Conversion d’Ashoka

Alors que la première partie du règne d’Ashoka était apparemment assez sanguinaire, il est devenu un adepte des enseignements du Bouddha après sa conquête de Kalinga sur la côte est de l’Inde dans les États actuels d’Odisha et de la côte nord de l’Andhra Pradesh. Kalinga était un État fier de sa souveraineté et de sa démocratie. Avec sa démocratie parlementaire monarchique, c’était tout à fait une exception dans l’ancien Bharata où existait le concept de Rajdharma. Rajdharma signifie le devoir des dirigeants, qui était intrinsèquement lié au concept de bravoure et de dharma. La guerre de Kalinga a eu lieu huit ans après son couronnement. De la 13e inscription d’Ashoka, nous apprenons que la bataille a été massive et a causé la mort de plus de 100 000 soldats et de nombreux civils qui se sont levés pour se défendre; plus de 150 000 ont été expulsés.

L’empereur Ashoka

Conversion au Bouddhisme

L’édit 13 sur les édits d’Ashoka  reflète le grand remords que le roi ressentit après avoir observé la destruction de Kalinga:

Sa Majesté a éprouvé des remords à cause de la conquête de Kalinga parce que, lors de l’assujettissement d’un pays jusque-là non conquis, des massacres, des morts et des prises de prisonniers ont nécessairement lieu, tandis que Sa Majesté éprouve une profonde tristesse et des regrets.

L’édit poursuit en abordant le degré encore plus grand de tristesse et de regret résultant de la compréhension d’Ashoka que les amis et les familles des défunts souffriraient également beaucoup.

La légende raconte qu’un jour après la fin de la guerre, Ashoka s’est aventuré dans la ville et tout ce qu’il a pu voir était des maisons incendiées et des cadavres éparpillés. La guerre mortelle avec Kalinga a transformé l’empereur vengeur Ashoka en un empereur stable et pacifique, et il est devenu un patron du bouddhisme. Selon l’éminent indologue, AL Basham, la religion personnelle d’Ashoka est devenue le bouddhisme, sinon avant, mais certainement après la guerre de Kalinga. Cependant, selon Basham, le Dharma officiellement propagé par Ashoka n’était pas du tout du bouddhisme. Néanmoins, son patronage a conduit à l’expansion du bouddhisme dans l’empire Maurya et d’autres royaumes pendant son règne, et dans le monde entier à partir d’environ 250 avant notre ère.

Après la guerre de Kalinga et la conversion d’Ashoka, l’Empire a connu près d’un demi-siècle de paix et de sécurité. L’Inde mauryane a également connu une ère d’harmonie sociale, de transformation religieuse et d’expansion des sciences et du savoir. L’adhésion de Chandragupta Maurya au jaïnisme a accru le renouveau et la réforme sociale et religieuse dans sa société, tandis que l’étreinte d’Ashoka au bouddhisme aurait été le fondement du règne de la paix sociale et politique et de la non-violence dans toute l’Inde.

Royauté Bouddhiste

L’un des héritages les plus durables d’Ashoka Maurya était le modèle qu’il a fourni pour la relation entre le bouddhisme et l’État. Dans tout le Theravada en Asie du Sud-Est, le modèle de domination incarné par Ashoka a remplacé la notion de royauté divine qui avait précédemment dominé (dans le royaume d’Angkor, par exemple). Sous ce modèle de «royauté bouddhiste», le roi cherchait à légitimer son règne, non pas en descendant d’une source divine, mais en soutenant et en obtenant l’approbation de la sangha bouddhiste.. Suivant l’exemple d’Ashoka, les rois ont établi des monastères, financé la construction de stupas et soutenu l’ordination de moines dans leur royaume. De nombreux dirigeants ont également joué un rôle actif dans la résolution des différends sur le statut et la réglementation de la sangha, comme l’avait fait Ashoka en appelant un conclave pour régler un certain nombre de questions litigieuses pendant son règne. Ce développement a finalement conduit à une association étroite dans de nombreux pays d’Asie du Sud-Est entre la monarchie et la hiérarchie religieuse, une association qui peut encore être observée aujourd’hui dans le bouddhisme soutenu par l’État en Thaïlande, et le rôle traditionnel du roi thaï en tant que religieux et chef laïque. Ashoka a également déclaré que ses courtisans gouvernaient toujours le peuple d’une manière morale.

En tant qu’empereur bouddhiste, Ashoka croyait que le bouddhisme est bénéfique pour tous les êtres humains, ainsi que pour les animaux et les plantes, il a donc construit un certain nombre de stupas, Sangharama, viharas, chaitya et résidences pour les moines bouddhistes dans toute l’Asie du Sud et l’Asie centrale. Selon l’Ashokavadana, il a ordonné la construction de 84 000 stupas pour abriter les reliques de Bouddhas. Dans l’Aryamanjusrimulakalpa, Ashoka apporte des offrandes à chacun de ces stupas, voyageant dans un char orné de métaux précieux. Il a fait des dons aux viharas et mathas. Il a envoyé sa fille unique, Sanghamitra, et son fils, Mahindra, pour répandre le bouddhisme au Sri Lanka (alors connu sous le nom de Tamraparni).

Débat sur la conversion et la Règle d’Ashoka

L’utilisation de sources bouddhistes pour reconstruire la vie d’Ashoka a eu une forte influence sur les perceptions d’Ashoka, ainsi que sur les interprétations de ses édits. S’appuyant sur des récits traditionnels, les premiers érudits considéraient Ashoka comme un monarque principalement bouddhiste qui avait subi une conversion au bouddhisme et était activement engagé dans le parrainage et le soutien de l’institution monastique bouddhiste. Certains chercheurs ont eu tendance à remettre en question cette évaluation. La seule source d’information non attribuable à des sources bouddhistes est les édits d’Ashoka, et ceux-ci n’indiquent pas explicitement qu’Ashoka était bouddhiste. Dans ses édits, Ashoka exprime son soutien à toutes les grandes religions de son temps: le bouddhisme, le brahmanisme, le jaïnisme et l’ajivikaïsme. Ses édits s’adressaient à la population en général (il y en a qui s’adressent spécifiquement aux bouddhistes).

Cependant, les édits seuls indiquent fortement qu’il était bouddhiste. Dans un édit, il déprécie les rituels et interdit les sacrifices d’animaux védiques; ceux-ci suggèrent fortement qu’il au moins ne s’est pas tourné vers la tradition védique pour se guider. De plus, de nombreux édits sont adressés aux seuls bouddhistes; dans l’un, Ashoka se déclare être un «upasaka» et dans un autre, il démontre une familiarité étroite avec les textes bouddhistes. Il a érigé des piliers rocheux sur les lieux saints bouddhistes, mais ne l’a pas fait pour les sites d’autres religions. Il a également utilisé le mot «dhamma» pour désigner les qualités du cœur qui sous-tendent l’action morale; c’était une utilisation exclusivement bouddhiste du mot. Enfin, il a promu des idéaux qui correspondent aux trois premières étapes du discours gradué du Bouddha.

Fait intéressant, l’Ashokavadana présente une vue alternative de l’Ashoka familier. Dans cette source, sa conversion n’a rien à voir avec la guerre de Kalinga ou sa descente de la dynastie Maurya. Au lieu de cela, la raison pour laquelle Ashoka a adopté la non-violence semble beaucoup plus personnelle. L’Ashokavadana montre que la source principale de la conversion d’Ashoka, et les actes de bien-être qui ont suivi, sont plutôt enracinés dans une angoisse personnelle intense, provenant d’une source en lui plutôt que stimulée par un événement spécifique. Il illumine ainsi Ashoka comme plus ambitieux et passionné humainement, avec à la fois de la grandeur et des défauts. Cet Ashoka est très différent du «bienfaiteur ténébreux» des chroniques Pali ultérieures.

Retenons

  • Alors que la première partie du règne d’Ashoka était apparemment assez sanguinaire, il est devenu un adepte des enseignements du Bouddha après sa conquête de Kalinga.
  • Selon un texte contemporain, les édits d’Ashoka, Ashoka s’est converti au bouddhisme parce qu’il «éprouvait des remords à cause de la conquête de Kalinga car, lors de la subjugation d’un pays jusque-là non conquis, le massacre, la mort et l’enlèvement forcé du peuple étaient nécessairement produits. »
  • Dans une source, sa conversion est présentée comme un processus graduel provenant d’une angoisse personnelle intense, plutôt que stimulée par un événement spécifique.
    En tant qu’empereur bouddhiste, Ashoka croyait que le bouddhisme est bénéfique pour tous les êtres humains, ainsi que pour les animaux et les plantes, il a donc construit un certain nombre de stupas. Il a également bien répandu le bouddhisme dans les royaumes voisins.

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