Contact européen avec l’Afrique de l’Ouest

Les marins européens ont atteint l’Afrique subsaharienne pour la première fois en 1442, lorsque les navires portugais ont atteint le fleuve Sénégal. Les Portugais naviguaient sur les côtes du Maroc et du Sahara Occidental depuis 1413, lorsqu’ils ont capturé la ville marocaine de Ceuta [encore une ville espagnole aujourd’hui]. Entre 1413 et 1440, les Portugais ont établi plusieurs colonies fortifiées le long de la côte marocaine, en particulier à Arzila, Mogador (aujourd’hui Essaouira), Safi et Tanger; ils ont conservé une forte présence au Maroc jusqu’en 1578, lorsque le roi portugais Sebastião I et une grande partie de la noblesse portugaise ont été tués à la bataille d’Alcácer-Quibir. En 1471, les dirigeants ouest-africains entre les côtes du Sénégal et du Ghana avaient établi des relations commerciales et diplomatiques avec les commerçants portugais [les premiers sites principaux de commerce et de peuplement se trouvaient sur le fleuve Gambie,

Au cours des 150 années suivantes, les dirigeants et les commerçants ouest-africains ont rencontré les Portugais plus que toute autre nation européenne. [Il y avait aussi des missions commerciales plus petites dirigées par les Anglais et les Français, mais elles étaient moins fréquentes]. Au début, les principales motivations portugaises étaient: 1, un intérêt pour la production d’or extensive de Bono-Mansu et des États Akan; 2, concurrence avec l’Empire ottoman pour accéder à cet or [les Ottomans avaient capturé Constantinople en 1453, provoquant une crise dans l’Europe chrétienne]; 3, le désir de trouver une route commerciale vers les marchés en Inde autour du cap de Bonne-Espérance; 4, de plus en plus, le commerce des esclaves.

Dans les années 1590, les Néerlandais ont commencé à rivaliser avec les Portugais en tant que principale nation commerçante européenne en Afrique. Leurs navires étaient plus gros et de meilleure qualité, et les marchandises qu’ils échangeaient avec les dirigeants politiques africains étaient de bien meilleure qualité. Les Néerlandais avaient capturé bon nombre des principales stations commerciales portugaises en Afrique de l’Ouest en 1650, en particulier à Gorée au Sénégal (en 1621), à Elmina au Ghana (en 1637) et à Luanda en Angola (en 1641). Au début, les Néerlandais étaient principalement intéressés par les textiles, les peaux d’animaux [pour l’industrie du cuir] et l’ivoire, mais au milieu du 17 esiècle, ils se sont aussi tournés vers la traite des esclaves. L’intérêt des Néerlandais pour le commerce des esclaves remonte aux années 1620 et à la prise de la moitié des colonies brésiliennes aux Portugais. De 1630 à 1654, les Néerlandais contrôlaient la partie nord du Brésil et les plantations sucrières associées qui utilisaient le travail d’esclaves; leurs intérêts coloniaux croissants ont poussé leur intérêt pour la traite des esclaves, qui a pris le dessus dans la seconde moitié du 18 e siècle.

Dans la seconde moitié du 17 e siècle, d’autres nations européennes suivront ce modèle. Des commerçants danois, anglais, français, allemands et suédois ont établi des usines à divers endroits en Afrique de l’Ouest, et ce modèle de commerce et d’interaction entre l’Afrique et l’Europe s’est approfondi.

Ce chapitre se penche en particulier sur la période initiale de l’interaction afro-européenne, jusqu’en 1650, avant que le commerce des esclaves ne devienne prédominant dans le commerce. Le chapitre sur la traite transatlantique des esclaves examine ensuite cet aspect historique plus en détail.

I: Causes immédiates des traversées portugaises en Afrique

L’Europe au 14 e siècle était en mauvaise posture. On estime que la propagation de la peste entre 1346 et 1353 a entraîné la mort de 30 à 50% de la population européenne. Certains archéologues pensent également que ce fléau a eu un impact sur les populations ouest-africaines [les preuves de cela restent contestées, mais c’est une hypothèse intéressante; l’archéologue Gérard Chouin a été le plus fervent partisan de cette idée].

Avec l’effondrement de la population, les pays européens comme le Portugal ont été confrontés à de nombreux problèmes. Leur main-d’œuvre avait été réduite de plus de moitié, ce qui signifiait qu’une grande partie des terres agricoles était reprise par les forêts et les plantes. Fait intéressant, l’une des premières sources disponibles sur la présence ouest-africaine au Portugal, des Cortes portugaises ou du parlement d’Évora en 1471, dit que les ouvriers africains étaient vitaux pour défricher les friches dans le pays: cela suggère une forte pénurie de main-d’œuvre en Europe après la La peste et le rôle des travailleurs africains pour y faire face. Beaucoup de nobles avaient perdu leurs ouvriers [connus sous le nom de serfs], et les guerres civiles ont abouti au Portugal dans les années 1380. Il y avait à la fois une pénurie de blé pour faire du pain et une très forte inflation de la monnaie portugaise [connue sous le nom d’ escudo]. Ces deux facteurs ont suscité l’intérêt des Portugais pour le Maroc, puisque, 1, le Maroc était un pays fertile et un producteur de blé; et 2, les Portugais espéraient qu’en naviguant le long des côtes de l’Afrique de l’Ouest, ils pourraient trouver l’accès aux réserves d’or ouest-africaines et protéger leur monnaie.

Contrairement à la situation en Europe, de nombreux États d’Afrique de l’Ouest au 15 e siècle étaient dans un processus d’expansion et de croissance. Mossi a été établi au 15ème siècle au Burkina Faso, Kano est devenu une puissance majeure et Songhay s’est levé pour usurper le pouvoir de l’Empire du Mali. Une grande partie de cette croissance est venue avec l’augmentation de la production d’or dans les États Akan du Ghana. Tant l’ or a été produit que le commerce transsaharien n’a pas apporté suffisamment de biens pour échanger à Kano, et de nombreux commerçants d’or laissé les mains vides [c’est en fonction du début 16 ème -century voyageur musulman du sud de l’ Espagne généralement connu comme Leo Africanus ].

Les Portugais étaient conscients de cette croissance à travers un certain nombre de canaux. L’Atlas catalan de 1375 environ était une carte dessinée par un juif majorquin appelé Abraham Cresques, qui montrait en détail la puissance du Mali et sa production d’or.

L’Atlas a montré de bonnes relations commerciales entre l’Espagne et l’Afrique de l’Ouest via le Sahara, souvent entreprises par des commerçants juifs. Ces commerçants ont diffusé des informations sur l’Afrique de l’Ouest en Espagne et au Portugal. Il y avait des communautés juives dans les colonies sahariennes telles que Tuat, et après les émeutes contre les Juifs espagnols en 1391, elles se sont installées au Maroc et ont travaillé dans le commerce du tapis et du textile à destination et en provenance de l’Empire du Mali.

Connaissant un peu les conditions en Afrique, les dirigeants portugais étaient donc désireux de nouer des relations avec les producteurs d’or ouest-africains [le Portugal avait également une importante population juive]. Ils espéraient également rencontrer un roi chrétien qu’ils appelaient Prester John et qui, selon eux, vivait quelque part en Afrique. Ils voulaient une alliance chrétienne contre l’Empire ottoman islamique, qui gagnait en puissance; et de détourner une partie de l’offre d’or. Prester John a probablement fait référence au roi chrétien d’Ethiopie, mais cela n’était pas connu à l’époque.

Tous ces facteurs ont façonné les voyages des Portugais en Afrique de l’Ouest et leur arrivée au fleuve Sénégal en 1442.

 

II: Voyages portugais: dates clés, modèles et échéanciers

Après avoir atteint le fleuve Sénégal en 1442, les voyages portugais se sont poursuivis. En 1448, certains de leurs habitants avaient remonté le fleuve Gambie jusqu’à la principale ville commerçante de Kantora, non loin à l’est de ce qui est aujourd’hui Basse Santa Su [à l’extrême est du pays; Kantora était alors un centre majeur du commerce transsaharien]. Au milieu des années 1450, il y avait des échanges avec l’État wolof de Kajoor sur la côte, et les îles Bijagós au large de la Guinée-Bissau avaient entamé des discussions avec des commerçants européens. La langue de communication initiale était probablement l’arabe: les arabophones étaient nombreux au Portugal au 15 esiècle, où Grenade était encore le royaume islamique d’Espagne, et bien sûr était largement parlée dans de nombreuses régions de l’Afrique de l’Ouest. Un marin a décrit en 1456 comment les Bijagos étaient le dernier endroit où les peuples africains partageaient une langue avec les marins portugais, et c’était donc probablement aussi l’étendue la plus méridionale du commerce arabe et transsaharien à cette époque. Les îles du Cap-Vert ont été atteintes pour la première fois probablement en 1456 [une discussion animée existe parmi les historiens capverdiens pour savoir s’il y avait déjà une population; les preuves archéologiques ne sont pas concluantes, mais les îles peuvent avoir été un dépôt de sel pour les États sahariens], et le littoral du Ghana a suivi vers 1471.

Le littoral du Ghana était différent car il était si proche des mines d’or des forêts Akan. Bientôt, les commerçants Akan vendirent de l’or de manière informelle aux Portugais. L’État portugais voulait sa part, et donc les Portugais ont envoyé une grande flotte en 1481 et ont négocié avec Kwamena Ansa, dirigeant à Edina [maintenant appelé Elmina], pour construire une forteresse. Lorsque les négociations ont été conclues [après une impasse très tendue, qui a commencé lorsque les Portugais ont essayé de construire leur fort sur le site d’un sanctuaire sacré], la forteresse d’Elmina a été construite et reste toujours sur ce qui est devenu connu sous le nom de Gold Côte. Il changera plus tard de mains et deviendra une forteresse hollandaise au 17 e siècle; et avec le temps, les Néerlandais et les Anglais seraient les principales nations européennes faisant du commerce au Ghana.

Parce qu’il y avait tellement de commerce sur la Gold Coast, de nombreux dirigeants Akan étaient désireux d’étendre leurs relations commerciales. Les Portugais ont construit des forts dans d’autres endroits le long de la Gold Coast, comme Axim et Komenda, dont beaucoup ont été achevés en 1500. Avec le temps, il y aurait beaucoup plus de forts, presque tous les quelques kilomètres le long de la Gold Coast; certains seraient des spécialistes du commerce de l’or, et d’autres, comme Anishan, dans l’exportation du maïs qui était également très demandé par les navires européens. Il faudra attendre le 18 e siècle pour que la traite des esclaves prédomine sur la Gold Coast.

Pendant ce temps, d’autres dirigeants d’Afrique de l’Ouest et du Centre-Ouest prenaient contact avec les Portugais. Oba Ozolua du Bénin a reçu des visiteurs portugais en 1485 et le poste de traite de l’Atlantique de Gwatón a été fondé vers 1490. Le Bénin a d’abord vendu des poivrons de malaguetta aux Portugais, mais après que la route maritime vers l’Inde a été établie en 1499, les poivrons du Bénin sont devenus moins demandés en L’Europe . Les Portugais ont essayé d’établir un commerce d’esclaves du Bénin vers les fournisseurs d’or d’Elmina, mais l’Oba a refusé. Au cours du 16 e siècle, les relations du Bénin avec les Portugais ont diminué, jusqu’à au début du 17 e siècle , le Obas a renouvelé les liens avec les commerçants européens compte tenu de la demande néerlandaise pour le tissu produit au Bénin. Tout au long du 17 èmeLe tissu du siècle restait la principale exportation du Bénin, et les tissus d’ ambassade étaient régulièrement échangés à Elmina, et aussi loin que le Brésil. Cependant, la demande a chuté à la fin du 17 e siècle, à mesure que les importations de vêtements de luxe en provenance d’Inde augmentaient. Cela signifiait qu’au XVIII e siècle, les Obas béninois devaient finalement se tourner vers le commerce des esclaves pour préserver et renouveler le pouvoir d’Edo et de l’Etat béninois.

Les Portugais ont continué à voyager vers le sud après le Bénin, atteignant l’embouchure du fleuve Kongo et établissant des relations avec le manikongo à Mbanza Kongo [la capitale du Kongo], Nzika Nkuwu. L’île de São Tomé a été colonisée en 1485, et de nombreux peuples BaKongo y ont été emmenés comme esclaves pour travailler dans les plantations de canne à sucre. En 1491, Nzika Nkuwu se convertit au christianisme et prit le nom de Joao I. Cela conduisit également à des connexions entre Kongo et Elmina via São Tomé, qui faisait du commerce avec les deux. En effet, dès les années 1510, les commerçants du Bénin étaient mentionnés comme présents au port kongolais de Mpinda dans une lettre écrite en portugais par le nouveau manikongo Afonso I (1509-46).

Dans les années 1510, par conséquent, de nombreux peuples différents d’Afrique de l’Ouest et leurs dirigeants avaient établi des liens avec les Portugais. Certains, comme ceux du Bénin et d’Elmina, avaient des connexions plus au sud, avec Kongo. Les dirigeants africains espéraient élargir leurs contacts commerciaux; et parfois pour obtenir un soutien militaire contre des rivaux, comme ce fut le cas à la fois avec le Bénin (qui a mené une bataille majeure avec le soutien portugais contre Nupe, en 1516) et dans les guerres civiles à Jolof et Kongo.

III: Echanges d’ambassadeurs

La diplomatie et les échanges royaux caractérisent les premières décennies des relations ouest-africaines avec le Portugal. Il était courant pour les princes du Bénin, Jolof et Kongo de passer du temps à étudier au Portugal ou d’être envoyés par leurs aînés royaux comme ambassadeurs à la cour portugaise. Cela a continué jusqu’au 17ème siècle, lorsque Kongo a envoyé des ambassadeurs à la cour coloniale néerlandaise au Brésil, au domicile de l’Église catholique au Vatican, ainsi qu’au Portugal. Dans les années 1650, Allada a également envoyé des ambassadeurs à la cour espagnole. Ce modèle s’est poursuivi plus tard, lorsque le Dahomey a envoyé des ambassadeurs 5 fois aux Portugais au Brésil et au Portugal entre 1755 et les années 1810. En effet, lorsque le Brésil a déclaré son indépendance du Portugal en 1811, c’est le Dahomey qui a été le premier État à reconnaître son indépendance.

Les Portugais considéraient également ces relations comme diplomatiques. Sous le règne de João II (1481-95), les Portugais ont envoyé des ambassadeurs dans de nombreuses cours royales en Afrique: au Bénin, au Kongo, et à la cour du Mandimansa, l’empereur du Mali [un envoyé a été envoyé jusqu’à Tombouctou, mais il n’est pas certain qu’il soit arrivé]. Les lettres envoyées par les rois portugais aux dirigeants ouest-africains les considéraient comme des camarades monarques. En Afrique et au Portugal, la royauté était un don divin, créant des points communs.

Heureusement, quelques portraits de ces ambassadeurs ont survécu. Les plus importants ont été peints au Brésil par un artiste hollandais [probablement Jasper Beckx], et étaient de Dom Miguel de Castro. Miguel de Castro était l’ambassadeur de la cour du manikongo , Garcia II Ncana a Luquini nzenze atumba, qui l’envoya comme envoyé à la cour néerlandaise au Brésil, probablement en 1643:

Les objectifs de ces ambassades étaient assez variés. Ils peuvent être globalement résumés en trois catégories:

1) La quête d’une alliance militaire. Deux bons exemples peuvent en être donnés.

: – La première date de 1488, lorsque le prince Jolof Bumi Jeléen est venu au Portugal. Il a revendiqué la possession légitime du trône de Jolof, mais avait été renversé par ses frères / rivaux et était venu au Portugal pour obtenir de l’aide. Il a été reçu à la cour par João II, qui a envoyé une flotte militaire pour soutenir Bumi Jeléen à son retour sur le fleuve Sénégal. Cependant, Bumi Jeléen a été assassiné par trahison par le chef de la flotte lorsqu’ils ont atteint l’Afrique de l’Ouest [cet individu, Pero Vaz de Cunha, a affirmé qu’il soupçonnait Bumi Jeléen de les avoir trahis]. C’était un épisode ignominieux; beaucoup des chefs de ce complot contre le prince Jolof ont été mis à mort par João II, et les partisans et parents de Bumi Jeléen ont déménagé dans les îles du Cap-Vert [qui étaient alors sous contrôle portugais].

: – La seconde concerne cette expédition de Dom Miguel de Castro. Dans les années 1640, le royaume de Kongo s’était allié aux Néerlandais contre les Portugais. Les Néerlandais s’emparèrent de Luanda en 1641, puis les armées Kongo combattirent les troupes portugaises stationnées dans leurs forts [Ambaca et Massangano] à l’intérieur de l’Angola. Dans cette ambassade, Dom Miguel de Castro avait été envoyé par le manikongo pour discuter de la stratégie militaire et de la manière de chasser définitivement les Portugais de l’Afrique du Centre-Ouest. Cependant, cette alliance a finalement été vaincue en 1648.

2) Intérêt pour le christianisme

Un autre facteur dans ces ambassades était l’intérêt que certains peuples africains avaient pour le christianisme. Les princes du Bénin ont étudié dans les missions portugaises, tout comme ceux du Kongo. Alors que l’intérêt pour le christianisme a diminué au Bénin, ce n’est pas le cas au Kongo, et des ambassadeurs ont été envoyés au Vatican à plusieurs reprises pour demander plus de prêtres et de missionnaires, bien au XVIIe siècle. Dans les années 1670, plus d’une douzaine de membres de la famille royale Ndongo ont passé de nombreuses années à étudier dans divers monastères et couvents au Portugal [comme le montrent les nouvelles recherches de l’historien José Lingna Nafafé]. Allada, aussi, a envoyé des demandes en Espagne pour des missionnaires au milieu du 17 èmesiècle; à ce moment-là, le climat devenait imprévisible et il y avait des inondations fréquentes, de sorte que le roi d’Allada espérait que les prêtres chrétiens pourraient être en mesure d’intercéder auprès des divinités et de les empêcher.

3) Activité commerciale

Le commerce était souvent une motivation dans l’envoi d’ambassadeurs par les rois d’Afrique de l’Ouest. L’accès au commerce atlantique était un moyen important d’accroître l’offre de monnaie. Tout comme aujourd’hui il y a le Cedi, le Dalasi, le Leone et le Naira, de nombreux types d’argent étaient utilisés dans le passé dans différentes parties de l’Afrique de l’Ouest, tels que les cauris, les barres de fer et les bandes de tissu. Plus précisément, il s’agissait de: 1, l’or, en particulier sur la courbe du Niger et dans les royaumes Akan de la Gold Coast; 2, cauris, au Bénin, Oyò, sur la courbe du Niger, et plus tard à Hueda et Dahomey; 3, tiges de cuivre, sur la Gold Coast et à Calabar; 4, des barres de fer, en Sénégambie et sur la Gold Coast; 5, bandes de tissu, largement utilisées en Sénégambie, en Sierra Leone et dans certaines parties de la Gold Coast et d’Oyò. Ces devises avaient toutes été utilisées avant l’arrivée des commerçants européens. Le commerce atlantique a ensuite élargi la masse monétaire disponible, et a donc également contribué à développer les échanges commerciaux. En négociant avec les monarques européens, de nombreux dirigeants ouest-africains espéraient accroître leur accès à la monnaie, et donc la taille de leurs recettes fiscales et la puissance de leur État. Dans les années 1620, cela a vu de plus petits royaumes le long de la Gold Coast envoyer des ambassades aux Néerlandais; alors que c’était aussi une motivation claire dans les ambassades envoyées par Allada dans les années 1650. Cinq ambassades envoyées par le Dahomey au Brésil et au Portugal dans le dernier 18 cela a vu de plus petits royaumes le long de la Gold Coast envoyer des ambassades aux Néerlandais; alors que c’était aussi une motivation claire dans les ambassades envoyées par Allada dans les années 1650. Cinq ambassades envoyées par le Dahomey au Brésil et au Portugal dans le dernier 18 cela a vu de plus petits royaumes le long de la Gold Coast envoyer des ambassades aux Néerlandais; alors que c’était aussi une motivation claire dans les ambassades envoyées par Allada dans les années 1650. Cinq ambassades envoyées par le Dahomey au Brésil et au Portugal dans le dernier 18e et au début du 19 e siècle avaient tous des objectifs commerciaux.

A cette époque, la famille royale du Dahomey était devenue experte en matière de beaux-arts vivant dans les capitales du Brésil et du Portugal. Les ambassades envoyées en 1795 en sont un bon exemple. En voyageant d’abord à Salvador, au Brésil, les deux ambassadeurs ont dépensé de grosses sommes en vêtements et chapeaux en soie fine et en damas, le tout payé par la couronne portugaise. Ils ont ensuite déménagé à Lisbonne à la fin de l’année et, à leur arrivée, ils ont visité le théâtre et l’opéra tous les soirs.

L’élément diplomatique des relations afro-européennes montre que celles-ci se sont déroulées à l’échelle de la grande politique, ainsi qu’au niveau local. Les intérêts des dirigeants ouest-africains étaient ceux de nombreux dirigeants du monde entier: succès commercial et militaire et croyance religieuse. Pourtant, alors que la couronne portugaise a également envoyé de nombreuses ambassades au départ, dans les années 1530, la présence européenne devenait de plus en plus «informelle», à mesure que les petits commerçants prenaient le relais.

IV: Communautés commerciales européennes en Afrique de l’Ouest

Il y avait deux types principaux de communauté commerciale européenne en Afrique de l’Ouest: 1, les communautés informelles, où les Européens se sont installés, les femmes mariées de la région, et avec elles ont formé des familles africaines qui sont souvent devenues importantes dans les réseaux commerciaux locaux; 2, des communautés plus formelles qui ont grandi dans les postes de traite fortifiés le long de la côte, ou des usines [du mot portugais feitoria ] qui se trouvaient surtout le long de la Gold Coast, à Hueda, et aussi dans les rivières autour de la Gambie et de Bissau [en particulier le Gambie, Casamance, São Domingos, Corubal, Nunez et Pongo].

Les usines fortifiées étaient souvent calquées sur Elmina, qui était le premier, le plus ancien et le plus grand de ces comptoirs. Cela montre l’importance du commerce de l’or au départ, datant des années 1480, lors de la construction d’Elmina. Cependant, mis à part Elmina et d’autres forts plus petits de la Gold Coast, dans les années 1500, le modèle informel de commerce était plus courant. Des commerçants portugais de sexe masculin sont venus dans des régions telles que la Sénégambie, les fleuves de Guinée-Bissau, de Sierra Leone et du Bénin. Ici, ils se sont mariés et ont souvent agi en tant qu’intermédiaires commerciaux avec les dirigeants locaux, car eux, leurs femmes (et leurs enfants) pouvaient parler à la fois les langues africaines et européennes.

L’un de ces commerçants est devenu assez célèbre en Sénégambie au 16 e siècle. Connu sous le nom de «Ganagoga», cet homme portugais s’appelait à l’origine João Ferreira. Il a épousé la fille du souverain de Fùùta Tòòro [sur le fleuve Sénégal]. Son nom «Ganagoga» signifiait «celui qui parle toutes les langues» dans la langue biafada de Guinée-Bissau, ce qui montre à quel point cette capacité était importante.

Il semble que les relations avec les filles des familles dirigeantes n’étaient pas inhabituelles pour ces commerçants. Dans un autre cas au début du 17 e siècle, un commerçant juif néerlandais a eu des problèmes après avoir eu une liaison avec la fille du Buur de Kajoor au Sénégal.

Certains historiens pensent que ces premiers commerçants ont également souvent assumé des rôles religieux. Les Portugais appelaient ceux de leur nation qui s’étaient installés en Afrique « tangomãos » dans les années 1500. Ce mot dérive du nom d’un sanctuaire en Sierra Leone, tunguma . Selon un écrivain en 1506, l’un des premiers hommes portugais à s’installer en Sierra Leone [dans les années 1480] avait officié dans ce sanctuaire à la demande des peuples Temni là-bas [bien que les communautés humaines de la Sierra Leone aient beaucoup changé au 16 e siècle.siècle, avec l’arrivée d’une vague de guerriers influencés par les mandés appelés les Manes, qui ont vaincu les guerriers des communautés existantes puis se sont mariés avec eux en 1600]. «Tangomão» signifiait donc une personne européenne qui à la fois s’est installée en Afrique de l’Ouest et a adopté les croyances et pratiques ouest-africaines.

Dans nombre de ces communautés, ce sont les femmes africaines mariées à ces commerçants masculins qui dirigent les réseaux commerciaux. Leurs conjoints européens de sexe masculin étaient souvent atteints du paludisme et d’autres maladies auxquelles ils n’avaient aucune résistance physique. Ces hommes avaient l’air affreux et passaient la plupart de leur temps au lit avant de mourir jeunes. Les commerçantes parlaient beaucoup mieux les langues africaines, bien sûr. Elles pouvaient former des réseaux commerciaux et humains avec leurs communautés d’origine et gérer les aspects quotidiens de l’entreprise pendant que leurs conjoints se battaient faiblement contre la maladie [certains historiens pensent que le rôle important des femmes commerçantes dans ces domaines a influencé la place de pouvoir des femmes. a accueilli certains mouvements d’indépendance contre la domination coloniale au 20 e siècle, en particulier en Guinée-Bissau et dans certaines parties du Nigéria].

Un bon exemple de l’un de ces cas vient de Guinée-Bissau au milieu du 17 e siècle. Dans l’usine de Cacheu, les commerçants les plus puissants des années 1660, 1670 et 1680 étaient deux femmes appelées Bibiana Vaz et Crispina Peres. Peres était mariée à un commerçant portugais, mais il était si malade qu’elle dirigeait l’entreprise du couple. Elle s’est fait tant d’ennemis grâce à son sens des affaires qu’elle a finalement été capturée par l’Inquisition portugaise et déportée à Lisbonne, où elle a été jugée en 1664 pour «fétichisme» en tant que crime contre le christianisme catholique. Vaz, quant à elle, était si puissante qu’elle garda le gouverneur portugais de Cacheu prisonnier dans le couloir de sa maison de Farim pendant 18 mois dans les années 1690.

Ces communautés mixtes étaient plus influencées par les pratiques et comportements africains que par les Européens. Il était important de pouvoir parler les langues européennes et d’écrire pour obtenir les meilleures conditions commerciales avec les Européens, mais le mariage et l’héritage se faisaient selon la pratique locale de l’endroit où les Européens s’étaient installés. Cela a encouragé les Portugais à s’installer là où l’héritage passait par la lignée féminine [sociétés matrilinéaires]. Dans ces endroits, comme la Guinée-Bissau et sur la Gold Coast, les enfants qu’un Européen avait avec sa femme africaine hériteraient de droits, de statut social et de propriété selon les lois de cette société. Cependant, lorsque l’héritage passait par la lignée masculine [sociétés patrilinéaires], les enfants de ces mariages n’hériteraient d’aucun droit social ou patrimonial, puisque leurs pères étaient nés sans aucun,

Ces communautés informelles se sont concentrées sur le commerce. Ils ont aidé les dirigeants africains à élargir leurs relations commerciales. Ils pourraient aider à négocier avec les commerçants et les navires européens qui ne se sont arrêtés que pendant un certain temps, et à obtenir le meilleur prix. Certaines de ces familles ont conservé le lien avec l’Europe, envoyant des enfants étudier dans les pays européens au XVIII e siècle et devenant de riches marchands des villes côtières. La plupart se sont plus ou moins éloignés de leur passé européen et sont devenus pleinement intégrés dans les sociétés africaines, où leurs ancêtres européens masculins s’étaient installés comme des hôtes étrangers de leurs rois propriétaires africains.

Comme indiqué, ces établissements informels étaient majoritaires au 16 e siècle. Cependant, vers la fin de ce siècle et au début du 17 e siècle, les postes de traite européens fortifiés sont devenus courants, en particulier sur la Gold Coast et à Hueda. En Casamance et en Guinée-Bissau, ils ont été formés dans des colonies telles que Cacheu (1589), Ziguinchor (1645) et Bissau (1687). Le 17 e siècle voit également la création du fort de l’île James (1651), à l’estuaire du fleuve Gambie. Le long de la Gold Coast, la présence néerlandaise a vu s’établir un nombre croissant de châteaux, le plus célèbre étant à Cape Corso (Cape Coast, construit en 1610 et agrandi en 1652) et Sekondi (1642), ainsi que ceux déjà mentionnés à Axim et Elmina.

L’énorme expansion de la traite des esclaves de l’Atlantique à la fin du 17 e siècle a vu la croissance de ce modèle de peuplement européen. Les usines européennes d’Offra (1660, port d’Allada) et de Hueda sont fortifiées. Au milieu du 18 e siècle, ces communautés de colons européens étaient devenues plus importantes que les communautés informelles mentionnées ci-dessus; à cette époque, les membres de ces communautés informelles s’étaient dans l’ensemble installés et pleinement intégrés dans leurs communautés africaines d’accueil.

Bien que ces communautés fussent protégées militairement, elles comptaient fortement sur les intermédiaires africains dans leur commerce. Les capitaines militaires de ces forts assistaient également et participaient souvent aux cérémonies royales de l’État africain local (comme cela se produisait souvent au Dahomey, par exemple), et envoyaient également des cadeaux pour les rites funéraires de toute personne décédée d’importance. En pratique, cela signifiait qu’ils devaient accepter et participer aux pratiques religieuses africaines, associées à ces funérailles.

Néanmoins, les communautés qui se sont développées autour de ces postes de traite fortifiés étaient assez différentes des communautés informelles mentionnées ci-dessus. L’aspect militaire était vital. Si les commerçants européens louent le terrain pour leurs postes, ils sont autant occupants que locataires. Ils avaient des milices armées, et souvent alliés à un dirigeant local ou à un autre, ce qui pouvait créer des problèmes entre eux [il est important de se rappeler que le 18 esiècle, les armes étaient l’une des plus importantes importations du commerce atlantique vers l’Afrique; cela avait beaucoup changé par rapport aux siècles précédents, où le cuivre, le fer et le tissu avaient également joué un rôle important]. Ils étaient habitués à l’esclavage et apportèrent avec eux l’animosité raciale qui devint particulièrement grave en Europe à partir de 1650 environ. Ils étaient donc habitués à avoir des «esclaves de château» [idée importée d’Europe, via l’expérience des sociétés de plantation du Nouveau Monde], ce qui influençait les pratiques de service et de dépendance des communautés locales.

De nombreux fonctionnaires européens de ces forts avaient des familles avec des femmes africaines, et leurs enfants qui ont grandi autour de ces forts sont souvent devenus des commerçants, car leur double héritage leur a donné accès à la fois au monde de leurs parents africains et européens. Certaines de ces familles sont devenues des figures importantes de la politique locale. En ce sens, il y avait une continuité avec les communautés plus informelles évoquées ci-dessus. Cependant, la présence militaire et la croissance de l’esclavage signifiaient qu’à bien des égards importants, ces communautés étaient devenues très différentes au 18 e siècle.

V: La nature du commerce

Les Européens sont venus en Afrique principalement pour le commerce, et c’était la cause presque exclusive de leur venue. Dans l’ensemble, ils sont arrivés dans l’espoir d’un court séjour et de devenir riches. Certains ont alors réalisé les nombreuses richesses qui se trouvaient au-delà de la richesse matérielle et sont restés pour former des familles qui sont devenues une partie de leurs communautés d’accueil. Mais même alors, l’aspect commercial a toujours été important.

Pour les dirigeants africains, le commerce offrait de nombreuses opportunités. Au cours des deux premiers siècles, ils exigeaient surtout des matériaux monétaires. Le tissu était l’un des plus gros articles importés d’Inde et d’Europe; certaines cargaisons de navires hollandais au début du 17 e siècle étaient presque entièrement constituées de tissu, expédiées vers la Sénégambie et la Gold Coast. En effet, le tissu est resté important au cours des 18 e et 19 e siècles; la soi-disant pièce de guinée, un tissu bleu teint à l’indigo fabriqué près de Pondichéry en Inde, a été importé par les Français en Sénégambie et utilisé comme monnaie sur le haut fleuve Sénégal pendant toute cette période. Le tissu était utilisé comme monnaie en Sénégambie, ainsi que comme monnaie dans certaines parties de l’Angola et de la Gold Coast. Le cuivre était également une importation majeure, en particulier au Bénin et sur la Gold Coast, et les barres de fer étaient également importantes [à la fois sur la Gold Coast et en Sénégambie, les barres de fer devaient porter la marque de la société commerciale européenne, telle que l’OWIC ( Dutch West Indian Company) ou RAC (English Royal African Company), sinon les commerçants africains leur donneraient moins de valeur]. Les cauris ont été importés des Maldives au Bénin dès 1505.

Cette période a également vu l’importation de bijoux et de certains produits manufacturés comme les miroirs et les bassins. Mais la valeur de chaque cargaison importée se composait principalement de marchandises qui pouvaient être converties en monnaie. Les preuves suggèrent que les métaux importés tels que le cuivre et le fer ont été importés dans des dimensions spécifiques pour le commerce: anneaux de cuivre (ou manilles) et barres de fer d’une longueur déterminée [en particulier en Sénégambie] qui étaient alors utilisés comme moyens d’échange. Les métaux ont ensuite été fondu par serruriers pour une utilisation dans des outils agricoles, des armes et des œuvres artistiques (dans le cas du Bénin, les bronzes du Bénin) [il y a eu une forte augmentation de la production des bronzes du 16 e siècle, lorsque les importations de cuivre grandit; les bronzes avaient joué un rôle important dans le passé, mais leur production augmenta alors].

Il est important de reconnaître le changement qui s’est alors produit dans la seconde moitié du 17ème siècle, lorsque les importations de devises ont diminué, et ont été remplacées par des articles de consommation de luxe tels que l’alcool et le tabac (en particulier du Brésil), ainsi que par des armes et poudre à canon. L’historien nigérian Joseph Inikori voit ce changement comme accompagnant un ralentissement de la croissance économique africaine. Le manque d’importations de devises était symptomatique d’un marché qui avait cessé de croître et qui n’avait pas besoin de beaucoup d’argent pour fonctionner en échange.

On peut dire en revanche que jusqu’à la seconde moitié du XVIIe siècle, les échanges entre l’Afrique et l’Europe étaient assez équilibrés. Jusque-là, alors que les dirigeants africains voulaient un approvisionnement accru en devises, les Européens ne se concentraient pas uniquement sur la traite des esclaves, comme ce fut le cas plus tard. Ils voulaient également importer de l’or et de l’ivoire. Des endroits comme Allada, le Bénin, le Cap-Vert, Loango et les rivières du Cameroun et du Gabon exportaient tous du tissu, et une partie de celui-ci était vendue aussi loin que le Brésil, Curação [une île des Caraïbes près de la côte du Venezuela, appartenant aux Néerlandais. ] et aux États-Unis au 17 ème siècle [en effet, le tissu Oyò a été commercialisé aux communautés Yorubà du Brésil tout au long du 18 ème et au 19 èmesiècle, et les femmes d’origine Yorubà au Brésil ont travaillé comme «vendeuses de tissus» ( vendedoras de panos ) jusqu’au XIXe siècle à Salvador, Brésil]. Lorsque les Néerlandais ont envahi les colonies portugaises du Brésil en 1630, les colons portugais ont formé une armée qui comprenait de nombreux Africains de la Gold Coast et de l’Angola; le contingent de la Gold Coast exigeait des tissus particuliers dans le cadre de leur paiement et de leurs vêtements, qui étaient spécialement envoyés de la forteresse hollandaise d’Elmina.

Ce n’est pas seulement l’industrie textile ouest-africaine qui a trouvé des marchés outre-mer aux 16 e et 17 e siècles. La vannerie fabriquée par les communautés de la Gold Coast était très prisée en Hollande au début du 17 e siècle. Des sculptures en ivoire faites par les peuples Sape de la Sierra Leone ont été trouvées dans différentes parties de l’Europe, transformées en articles de tous les jours tels que des salières et des bougeoirs qui faisaient partie du commerce d’exportation de cette partie de l’Afrique de l’Ouest [à l’ époque coloniale du XXe siècle. , certains historiens de l’art européens ont supposé que ces ivoires venaient du Bénin; cependant, il a maintenant été établi par l’historien de l’art américain Peter Mark qu’ils venaient de Sierra Leone].

En somme, les Européens qui se sont installés en Afrique l’ont fait dans le cadre d’une entreprise commerciale. Leur présence commerciale en Afrique de l’Ouest a commencé comme une présence plus ou moins entre partenaires commerciaux égaux. Comme le montrent les ambassades diplomatiques, chaque partie considérait les autres comme des rois et des dirigeants de leurs terres par la puissance divine. Chacun aussi importait de l’argent de l’autre (les Européens importaient de l’or, les Africains importaient du cuivre, des cauris, des étoffes et du fer). Il y avait une traite des esclaves de l’Atlantique, mais elle n’était pas aussi importante qu’elle le devint plus tard [la traite des esclaves de l’Atlantique resta assez mineure en Afrique de l’Ouest jusqu’aux années 1640; elle s’était beaucoup développée en Angola après 1580, avec un commerce vers le Brésil et le reste de l’Amérique latine, mais c’est en Afrique du Centre-Ouest: ce n’est qu’en Sénégambie que la traite des esclaves était du tout importante en Afrique de l’Ouest jusqu’aux années 1640. ,

Cependant, la fin du XVIIe siècle a vu un changement, et avec cela un modèle différent dans la colonisation et le commerce européens en Afrique de l’Ouest. À cette époque, la traite des esclaves dominait et les Européens s’installaient dans des positions commerciales fortifiées, et non de manière informelle avec leurs hôtes africains. Les termes de l’échange économique étaient en général moins égaux, et cela resta le cas tout au long du 18 e siècle.

VI: Changement environnemental, concurrence et changements dans la présence européenne

La première moitié du 17 e siècle a vu de nombreux changements dans ces schémas, comme nous le voyons. Ces changements étaient vitaux en Afrique de l’Ouest. Ils faisaient également partie des changements qui se produisaient à travers le monde, qui ont vu des guerres et des révolutions dans des endroits aussi différents que la Chine et l’Europe, ainsi qu’en Afrique.

Les principales causes de ces transformations étaient: (1), les pressions environnementales provoquées par la «mini ère glaciaire» (atteignant un sommet dans les années 1640); et (2), la concurrence politique provoquée par l’émergence du système mondial capitaliste.

(1), Les pressions environnementales faisaient partie d’un grand changement du climat mondial, généralement connu sous le nom de «mini-ère glaciaire». À partir des années 1570, il y eut un refroidissement majeur des températures mondiales. Cela a engendré des difficultés climatiques. En Afrique, il y a eu des sécheresses en Angola (à partir de 1600 environ) et en Sénégambie (à partir de 1640 environ), et des inondations dans les régions de langue yorubà du Nigeria et du Bénin (au début du 17 e siècle). Il y avait de fortes chutes de neige au Maroc. Lorsque le roi d’Allada a envoyé des ambassadeurs en Espagne dans les années 1650, il a déclaré que l’une des raisons était une tentative d’arrêter les terribles tempêtes qu’Allada avait connues.

Des problèmes majeurs se sont produits dans d’autres parties du monde. Les températures glaciales ont rendu les récoltes de blé et d’autres cultures bien pires qu’avant, et les prix des denrées alimentaires ont augmenté. Certaines des températures les plus fraîches de toutes se sont produites vers 1640. C’est également à ce moment que les plus grandes révolutions ont commencé. En Chine, une guerre civile a éclaté qui a vu le renversement de la dynastie Ming. En Europe, le Portugal a déclaré son indépendance de l’Espagne également en 1640 et une guerre civile a commencé qui a duré jusqu’en 1668; une guerre civile a également commencé en Angleterre en 1641, lorsque le roi a été déposé et exécuté, et il y avait aussi un conflit civil en France.

Qu’est-ce qui a provoqué cette baisse des températures et les crises politiques? Les historiens européens ont traditionnellement souligné différents modèles du soleil. Une équipe d’archéologues basée en Colombie a une nouvelle explication. La conquête européenne des Amériques au 16 èmesiècle est généralement pensé pour avoir causé un effondrement de la population des Amérindiens. Les dernières estimations suggèrent que 90% de la population amérindienne est morte de maladie et de guerre – peut-être 10 à 15% de la population mondiale entière. La chute de la population indigène américaine a conduit à: (a) une augmentation des superficies forestières envahissant les colonies et les terres agricoles, et (b) une diminution de la déforestation et des incendies; la croissance de la forêt a absorbé la pollution au dioxyde de carbone, et il y avait aussi moins de dioxyde de carbone créé par la combustion des incendies [conformément à l’analyse actuelle des causes du réchauffement climatique au 21ème siècle, qui comprend cela comme une relation entre les émissions de carbone et le carbone Capturer]. Selon les archéologues colombiens, cela a conduit à une baisse des températures.

(2), La concurrence politique s’est accrue avec la croissance du commerce et le pouvoir des États qui pouvaient le contrôler. En Afrique de l’Ouest, il devient important de développer des relations commerciales avec des partenaires européens. Les États qui l’ont fait ont prospéré, mais cela pourrait aussi avoir un coût. Avec des royaumes plus grands, tels que Jolof et Kongo, leurs provinces côtières [Kajoor dans Jolof et Nsoyo dans Kongo] sont devenues plus puissantes et ont rompu avec le contrôle central [par les années 1550 à Kajoor, et au début du 17 èmesiècle à Nsoyo]. Pendant ce temps, les dirigeants rivaux cherchaient à ouvrir des stations de négoce et se débattaient les uns avec les autres pour un meilleur accès au commerce international. Cela a créé à la fois un conflit et une demande accrue pour le commerce européen, et a conduit au grand nombre de postes de traite fortifiés construits le long de la Gold Coast et sur les côtes de Hueda et Allada dans la seconde moitié du 17 e siècle.

Dans le même temps, il y avait une concurrence entre les Européens, qui se débattaient souvent les uns avec les autres pour le meilleur accès au commerce africain. Il est à noter que bien qu’il y ait eu une concurrence féroce entre les différentes nations européennes pour le commerce, cela n’a jamais conduit à des affrontements militaires directs entre eux en Afrique à cette période. Les guerres menées par les nations européennes se sont déroulées en Europe même, où, en Afrique, les commerçants européens étaient en concurrence dans le cadre d’un programme de coopération et d’une structure commerciale partagés. Dans la seconde moitié du XVIIe siècle, les sociétés commerciales danoises, néerlandaises, anglaises, françaises et allemandes cherchaient toutes à s’implanter en Afrique de l’Ouest, apportant les produits de base les meilleurs et les plus à la mode et négociant entre elles pour échanger ce qu’elles avaient pour constituer le meilleur «assortiment».

La concurrence entre les commerçants européens signifiait que les dirigeants africains pouvaient souvent conclure de meilleures affaires. Ils pourraient jouer les uns contre les autres pour obtenir le meilleur prix. Mais cela signifiait aussi qu’ils devaient répondre aux demandes des commerçants si ceux-ci ne devaient pas partir ailleurs à la recherche de captifs, d’ivoire et d’or. La dépendance mutuelle des dirigeants africains et des commerçants européens s’est accrue; et l’environnement de plus en plus fragile, en Afrique comme ailleurs dans le monde, créait de fréquents problèmes de nourriture et de ressources qui pouvaient souvent conduire à des conflits.

Conclusion

En résumé, les facteurs de changement environnemental et de concurrence économique ont créé une situation difficile dans de nombreuses régions de l’Afrique de l’Ouest à la fin du 17 e siècle. Les termes de la présence européenne ont changé de manière décisive vers une traite des esclaves basée sur les châteaux forts et les comptoirs, et loin de la coexistence mutuelle au sein des structures sociales africaines. Cela faisait partie de la transition vers la croissance rapide de la traite transatlantique des esclaves, qui sera traitée dans le chapitre suivant.


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