Culture sous la dynastie des Song

Société pendant la dynastie Song

La dynastie Song était une ère de sophistication administrative et d’organisation sociale complexe. Certaines des plus grandes villes du monde se trouvaient en Chine au cours de cette période (Kaifeng et Hangzhou comptaient plus d’un million d’habitants). Les gens jouissaient de divers clubs sociaux et divertissements dans les villes, et il y avait de nombreuses écoles et temples pour fournir aux gens une éducation et des services religieux. Le gouvernement Song a soutenu des programmes de protection sociale, notamment la création de maisons de retraite, de cliniques publiques et de cimetières de pauvres. La dynastie Song a soutenu un service postal étendu, sur le modèle du système postal de la dynastie Han antérieure (202 BCE – CE 220), pour fournir une communication rapide dans tout l’empire. Le gouvernement central employait des milliers de postiers de divers grades pour fournir des services aux bureaux de poste et aux grandes stations postales. Dans les zones rurales, les paysans agriculteurs possédaient leurs propres parcelles de terrain, payaient des loyers en tant que fermiers ou étaient serfs dans de grands domaines.

Les femmes dans la dynastie Song

Bien que les femmes soient à un niveau social inférieur à celui des hommes (selon l’éthique confucéenne), elles jouissent de nombreux privilèges sociaux et juridiques et exercent un pouvoir considérable à la maison et dans leurs propres petites entreprises. Alors que la société Song devenait de plus en plus prospère et que les parents du côté de la mariée fournissaient des dot plus importantes pour son mariage, les femmes ont naturellement acquis de nombreux nouveaux droits légaux en matière de propriété. Dans certaines circonstances, une fille célibataire sans frère ou une mère survivante sans fils pourrait hériter de la moitié de la part de son père dans les biens familiaux indivis. Il y avait beaucoup de femmes notables et bien éduquées, et c’était une pratique courante pour les femmes d’éduquer leurs fils pendant leur plus jeune jeunesse. La mère du scientifique, général, diplomate et homme d’État Shen Kuo lui a enseigné l’essentiel de la stratégie militaire.

Les hommes dominaient la sphère publique, tandis que les épouses aisées passaient la plupart de leur temps à l’intérieur à profiter des loisirs et à gérer le ménage. Cependant, les femmes des classes inférieures et moyennes ne sont pas uniquement liées à la sphère domestique. Il était courant pour les femmes de gérer les auberges et les restaurants de la ville, les filles des agriculteurs de tisser des nattes et de les vendre pour leur propre compte, les sages-femmes pour accoucher, les religieuses bouddhistes pour étudier les textes religieux et les soutras, et les infirmières pour aider les médecins. De nombreuses femmes surveillaient de près leurs propres problèmes financiers; il existe des documents juridiques décrivant des veuves sans enfant qui ont accusé leurs neveux de voler leurs biens.

mpératrice de Zhenzong de Song. Peinture officielle du portrait de la cour de l’impératrice et épouse de Zhenzong. Remarquez la lourde peinture faciale cérémonielle et les vêtements élaborés, typiques des femmes royales.

La vie sociale dans la dynastie Song

La population s’est engagée dans une vie sociale et domestique dynamique, appréciant des festivals publics tels que le festival des lanternes et le festival de Qingming. Il y avait des quartiers de divertissement dans les villes offrant un éventail constant d’amusements. Il y avait des marionnettistes, des acrobates, des acteurs de théâtre, des avaleurs d’épées, des charmeurs de serpents, des conteurs, des chanteurs et des musiciens, des prostituées et des endroits pour se détendre, y compris des salons de thé, des restaurants et des banquets organisés. Les gens fréquentaient les clubs sociaux en grand nombre; il y avait des clubs de thé, des clubs de nourriture exotique, des clubs d’antiquaires et de collectionneurs d’art, des clubs des amoureux des chevaux, des clubs de poésie et des clubs de musique. Il y avait des styles régionaux de cuisine, ainsi que des arts du spectacle. Le drame théâtral était très populaire parmi l’élite et la population en général, bien que le chinois classique – et non la langue vernaculaire – soit parlé par les acteurs sur scène. Les quatre plus grands théâtres dramatiques de Kaifeng pourraient accueillir plusieurs milliers de personnes chacun. Il y avait aussi des passe-temps domestiques notables, car les gens à la maison appréciaient des activités telles que les jeux de société go et xiangqi.

Religion et philosophie

La religion en Chine pendant cette période a eu un grand effet sur la vie, les croyances et les activités quotidiennes des gens, et la littérature chinoise sur la spiritualité était populaire. Les principales divinités du taoïsme et du bouddhisme, les esprits ancestraux et les nombreuses divinités de la religion populaire chinoise étaient adorées avec des offrandes sacrificielles. Tansen Sen affirme que plus de moines bouddhistes d’Inde se sont rendus en Chine pendant le Song que lors de la précédente dynastie Tang (618–907). Avec de nombreux étrangers ethniques voyageant en Chine pour faire du commerce ou vivre en permanence, il y a eu de nombreuses religions étrangères; les minorités religieuses en Chine comprenaient des musulmans du Moyen-Orient, des juifs de Kaifeng et des manichéens perses.

Les intellectuels chanteurs ont cherché des réponses à toutes les questions philosophiques et politiques des classiques confucéens. Ce regain d’intérêt pour les idéaux confucéens et la société de l’Antiquité a coïncidé avec le déclin du bouddhisme, qui était alors largement considéré comme étranger et comme offrant peu de solutions aux problèmes pratiques. Cependant, le bouddhisme durant cette période a continué d’être une base culturelle du confucianisme plus accepté et même du taoïsme, tous deux considérés comme indigènes et purs par les néo-confucéens conservateurs. La popularité continue du bouddhisme est mise en évidence par des réalisations dans les arts, comme l’ensemble de cent tableaux des Cinq cents Luohan, achevé par Lin Tinggui et Zhou Jichang en 1178.

La religion populaire chinoise s’est poursuivie en Chine, s’inspirant à la fois de la mythologie chinoise ancienne et du culte des ancêtres. Beaucoup de gens croyaient que les esprits et les divinités du domaine spirituel interagissaient régulièrement avec le domaine des vivants. Ce sujet était populaire dans la littérature Song. Les habitants de Song pensaient que bon nombre de leurs malheurs et bénédictions quotidiennes étaient causés par un éventail de divinités et d’esprits différents qui interféraient avec leur vie quotidienne. Ces divinités comprenaient les divinités acceptées au niveau national du bouddhisme et du taoïsme, ainsi que les divinités locales et les démons de lieux géographiques spécifiques. Si l’on déplaisait à un parent décédé depuis longtemps, l’ancêtre insatisfait infligerait prétendument des maux et des maladies naturelles.

Arts et littérature

La peinture chinoise pendant la dynastie Song a atteint un nouveau niveau de sophistication avec le développement de la peinture de paysage. La peinture de style shan shui – «shan» signifiant montagne et «shui» signifiant rivière – est devenue une caractéristique importante de l’art du paysage chinois. L’accent mis sur la peinture de paysage à l’époque Song était fondé sur la philosophie chinoise; Le taoïsme a souligné que les humains n’étaient que de minuscules taches dans un vaste et plus grand cosmos, tandis que les écrivains néo-confucianistes poursuivaient souvent la découverte de modèles et de principes qui, selon eux, étaient à l’origine de tous les phénomènes sociaux et naturels. La fabrication d’articles en porcelaine émaillée et translucide et en céladon avec une utilisation complexe d’émaux a également été développée pendant la période Song. Les articles en céladon de Longquan étaient particulièrement populaires pendant la période Song.

L’élite de la noblesse s’est engagée dans les arts comme passe-temps acceptés du savant officiel cultivé; ces passe-temps comprenaient la peinture, la composition de poésie et l’écriture de calligraphie. La poésie et la littérature ont profité de la popularité et du développement croissants de la forme de poésie ci. D’énormes volumes encyclopédiques ont été compilés, tels que des travaux d’historiographie et des dizaines de traités sur des sujets techniques. Cela comprenait le texte d’histoire universelle du Zizhi Tongjian, compilé en 1000 volumes de 9,4 millions de caractères chinois écrits. Le genre de la littérature de voyage chinoise est également devenu populaire avec les écrits des géographes Fan Chengda (1126–1193) et Su Shi, ce dernier ayant écrit «l’essai d’une journée» connu sous le nom de Record of Stone Bell Mountain, qui utilisait une écriture persuasive pour argumenter pour un point philosophique.

Le théâtre en Chine remontent à l’académie de musique connue sous le nom de Pear Garden, fondée au début du 8e siècle pendant la dynastie Tang. Cependant, l’historien Stephen H. West affirme que la capitale de l’ère des Song du Nord, Kaifeng, a été le premier véritable centre où les arts du spectacle sont devenus «une industrie, un conglomérat impliquant le théâtre, les jeux de hasard, la prostitution et la nourriture». L’augmentation de la consommation des commerçants et des universitaires-chercheurs, affirme-t-il, « a accéléré la croissance à la fois de la performance et des industries alimentaires », affirmant un lien direct entre les deux en raison de leur proximité avec les villes. Sur la cinquantaine de théâtres situés dans les «quartiers de plaisance» de Kaifeng, quatre étaient assez grands pour divertir un public de plusieurs milliers de personnes, attirant une foule immense sur laquelle prospéraient les entreprises voisines.

Résumé

  • La dynastie Song a été une ère de sophistication administrative et d’organisation sociale complexe qui a donné naissance à une vie et une culture sociales riches et diversifiées.
  • Les citoyens se sont réunis pour voir et échanger des œuvres d’art précieuses, la population mêlée aux festivals publics et aux clubs privés, et les villes avaient des quartiers de divertissement animés.
  • Bien que les femmes soient à un niveau social inférieur à celui des hommes, elles jouissent de nombreux privilèges sociaux et juridiques et exercent un pouvoir considérable à la maison et dans leurs propres petites entreprises, et certaines femmes deviennent des artistes et des écrivains célèbres.
  • Le taoïsme chinois ancien, le culte des ancêtres et le bouddhisme d’origine étrangère étaient les pratiques religieuses les plus importantes de la période Song.
  • La littérature chinoise de la période Song contenait une gamme de genres différents et était enrichie par la complexité sociale de la période.
  • Les arts visuels pendant la dynastie Song ont été renforcés par de nouveaux développements dans des domaines tels que le paysage et la peinture de portrait.

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