Culture de l’Égypte antique

Le Moyen Empire (2134-1690 avant notre ère) a été une période de prospérité et de stabilité, ainsi qu’une résurgence de l’art, de la littérature et de l’architecture. Les deux innovations majeures de l’époque étaient la statue en bloc et les nouvelles formes de littérature.

La statue de bloc

La statue de bloc a été utilisée pendant cette période. Ce type de sculpture représente un homme accroupi, les genoux serrés contre la poitrine et les bras croisés sur le dessus des genoux. Le corps peut être orné d’une cape, ce qui donne l’impression que le corps a la forme d’un bloc. Les pieds peuvent être recouverts par la cape ou laissés à découvert. La tête était souvent sculptée dans les moindres détails et reflétait les idéaux de beauté égyptiens, y compris les grandes oreilles et les petits seins. La statue de bloc est devenue plus populaire au fil des ans, avec son apogée à la fin de la période tardive, et a souvent été utilisée comme monument funéraire d’importants individus non royaux. Ils ont peut-être été conçus comme des tuteurs et ont souvent été pleinement inscrits.

Exemple de statue de bloc. Un exemple d’une statue de bloc de la fin de la période, c. 650-633 AEC.

Littérature

Au cours de la période du Moyen Empire, en raison de la croissance de la classe moyenne et des scribes, la littérature a commencé à être écrite pour divertir et stimuler intellectuellement. Auparavant, la littérature servait à maintenir des cultes divins, à préserver les âmes de l’au-delà et à documenter des activités pratiques. Cependant, certaines littératures du Moyen Empire ont pu être des transcriptions de la littérature orale et de la poésie de l’ancien royaume. Les générations futures d’Égyptiens ont souvent considéré la littérature du Moyen Empire comme «classique», l’exemple ultime étant l’histoire de Sinuhe.


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