Déclin de l’empire Maurya

Le but de ce cours est décrire les facteurs qui ont contribué au déclin de l’empire Maurya.

Une succession de 50 ans de rois faibles a suivi le règne d’Ashoka le Grand, l’empereur indien de la dynastie Maurya, décédé en 232 avant notre ère. Comme le gouvernement hautement centralisé d’Ashoka a perdu le pouvoir, l’Empire Maurya a perdu le contrôle de ses territoires. Les différentes cultures et économies ont commencé à se séparer, bien que les rois aient maintenu le bouddhisme comme religion d’État.

Coup et règle de Shunga

Brihadratha, le dernier souverain de la dynastie Maurya, a été assassiné en 185 avant notre ère. Le commandant en chef de sa garde, le général brahmane Pusyamitra Shunga, a tué Brihadratha lors d’un défilé militaire et est monté sur le trône. Il a établi la dynastie Shunga, qui a prospéré d’environ 187 à 78 av. J.C.

Pusyamitra a été succédé après 36 ans par son fils, Agnimitra, à l’origine de la dynastie des dix dirigeants Shunga. Ils ont mené des guerres avec des puissances étrangères et indigènes, y compris le Kalinga, la dynastie Satavahana et le royaume indo-grec. Les Shungas ont été remplacés par la dynastie Kanva vers 73 avant notre ère.

Les dirigeants Shunga ont aidé à établir la tradition du parrainage royal de l’éducation et des arts à une époque où se déroulaient certains des développements les plus importants de la pensée hindoue. Le style artistique Mathura a pris racine à cette époque, et de nombreuses petites images en terre cuite, de plus grandes sculptures en pierre et des monuments architecturaux de la période Shunga existent toujours.

Shunga et le bouddhisme

Les Shungas préféraient l’hindouisme au bouddhisme. Des sources bouddhistes, telles que l’Ashokavadana, un texte indien sanscrit décrivant la naissance et le règne d’Ashoka le Grand, mentionnent que Pusyamitra était hostile envers les bouddhistes et aurait persécuté des membres de la religion bouddhiste. Un grand nombre de monastères bouddhistes, appelés viharas, auraient été convertis en temples hindous dans des endroits tels que Nalanda, Bodhgaya, Sarnath ou Mathura. Certains historiens soutiennent cependant que les récits bouddhistes de la persécution des Shunga sont largement exagérés.

Royaume indo-grec

À l’est, la chute des Mauryas a laissé le col de Khyber sans surveillance et une vague d’invasion étrangère a suivi. Le roi gréco-bactrien, Démétrius, a profité de l’éclatement et a conquis le sud de l’Afghanistan et des parties du nord-ouest de l’Inde vers 180 avant notre ère, formant le royaume indo-grec. Les Indo-Grecs ont conservé des propriétés territoriales pendant environ un siècle dans la région du Trans-Indus, dans ce qui est aujourd’hui le Pakistan et certaines parties du centre de l’Inde.

Démétrius, qui a vécu de 175 à 140 avant notre ère, a fondé la ville de Sirkap, combinant des influences grecques et indiennes sans signe de ségrégation entre les deux cultures. L’expansion grecque sur le territoire indien pourrait avoir pour but de protéger les populations grecques en Inde, ainsi que de protéger la foi bouddhiste des prétendues persécutions religieuses des Shungas.

Démétrius a été succédé par Menander, qui a conquis le plus grand territoire et était l’un des rois indo-grecs les plus réussis. Ses pièces découvertes sont les plus nombreuses et les plus répandues de tous les rois indo-grecs. Selon la littérature bouddhiste, Menander s’est converti au bouddhisme et est parfois décrit comme le Milinda Panha. Il a aidé le bouddhisme à prospérer et a établi la nouvelle capitale de Sagala.

Dans la littérature indienne, les Indo-Grecs sont décrits comme «Yavanas» en sanskrit, ou «Yonas» en pali, qui sont tous deux considérés comme des translittérations des «Ioniens». L’écriture bouddhiste Majjhima Nikaya explique qu’en contraste avec les nombreuses castes indiennes, il n’y avait que deux classes de personnes dans la culture indo-grecque: les Aryas, traduits par les maîtres; et Dasas, les serviteurs.

Chute Indo-Grecque

Tout au long du premier siècle avant notre ère, les Indo-Grecs ont progressivement perdu du terrain au profit des Indiens à l’Est, et des Scythes, des Yuezhi et des Parthes à l’Ouest. Environ 20 rois indo-grecs sont connus au cours de cette période, y compris le dernier souverain indo-grec connu, Strato II, qui a régné dans la région du Punjab jusqu’à environ 55 avant notre ère.

Retenons

  • Le règne d’Ashoka le Grand a été suivi par 50 ans de rois faibles qui n’ont pas conservé une autorité centrale forte. Cela a finalement conduit à la dissolution de l’Empire Maurya.
  • Le général Pusyamitra Shunga a organisé un coup d’État contre la dynastie Maurya en 185 avant notre ère. En conséquence, il est monté sur le trône et a fondé la dynastie Shunga.
  • En 180 avant notre ère, le roi gréco-bactrien Démétrius a conquis les territoires du nord-ouest de l’Inde et a fondé le royaume indo-grec.
  • Le bouddhisme a perdu la faveur lorsque la dynastie Shunga a pris le pouvoir, mais est resté dominant dans le royaume indo-grec.

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