Disparition de la civilisation de la vallée de l’Indus

Dans ce cours, on va voir les causes de la disparition de la civilisation de la vallée de l’Indus

La grande civilisation de la vallée de l’Indus, située dans l’Inde et le Pakistan modernes, a commencé à décliner vers 1800 avant notre ère. La civilisation a finalement disparu avec ses deux grandes villes, Mohenjo Daro et Harappa. Harappa a donné son nom aux habitants de la vallée de l’Indus car il s’agissait de la première ville de la civilisation à être découverte par les archéologues modernes.

Des preuves archéologiques indiquent que le commerce avec la Mésopotamie, située en grande partie dans l’Irak moderne, semble avoir pris fin. Le système de drainage avancé et les bains des grandes villes ont été construits ou bloqués. L’écriture a commencé à disparaître et les poids et mesures normalisés utilisés pour le commerce et la fiscalité sont devenus inutilisables.

Les érudits ont avancé différentes théories pour expliquer la disparition de la civilisation harappéenne, notamment une invasion aryenne et le changement climatique marqué par des moussons accablants.

La Théorie de l’invasion aryenne (vers 1800-1500 av. J.-C.)

La civilisation de la vallée de l’Indus s’est peut-être éteinte à cause de l’invasion aryenne. Selon une théorie de l’archéologue britannique Mortimer Wheeler, une tribu nomade indo-européenne, les aryens, avait soudainement envahi et conquis la vallée de l’Indus.

Wheeler, qui a été directeur général de l’Archaeological Survey of India de 1944 à 1948, a postulé que de nombreux cadavres sans sépulture découverts dans les hauteurs du site archéologique de Mohenjo-daro étaient des victimes de la guerre. La théorie suggérait qu’en utilisant des chevaux et des armes plus sophistiquées contre le peuple pacifique de Harappa, les aryens auraient pu facilement les vaincre.

Cependant, peu après que Wheeler eut proposé sa théorie, d’autres érudits l’avaient rejetée en expliquant que les squelettes n’étaient pas des victimes de massacres d’invasion, mais plutôt des restes de sépultures hâtives. Wheeler lui-même finit par admettre que la théorie ne pouvait pas être prouvée et les squelettes n’indiquaient qu’une phase finale de l’occupation humaine, la désintégration des structures de la ville étant probablement le résultat de son inhabitation.

Les opposants ultérieurs à la théorie de l’invasion allèrent jusqu’à affirmer que les adeptes de l’idée avancée dans les années 1940 justifiaient subtilement la politique d’intrusion du gouvernement britannique dans l’Inde et sa domination coloniale ultérieure.

Divers éléments de la civilisation de l’Indus se retrouvent dans des cultures plus récentes, ce qui suggère que la civilisation n’a pas disparu subitement en raison d’une invasion. De nombreux spécialistes en sont venus à croire à une théorie de la migration indo-aryenne affirmant que la culture Harappéenne avait été assimilée lors de la migration du peuple aryen dans le nord-ouest de l’Inde.

La théorie du changement climatique (vers 1800-1500 av. J.-C.)

D’autres études suggèrent que l’effondrement de la société Harappéenne est le résultat du changement climatique. Certains experts estiment que l’assèchement de la rivière Saraswati, qui a débuté vers 1900 avant notre ère, a été la principale cause du changement climatique, tandis que d’autres concluent qu’une grande inondation a frappé la région.

Tout changement environnemental majeur, tel que la déforestation, les inondations ou les sécheresses dues au changement de cours d’une rivière, aurait pu avoir des effets désastreux sur la société Harappéenne, tels que les mauvaises récoltes, la famine et les maladies. Les preuves squelettiques suggèrent que de nombreuses personnes sont mortes du paludisme, qui est le plus souvent transmis par les moustiques. Cela aurait également provoqué un effondrement de l’économie et de l’ordre civique dans les zones urbaines.

Un autre changement climatique désastreux pourrait avoir été les moussons se dirigeant vers l’est, ou les vents apportant de fortes pluies. La mousson peut être à la fois utile et nuisible au climat, selon qu’elle supporte ou détruit la végétation et l’agriculture. Les moussons qui ont frappé la vallée de l’Indus ont favorisé la croissance des excédents agricoles, ce qui a favorisé le développement de villes telles que Harappa. La population en vint à dépendre de la mousson saisonnière plutôt que de l’irrigation et, à mesure que les moussons se déplaçaient vers l’est, l’approvisionnement en eau se serait tari.

Ruines de la ville de Lothal. Des preuves archéologiques montrent que le site, qui était une ville importante avant la chute de la civilisation de la vallée de l’Indus, a continué à être habité par une population beaucoup plus réduite après l’effondrement. Les quelques personnes qui sont restées à Lothal n’ont pas réparé la ville, mais ont vécu dans des maisons mal construites et des huttes des roseaux.

En 1800 avant notre ère, le climat de la vallée de l’Indus devenait de plus en plus froid et sec, et un événement tectonique pourrait avoir détourné le système fluvial de Ghaggar Hakra vers la plaine du Gange. Les Harappéens ont peut-être migré vers le bassin du Gange, à l’est, où ils ont établi des villages et des fermes isolées.

Ces petites communautés ne pourraient pas produire les mêmes excédents agricoles pour soutenir les grandes villes. Avec la réduction de la production de biens, le commerce avec l’Égypte et la Mésopotamie a diminué. Vers 1700 avant notre ère, la plupart des villes de la civilisation de la vallée de l’Indus avaient été abandonnées.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *