Déclin de l’empire Gupta

Le but de ce cours est de comprendre le déclin de l’empire Gupta.

L’Empire Gupta a prospéré, dans les conquêtes militaires et territoriales ainsi que les avancées culturelles et scolaires, sous le règne de l’empereur Chandragupta II. Pourtant, les dirigeants successifs, à commencer par Kumâragupta I puis Skandagupta, ont supervisé la fin éventuelle de l’Empire Gupta par des défaites militaires, une dévaluation de l’argent et un flétrissement du leadership.

Kumâragupta

En 415 EC, Chandragupta II a été succédé par son deuxième fils, Kumâragupta I, qui a régné avec succès jusqu’en 455 EC. Les dernières années de son règne ont cependant connu des difficultés. Les Pushyamitras, une tribu du centre de l’Inde, se révoltèrent contre Kumâragupta, tandis que les territoires de Gupta étaient envahis par le peuple occidental Huna, également connu sous le nom de Huns blancs.

Kumâragupta a vaincu les deux groupes et a célébré sa victoire en effectuant le rituel royal védique d’Ashwamedha, ou sacrifice de chevaux, qui avait été précédemment effectué par son grand-père, l’empereur Samudragupta, pour célébrer ses propres grandes victoires militaires.

Comme son grand-père et son père l’ont fait avant lui, Kumâragupta a également émis des pièces de monnaie pour marquer son règne. Ils étaient estampillés des images de son dieu éponyme, Lord Kumara, considéré par les hindous comme le régent de la Terre.

Une pièce d’argent du règne de l’empereur Gupta Kumâragupta I, v. 415-455 CE.

 

Skandagupta

À la mort de Kumâragupta en 455 EC, son fils, Skandagupta, a assumé le trône et a régné jusqu’à 467 CE. Il est considéré comme le dernier des grands dirigeants Gupta avant l’effondrement de l’empire.

Skandagupta, qui a été connu comme un grand guerrier pour ses affrontements victorieux avec les Huns pendant le règne de son père, a vaincu plusieurs rébellions et menaces extérieures du peuple Huna, notamment une invasion en 455 EC. Bien que victorieuses, les dépenses des guerres contre les Hunas ont épuisé les ressources de l’empire. La valeur des pièces de monnaie émises sous Skandagupta a été fortement réduite.

La disparition de Huna et Gupta
Les Huna étaient une tribu Xionite d’Asie centrale composée de quatre hordes: le Huna du Nord, également connu sous le nom de  Huns noirs; le Huna du Sud, les Huns rouges; le Huna oriental, les Huns célestes; et les Huns blancs, le Huna occidental. Les Huns blancs, ceux qui ont envahi l’Empire Gupta sous le règne de Kumâragupta, étaient également connus sous le nom d’Héphtalites, et ont causé de gros dégâts à l’Empire Gupta défaillant. Skandagupta est décédé en 467 EC et a été suivi sur le trône par son demi-frère, Purugupta, qui a régné de 467-473 EC.

Par la suite est venue une succession de rois faibles, à commencer par Kumaragupta II de 473-476 EC, suivi par Budhagupta, le fils de Purugupta. Les Héphtalites ont percé les défenses militaires de Gupta dans le nord-ouest dans les années 480, pendant le règne de Budhagupta, et en 500 EC, une grande partie de l’empire au nord-ouest a été envahie par les Huna.

L’empire s’est ensuite désintégré en de nombreux royaumes régionaux, dirigés par des chefs. Une lignée mineure du clan Gupta a continué à gouverner Magadha, l’un des 16 Mahajanapadas indiens, ou «grands pays», mais l’empire Gupta a chuté de 550 EC.


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