langue de foi et d’érudition religieuse, avec les nombreux mallams, chérifs et autres voyants qui sont venus dans la région. C’était aussi un langage de gouvernement et de loi. Les nombreux manuscrits conservés à l’ Institut Ahmed Baba de Tombouctou témoignent de la diffusion de l’alphabétisation en Afrique de l’Ouest depuis le début, et elle était certainement devenue importante au XIIIe siècle.

Les dirigeants d’importants empires ouest-africains tels que le Mali et Songhay ont bien sûr maintenu les cadres de direction autochtones existants. Cependant, ils ont emprunté des formes bureaucratiques islamiques, de la religion, des bourses et des structures juridiques pour gouverner les nouveaux États et les relations internationales complexes qu’ils développaient à travers le commerce avec le reste du monde islamique. La fiscalité, le droit et les bureaux de l’État se sont tous développés aux côtés de la classe alphabétisée qui est devenue vitale pour le fonctionnement des États du Sahel.

Aux XVe et XVIe siècles, certains clans du désert étaient réputés pour leur savoir et leur érudition. Dans les régions occidentales comme la Mauritanie, ceux – ci ont été connu sous le nom zwāya , et au plus tard le 17 e siècle , ils auraient un rôle majeur dans le mouvement de renouveau islamique qui propagent dans le 18 e century.Desert clans tels que le Masūfa a également migré vers Tombouctou de Māsina dans le centre du Mali, apportant des domaines spéciaux d’apprentissage en droit islamique ( fiqh ). Le statut élevé de ces savants est démontré par le fait que le grand savant de Tombouctou Ahmad Baba avait comme principal shaykhou instructeur religieux un savant de Djenné sur le Niger. [Ahmed Baba a vécu de 1556 à 1627 et a écrit plus de 40 livres au cours de sa vie; il a la réputation d’être le plus grand savant de Tombouctou].

Grande mosquée de Djenné

La diffusion de l’arabe a été étudiée par certains historiens à travers la diffusion de l’utilisation de l’arabe sur les pierres tombales. L’historien brésilien PF de Moraes Farias a passé sa carrière à étudier ces inscriptions funéraires dans les cimetières de Mauritanie, du Mali et du Niger. Ce qu’il a découvert était une histoire plus intégrée des peuples Songhay, Tamasheq, Berbères et Mandé que les histoires traditionnelles ne l’avaient suggéré. L’arabe n’était pas seulement une langue d’apprentissage d’élite, mais est également devenu une langue utilisée par beaucoup pour rendre hommage aux membres de leur famille décédés.

Une caractéristique importante de cette montée en puissance de l’arabe a été la propagation de chercheurs d’Afrique du Nord dans des centres d’apprentissage tels que Kano et Tombouctou. En effet, c’était aussi un échange, puisque les universitaires des villes d’Afrique de l’Ouest se sont déplacés pour apprendre, étudier et prêcher plus loin. L’un était Al-Kānemī, du Kanem-Borno, qui vivait et enseignait à Marrakech vers. 1200, avant de mourir en Andalousie en Espagne. Au 14 e siècle, des caravanes annuelles emmenaient les pèlerins d’Afrique de l’Ouest en Afrique du Nord puis à La Mecque, et il y avait au Caire une auberge pour n’accueillir que les pèlerins venus de Borno; tandis que Askia Mohammed, qui est devenu le dirigeant de Songhay c. 1495, a institué un jardin et une loge pour les pèlerins d’Afrique de l’Ouest à Médine [une ville sainte de l’Islam, en Arabie], pendant son propre hajj .

La fréquence de telles présences d’Africains de l’Ouest dans le monde islamique au sens large est illustrée non seulement par la diffusion de l’arabe et par le nombre de voyages documentés, mais aussi par des récits oraux. Par exemple, [le théologien gambien Lamin Sanneh note que] l’une des souches les plus importantes de l’islam de cette période était celle de l’islam suwerien. Le fondateur de l’islam suwérien, al-Hajj Sālim Suware, aurait fait sept fois le pèlerinage à La Mecque au début du XIIIe siècle. Il est peu probable que cela soit vrai, étant donné à quel point ce voyage était difficile [et aussi comme le Coran seul l’exige comme un devoir pour les musulmans de faire le pèlerinage une fois dans leur vie si possible]. Cependant, l’histoire révèle à quel point ces voyages étaient normaux et à quelle fréquence ils ont eu lieu.

Au 15 e siècle, la croissance du commerce de l’or était allée de pair avec l’accent mis sur l’érudition. Le dernier Sarki de Kano du 15 ème siècle, Mohammed Rimfa, a invité un grand nombre de savants à s’installer dans la ville, et l’un d’entre eux – Sherif Abdu Rahman – est venu de Médine. Rahman a apporté sa propre bibliothèque et de nombreux disciples érudits. Les murs de la ville de Kano ont été construits et le marché de Kurmi établi, ce qui a montré à quel point les développements urbains, l’apprentissage et la croissance du commerce transsaharien étaient devenus interconnectés.

Cela était également très évident à Tombouctou. Tombouctou a acquis une réputation de ville d’apprentissage, et pourtant pendant le règne de Sonni Ali (vers 1464-1493) de Songhay, ses savants se sont sentis minés et méprisés. Après la mort de Sonni Ali, de nombreux mallams de Tombouctou se sont plaints de sa domination et de son départ de l’islam orthodoxe, et de la manière dont ils ont affirmé qu’il avait persécuté les mallams. Au 16 e siècle, une succession de Askia a décidé qui a suivi un chemin plus orthodoxe de l’ islam, et en tant que centre d’apprentissage à la réputation de la ville a atteint son apogée. Mais cela tomberait avec l’invasion marocaine de Songhay en 1591 [après quoi beaucoup de ses savants se disperseraient à l’ouest, en Mauritanie; c’est pourquoi de nombreux spécialistes de l’islam en Mauritanie y voient le centre de l’érudition islamique au Sahel au 18 e siècle.et 19 ème siècles].

Mali et Mansa Musa

Le royaume le plus célèbre et le plus influent lié au commerce transsaharien était peut-être celui du Mali. Le Mali a été fondé par Soundjata Keita dans le 13 e siècle, en battant le roi forgeron Soumangourou Kante. Cependant, au Mali, le dirigeant qui a atteint une renommée mondiale à l’époque était l’empereur Mansa Musa.

Mansa Kankan Musa Keita était le fils de Mansa Aboubacarr II le Navigateur qui, dans les années 1300, envoya une expédition à travers l’océan Atlantique depuis le fleuve Gambie pour découvrir de nouveaux territoires. Son fils Mansa Kankan Musa Keita, mieux connu sous le nom de Mansa Musa, a gouverné le Mali de 1312 à 1337. Son règne a duré à peine un quart de siècle, mais les années 1300 sont toujours appelées le siècle de Mansa Musa en raison de son héritage durable.

Cet héritage est ressorti davantage pour ses exploits sur le chemin de La Mecque pour effectuer son pèlerinage 1324-1325 que dans toutes les guerres qu’il a combattues et gagnées ou perdues. Il ne voulait apparemment pas effectuer le pèlerinage car il était encore un musulman nominal, mais quand il a accidentellement tué sa mère, il a décidé d’accomplir le pèlerinage pour se purifier et expier son crime capital. Il a emmené toute sa cour à La Mecque, y compris des médecins, des princes, des griots et une armée de gardes du corps qui comptait 8 000 hommes! Il quitte la capitale du Mali et traverse le Sahara par Walata dans l’actuelle Mauritanie, puis la Libye avant d’entrer au Caire. Du Caire, il entra dans la ville sainte de La Mecque.

Ce pèlerinage a eu des conséquences économiques, politiques et religieuses.

Sur le plan économique, Mansa Musa a distribué tellement d’or en se rendant à La Mecque qu’il a depuis lors été appelé l’être humain le plus riche de tous les temps à vivre sur cette terre. Il a également cimenté les liens commerciaux entre le Mali et le Moyen-Orient et le Caire, de sorte qu’à partir de 1325, des caravanes de plus de 10 000 chameaux ont traversé le Sahara jusqu’au Mali à Gao et Tombouctou. Religieusement, Mansa Musa et son immense entourage sont revenus du hajj, des musulmans renouvelés qui voulaient maintenant renforcer la religion et la répandre partout. Les masses maliennes qui étaient alors pour la plupart animistes, furent bientôt converties par les nouveaux pèlerins. En outre, le Mali s’est ouvert à davantage d’érudits arabes qui ont été attirés par l’immense richesse que Mansa Musa a affichée. Ces Arabes ont construit de fabuleuses mosquées et tribunaux pour Mansa Musa. Il a également fait venir de grands érudits qui l’ont aidé à établir les célèbres bibliothèques de Gao, Jenne et Tombouctou. Le hajj est devenu l’un des plus grands exercices de relations publiques au monde! Politiquement, le Mali est devenu bien connu et Mansa Musa a acquis une réputation internationale. Son pèlerinage a mis le Mali fermement sur la carte. En effet, avant sa mort en 1337, Mansa Musa a étendu le Mali en un empire tentaculaire avec plus de 400 villes s’étendant de l’Atlantique à l’ouest aux zones forestières du sud. Tous les états connus de l’époque tels que Songhay, Ghana, Galam, Tekrur faisaient partie du Mali de Mansa Musa. Mansa Musa a en effet donné sa gloire au Mali et le Mali a également donné sa gloire à Mansa Musa! Mansa Musa a étendu le Mali en un empire tentaculaire avec plus de 400 villes s’étendant de l’Atlantique à l’ouest aux zones forestières du sud. Tous les états connus de l’époque tels que Songhay, Ghana, Galam, Tekrur faisaient partie du Mali de Mansa Musa. Mansa Musa a en effet donné sa gloire au Mali et le Mali a également donné sa gloire à Mansa Musa! Mansa Musa a étendu le Mali en un empire tentaculaire avec plus de 400 villes s’étendant de l’Atlantique à l’ouest aux zones forestières du sud. Tous les états connus de l’époque tels que Songhay, Ghana, Galam, Tekrur faisaient partie du Mali de Mansa Musa. Mansa Musa a en effet donné sa gloire au Mali et le Mali a également donné sa gloire à Mansa Musa!

 

Réorganisation politique au XVe siècle: Bono-Mansu, Mossi, Kano et Songhay

La croissance du commerce transsaharien du 10ème au 15ème siècle a conduit à de profondes transformations à travers l’Afrique de l’Ouest, et cela peut être vu à travers toute une gamme de transformations qui ont eu lieu au 15ème siècle, d’Ouest en Est et du Nord au Sud. Ce seraient les transformations politiques, économiques et sociales en Afrique de l’Ouest qui conduiraient la mondialisation et le rôle de l’Europe à cet égard, et non l’inverse.

Les événements au Nigéria en sont un bon exemple. A Borno, la croissance du commerce de l’or de Bono-Mansu conduirait à l’éloignement de la capitale du vieux centre du Kanem, plus au sud vers Gazargamo (Ngazargamu) à Borno vers 1470. A Kano, il y avait la création d’un nouveau système, le système Sarauta . Pendant ce temps, les travaux de terrassement de 10 mètres de profondeur appelés «Eredos», construits autour d’Ijebu dans le Yorubaland, ont récemment été datés [par l’archéologue Gérard Chouin] de la période 1370-1420.

Dans d’autres régions, des transformations similaires étaient en cours. Au Mali, le peuple Dogon de la falaise de Bandiagara s’y est probablement installé au 15 e siècle. Dans le même temps, au 15ème siècle, le royaume Mossi s’est développé dans l’actuel Burkina Faso, lié aux bénéfices à tirer de la taxation du commerce de l’or en cours. Al-Sa’dī décrit Mossi attaquant la ville de Mâssina dans ce document. C’est aussi à cette époque que Bono-Mansurose à la proéminence. Pendant ce temps, la clé centre de commerce d’or de Bighu, également sur la Gold Coast et qui allait devenir très important dans le 17 e et 18 e siècle, est mentionné par al-Ouazzan (comme Bito) dans les années 1520, ce qui suggère que trop a pris de l’importance au cours de ces décennies.

Pendant ce temps, en Sénégambie, la montée du grand chef militaire Koli Tenguela à la fin du 15 e siècle a coïncidé probablement avec une tentative de contrôler le commerce de l’ or qui venait du royaume de Wuuli, sur la rive nord du fleuve Gambie. Tenguela, un Fula, finirait par mener une armée vers le sud à travers le fleuve Gambie jusqu’aux montagnes Fuuta Jaalo en Guinée-Conakry et y établirait un nouveau régime. Cela conduirait à son tour à l’établissement de Fuuta Tooro sur le fleuve Sénégal.

En d’autres termes, partout en Afrique de l’Ouest, de Borno à Fuuta Tooro, des transformations politiques se produisaient bien avant le début des échanges avec l’Europe. La technologie minière ouest-africaine, la transformation économique et la réorganisation politique se sont développées. Cela a contribué à créer le cadre dans lequel les puissances européennes ont cherché à élargir leur connaissance du monde, alors qu’elles commençaient à naviguer le long de la côte ouest-africaine au 15 e siècle.

L’exemple le plus remarquable est venu du nord du Nigéria. Kano a grandi très rapidement dans le 15 èmesiècle, envoyant des expéditions militaires vers le sud et devenant un centre régional reliant les réseaux commerciaux du sud du Nigéria à ce qui est maintenant le Mali et au-delà. [La Chronique de Kano donne quelques détails sur ces changements]. Sous le règne de Sarkin Dauda de Kano (vers 1421-38), on nous parle des liens entre Kano et la province de Nupe. La principale puissance entre Kano et Nupe était Zaria, qui a conquis une grande superficie de terres. La Chronique de Kano dit, «à cette époque, Zaria, sous la reine Amina, a conquis toutes les villes jusqu’à Kwararafa et Nupe. Chaque ville lui a rendu hommage. Le Sarkin Nupe lui envoya quarante eunuques et dix mille kolas… avec le temps, l’ensemble des produits de l’Occident fut amené en Hausaland [dont Kano était la capitale] ».

Tout comme la puissance européenne commençait à s’étendre le long de la côte ouest-africaine au 15 e siècle, l’impact du commerce transsaharien atteignit donc son apogée. Le 15 e siècle n’a pas été seulement le temps de l’expansion européenne, mais de l’expansion mondiale des réseaux, du commerce, des productions et de la manifestation de ce pouvoir dans des États plus complexes, en Afrique de l’Ouest et au-delà.

Koli Tengella et Tekrur

Tekrur était un autre des États qui a prospéré en grande partie grâce au commerce transsaharien. Elle a été fondée au 7 ème siècle, et était située dans le nord-est du Sénégal actuel dans la vallée du fleuve Sénégal. Pendant de nombreuses années, Tekrur est resté tranquillement un vassal des empires du Ghana et du Mali. Tekrur avait en grande partie des populations de langue Serahuly et Mande, mais dans le 15 esiècle, les Fula sont devenus puissants et ont éliminé la classe dirigeante Mande et ont établi la dynastie Janonkobe. Ils étaient dirigés par un guerrier que l’historien sénégalais Ousman Ba ​​a appelé «le grand héros et sauveur des Peulh» nommé Koli, le fils de Tengella. Il a formé et mobilisé une vaste armée et ravagé à travers le Fouta Jallon, le Mali et Jollof pour faire de Tekrur la puissance inégalée de la région. Koli a été couronné Satigi ou empereur sur les vastes terres maintenant sous le contrôle de ses armées peules. Sa capitale était à Gode, près de l’actuelle Matam.

On se souvient de Koli dans les légendes du Fouta Toro comme du grand chef de l’aristocratie animiste peule qui vivait de la guerre et de l’esclavage, attrapant en particulier les musulmans peuls et tukulor de son empire. Nul doute qu’en 1776, les musulmans dirigés par Sulayman Bal se révoltèrent contre l’oppression de Koli pour fonder l’Etat musulman du Fouta. Comment Koli a-t-il bénéficié du commerce à travers le Sahara? En termes simples, en échangeant du grain contre des armes à feu. Il a pu construire une armée forte qui a maintenu la domination de Tekrur pendant de nombreuses décennies. Il ressort clairement de ce qui a été dit ci-dessus que le commerce à travers le Sahara a aidé à construire des États forts et aussi à les détruire à mesure que les armes sont devenues facilement disponibles et que le commerce lucratif a également suscité l’envie et le désir de dominer.

Ghana et empires Songhaï

Le Ghana était l’un des empires ouest-africains les plus connus et les plus anciens. Il existait entre le 5 e et 13 e siècles dans le Mali moderne et de la Mauritanie, et a été fortement liée au commerce transsaharien. L’empire du Ghana avec sa capitale Kumbi Saleh en Mauritanie, ne doit pas être confondu avec le Ghana moderne avec sa capitale à Accra, qui porte son nom. Les principaux habitants du Ghana étaient les Serahuli, également appelés Soninke, qui faisaient partie du peuple de langue mandé.

Le Ghana devait ses progrès, sa prospérité et son influence au rôle stratégique qu’il jouait dans le commerce transsaharien. L’historien britannique Kevin Shillington a été catégorique à cet égard: «… la position du Ghana à l’égard du commerce…. l’a fait devenir puissant et ses dirigeants sont devenus riches…. Il semble probable que le commerce ait été un facteur majeur de la croissance du Ghana depuis le tout début ».

Le Ghana était situé à mi-chemin entre les sources des deux articles commerciaux transsahariens: le sel du désert au nord et l’or de Bambuk à l’est. Le Ghana a joué le rôle enviable d’intermédiaire. L’introduction du chameau comme transporteur de marchandises dans le commerce a considérablement stimulé les échanges entre le Ghana et les peuples du désert tels que les Berbères.

La gloire du Ghana ne pouvait pas être cachée simplement parce qu’elle était bien tracée et racontée par les commerçants arabes qui y venaient. Dès le 11 esiècle un géographe arabe appelé al-Bakari a visité Kumbi Saleh, la capitale et a décrit la richesse fabuleuse qu’il a vue et la forme bien avancée d’administration dirigée par le dirigeant ghanéen. Il a observé que Kumbi Saleh avait deux quartiers distincts: le quartier des étrangers où résidait le commerçant arabe et le quartier principal où vivaient le roi et son peuple. Le visiteur arabe stupéfait a également décrit en termes élogieux à quel point le roi du Ghana était bien habillé en or, comment il a pu lever une armée de 200000 hommes et comment il a permis à la fois l’islam et l’animisme d’être pratiqués à Kumbi Saleh. Bien sûr, nos écrivains arabes ne rencontraient que les membres de la famille royale, les nobles et les commerçants car ils ne s’intéressaient qu’à l’or. Ils ont peu parlé de ce que les gens ordinaires faisaient dans la vie; mais nous pouvons glaner dans les écrits qu’ils ont pêché et cultivé le long des rives du fleuve Sénégal pour survivre.

La gloire du Ghana reposait sur le commerce, tout comme son effondrement. Lorsque les Almoravides ont commencé à faire la guerre à d’autres tribus berbères, les routes commerciales vers le Ghana sont devenues dangereuses et le commerce a été affecté. Les conditions météorologiques sèches ont également affecté la capacité du Ghana à se nourrir et à nourrir sa vaste armée; cela a sérieusement affaibli l’État. De plus, au 12ème siècle, des vassaux comme le Mali avaient commencé à se rebeller pour se libérer de la domination du Ghana.

Songhay, par contre, a duré du 11 e au 16 e siècle. Il a pris de l’importance grâce au commerce transsaharien. Dès le 14 e siècle, des commerçants musulmans se sont installés à Gao, la principale ville commerçante de Songhay. Gao est devenue la plaque tournante du commerce transsaharien pour le Sahara central et oriental. Les agriculteurs et les pêcheurs de Songay ont veillé à ce que les commerçants soient bien nourris.

Songhay a recueilli l’essentiel de ses revenus grâce aux taxes prélevées sur les caravanes commerciales. L’un des grands empereurs Songhay était Muhamed Ture également appelé Askia Muhamed qui a introduit l’Islam à Songhay et a augmenté la portée de l’empire. Comme Mansa Musa du Mali, il a fait un pèlerinage à La Mecque où il a montré à quel point son royaume était riche et puissant. Le commerce transsaharien a contribué à rendre Songhaï riche et prospère.

Conclusion

Il convient de noter que le commerce transsaharien a continué à être important au 19 e et même au 20 e siècle, comme le montre la poursuite du commerce et du trafic humain. Le désert est une barrière géographique qui nécessite une organisation complexe à franchir – ceux qui l’ont traversé ont jeté les bases de certains des États les plus importants de l’histoire de l’Afrique de l’Ouest.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *