Cytomégalovirus : Symptômes et traitement

Le cytomégalovirus (CMV) est un virus présent dans le monde entier. Il est lié aux virus responsables de la varicelle et de la mononucléose infectieuse (mono). La plupart des adultes ont eu une infection à CMV avant l’âge de 40 ans. Une fois que le CMV est dans le corps d’une personne, il reste là pour la vie.

Le CMV se propage par contact étroit avec les fluides corporels. La plupart des personnes atteintes de CMV ne tombent pas malades et ne savent pas qu’elles ont été infectées. Mais l’infection par le virus peut être grave chez les bébés et les personnes ayant un système immunitaire faible. Si une femme attrape le CMV lorsqu’elle est enceinte, elle peut le transmettre à son bébé. Habituellement, les bébés n’ont pas de problèmes de santé. Mais certains bébés peuvent développer des handicaps permanents.

Un test sanguin peut indiquer si une personne a déjà été infectée par le CMV. La plupart des personnes atteintes de CMV n’ont pas besoin de traitement. Si votre système immunitaire est affaibli, votre médecin peut vous prescrire un médicament antiviral. Une bonne hygiène, y compris un bon lavage des mains, peut aider à prévenir les infections.

Signes et symptômes

La plupart des personnes infectées par le CMV ne présentent aucun symptôme et ne savent pas qu’elles ont été infectées. Dans certains cas, l’infection chez les personnes en bonne santé peut causer une maladie bénigne qui peut inclure la fièvre, une gorge irritée, la fatigue, et des glandes enflées.

Parfois, le CMV peut provoquer une mononucléose ou une hépatite.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli et qui contractent le CMV peuvent présenter des symptômes plus graves touchant les yeux, les poumons, le foie, l’œsophage, l’estomac et les intestins. Les bébés nés avec CMV peuvent avoir des problèmes de cerveau, de foie, de rate, de poumon et de croissance. La perte auditive est le problème de santé le plus courant chez les bébés nés avec une infection congénitale à CMV, qui peut être détectée peu de temps après la naissance ou se développer plus tard dans l’enfance.

Transmission et prévention

Les personnes atteintes de CMV peuvent excréter le virus dans les fluides corporels, tels que l’urine, la salive, le sang, les larmes, le spεrme et le lait maternel. Le CMV se propage à partir d’une personne infectée de la manière suivante:
– Du contact direct avec l’urine ou la salive, en particulier des bébés et des jeunes enfants
– Par le contact sεxuεl
– Du lait maternel
– Grâce à des organes transplantés et des transfusions sanguines

Une femme infectée par le CMV peut transmettre le virus à son bébé en développement pendant la grossesse. Les femmes peuvent réduire leur risque de contracter le CMV en réduisant le contact avec la salive et l’urine des bébés et des jeunes enfants.  Il faut apprendre à embrasser les enfants sur la joue ou la tête plutôt que les lèvres, et se laver les mains après avoir changé les couches. Ceux-ci ne peuvent pas éliminer votre risque de contracter le CMV, mais peuvent diminuer vos chances de l’obtenir.

Diagnostic

Des tests sanguins peuvent être utilisés pour diagnostiquer les infections à CMV chez les personnes présentant des symptômes.

 

Traitement

Les personnes en bonne santé qui sont infectées par le CMV n’ont généralement pas besoin de traitement médical.

Des médicaments sont disponibles pour traiter l’infection à CMV chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli et chez les bébés qui présentent des symptômes d’infection congénitale à CMV.

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