Culture babylonienne

Ce cours évalue l’étendue et l’influence de la culture babylonienne.

Art et architecture

À Babylone, une abondance d’argile et le manque de pierre ont conduit à une plus grande utilisation de briques crues. Les temples babyloniens étaient donc des structures massives en brique crue, soutenues par des contreforts. L’utilisation de la brique a conduit au développement précoce du pilastre et de la colonne, ainsi que des fresques et des carreaux émaillés. Les murs étaient brillamment colorés et parfois plaqués de zinc ou d’or, ainsi que de tuiles. Des cônes en terre cuite peints pour torches étaient également incrustés dans le plâtre. En Babylone, à la place du bas-relief, il y avait une prépondérance de figures en trois dimensions – les plus anciens exemples étant les Statues de Gudea – qui étaient réalistes, bien qu’un peu maladroites. La rareté de la pierre à Babylone faisait de chaque caillou une marchandise et conduisait à une perfection dans l’art de tailler des pierres précieuses.

Astronomie

Aux 8ème et 7ème siècles avant notre ère, les astronomes babyloniens ont développé une nouvelle approche empirique de l’astronomie. Ils ont commencé à étudier la philosophie traitant de la nature idéale de l’univers et ont commencé à utiliser une logique interne dans leurs systèmes planétaires prédictifs. Il s’agissait d’une contribution importante à l’astronomie et à la philosophie des sciences. Certains spécialistes ont donc qualifié cette nouvelle approche de première révolution scientifique. Des tablettes remontant à la période babylonienne ancienne documentent l’application des mathématiques aux variations de la durée de la lumière du jour au cours d’une année solaire. Des siècles d’observations babyloniennes des phénomènes célestes sont consignés dans une série de tablettes cunéiformes appelées «Enūma Anu Enlil». La tablette Venus d’Ammi-saduqa répertorie les premiers et derniers soulèvements visibles de Vénus sur une période d’environ 21 ans. Cet enregistrement est la première preuve que des planètes ont été reconnues comme des phénomènes périodiques. Le plus ancien astrolabe rectangulaire remonte à Babylone c. 1100 av. JC. Le MUL APIN contient des catalogues d’étoiles et de constellations, ainsi que des schémas permettant de prévoir les ascensions héliaques et les paramètres des planètes, ainsi que la longueur de la lumière du jour mesurée à l’aide d’une horloge à eau, de gnomon, d’ombres et d’intercalations. Le texte GU babylonien organise les étoiles dans des «chaînes» situées le long de cercles de déclinaison (mesurant ainsi les ascensions droites ou les intervalles de temps) et utilise également les étoiles du zénith, qui sont également séparées par des différences données entre les ascensions droites

Médicament

Les plus anciens textes babyloniens sur la médecine remontent à la première dynastie babylonienne de la première moitié du 2e millénaire avant notre ère. Le texte médical babylonien le plus complet, cependant, est le manuel de diagnostic rédigé par l’oummânū, ou savant en chef, Esagil-kin-apli de Borsippa.

Les Babyloniens ont introduit les concepts de diagnostic, de pronostic, d’examen physique et de prescription. Le manuel de diagnostic a en outre introduit les méthodes de traitement et d’étiologie décrivant l’utilisation de l’empirisme, de la logique et de la rationalité dans le diagnostic, le pronostic et le traitement. Par exemple, le texte contient une liste de symptômes médicaux et des observations empiriques souvent détaillées ainsi que des règles logiques permettant d’associer les symptômes observés sur le corps d’un patient à son diagnostic et à son pronostic. En particulier, Esagil-kin-apli a découvert diverses maladies et en a décrit les symptômes dans son manuel de diagnostic, y compris ceux de nombreuses variétés d’épilepsie et de maladies associées.

Littérature

Des bibliothèques existaient dans la plupart des villes et des temples. Les femmes aussi bien que les hommes ont appris à lire et à écrire et avaient une connaissance de la langue sumérienne éteinte, ainsi qu’un syllabaire complexe et volumineux.

Une quantité considérable de littérature babylonienne a été traduite à partir d’originaux sumériens et le langage de la religion et du droit a longtemps été écrit dans le vieux langage agglutinatif de Sumer. Des vocabulaires, des grammaires et des traductions interlinéaires ont été compilés à l’intention des étudiants, ainsi que des commentaires sur des textes plus anciens et des explications de mots et de phrases obscurs. Les caractères du syllabaire ont été organisés et nommés, et des listes élaborées ont été établies.

Il existe de nombreuses œuvres littéraires babyloniennes dont les titres nous sont parvenus. L’une des plus célèbres est l’épopée de Gilgamesh, en douze livres, traduits du sumérien original par un certain Sin-liqi-unninni, et disposés sur un principe astronomique. Chaque division contient l’histoire d’une seule aventure dans la carrière du roi Gilgamesh. Toute l’histoire est un produit composite et il est probable que certaines de ces histoires sont artificiellement liées à la figure centrale.

Philosophie

Les origines de la philosophie babylonienne remontent à la littérature ancienne sur la sagesse mésopotamienne, qui incarnait certaines philosophies de la vie, en particulier l’éthique, sous forme de dialectique, de dialogues, de poésie épique, de folklore, de cantiques, de paroles, de prose et de proverbes. Le raisonnement et la rationalité babyloniens se sont développés au-delà de l’observation empirique. Il est possible que la philosophie babylonienne ait eu une influence sur la philosophie grecque, en particulier la philosophie hellénistique. Le texte babylonien « Dialogue du Pessimisme » contient des similitudes avec la pensée agoniste des sophistes, la doctrine des contrastes héraclitéenne et les dialogues de Platon, ainsi qu’un précurseur de la méthode socratique maïeutique de Socrate.

Culture néo-Babylonienne

La résurgence de la culture babylonienne aux 7ème et 6ème siècles avant notre ère a entraîné un certain nombre de développements. En astronomie, une nouvelle approche a été développée, basée sur la philosophie de la nature idéale des premiers univers et sur une logique interne au sein de leurs systèmes planétaires prédictifs. Certains érudits ont qualifié cette révolution de première révolution scientifique, qui a ensuite été adoptée par les astronomes grecs. L’astronome babylonien Séleucus de Séleucie (né en 190 avant notre ère) soutenait un modèle héliocentrique du mouvement planétaire. En mathématiques, les Babyloniens ont mis au point le système sexagésimal (de base  60), déterminé la racine carrée de deux correctement à sept endroits et démontré la connaissance du théorème de Pythagore avant Pythagore.


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