Égypte post-byzantine

L’Egypte sous l’empire byzantin

Au début de la conquête musulmane de l’Afrique du Nord, l’Égypte faisait partie de l’empire romain byzantin / oriental, avec la capitale à Constantinople.
La province avait une importance stratégique pour la production céréalière et les chantiers navals, ainsi que comme base pour de nouvelles conquêtes en Afrique. Peu de temps avant la conquête musulmane, l’Egypte avait été conquise par l’empire perse (619–629). Cependant, l’empereur Héraclius le reprit après une série de campagnes contre les Perses sassanides, mais le perdit dix ans plus tard, au profit de l’armée musulmane de Rachidun. Avant que la conquête musulmane de l’Egypte ne commence, les Byzantins avaient déjà perdu le Levant et leur allié arabe, le royaume Ghassanide, au profit des musulmans. Tout cela laissait l’empire byzantin dangereusement exposé et vulnérable.

Conquête de Rachidun

Le califat Rachidun était le califat islamique dans la première période de l’islam, comprenant les quatre premiers califes. Il a été fondé après la mort de Mahomet en 632 (11ème année du calendrier islamique). À son apogée, le califat contrôlait un empire de la péninsule arabique et du Levant jusqu’au nord du Caucase, de l’Afrique du Nord de l’Égypte à la Tunisie actuelle à l’ouest et du plateau iranien à l’Asie centrale à l’est. Le calife Omar a conquis plus de 2 200 000 km² en moins de dix ans et est connu comme le plus puissant calife de l’histoire de l’islam.

En 639, quelque 4 000 soldats Rachidun dirigés par Amr ibn al-As furent envoyés par Omar à la conquête du pays des anciens pharaons. L’armée de Rachidun est passée de la Palestine en Égypte et a pénétré rapidement dans le delta du Nil. Les garnisons impériales se sont retirées dans les villes fortifiées, où elles ont résisté pendant un an ou plus. Mais les musulmans ont envoyé des renforts et l’armée d’invasion, rejointe par 12 000 hommes supplémentaires en 640, a vaincu une armée byzantine lors de la bataille d’Héliopolis. Amr a ensuite procédé en direction d’Alexandrie, qui lui a été livré par un traité signé en novembre 641. La Thébaïde semble s’être rendue avec à peine toute opposition.

Egypte ancienne islamique

Après la première capitulation d’Alexandrie, Amr choisit un nouveau site pour installer ses hommes, près de l’emplacement de la forteresse byzantine de Babylone. La nouvelle colonie s’appelait Fustat. Fustat devint rapidement le point de mire de l’Égypte islamique et, à l’exception du bref déménagement à Helwan lors d’une épidémie de peste en 689, et de la période allant de 750 à 763, lorsque le gouverneur s’installa à Al-Askar, capitale et résidence d’administration. Après la conquête, le pays était initialement divisé en deux provinces, la Haute-Égypte et la Basse-Égypte, avec le delta du Nil. En 643/4, cependant, le calife Othmân ibn Affân a nommé un gouverneur unique, résidant à Fustat, qui a compétence sur tout le territoire égyptien. Le gouverneur nommerait à son tour des députés pour la Haute et la Basse-Égypte. Alexandrie est restée un district distinct.

Le principal pilier du début du règne et du contrôle musulman dans le pays était la force militaire, ou jound, fournie par les colons arabes. C’étaient initialement les hommes qui avaient suivi Amr et participé à la conquête. Les adeptes d’Amr étaient principalement issus des Yamani. Bien que limités en nombre, ils détenaient de nombreux privilèges et un statut de prestige protégé.

En échange d’un tribut d’argent et de nourriture pour les troupes d’occupation, les habitants chrétiens d’Égypte ont été dispensés du service militaire et laissés libres du respect de leur religion et de l’administration de leurs affaires. Les conversions de coptes à l’islam étaient rares au début et l’ancien système de taxation a été maintenu pendant la plus grande partie du premier siècle islamique.

L’Egypte sous le califat Fatimide

Le califat fatimide était un califat islamique chiite ismaélien qui couvrait une grande partie de l’Afrique du Nord, de la mer Rouge à l’est à l’océan Atlantique à l’ouest. La dynastie a régné sur la côte méditerranéenne de l’Afrique et c’est sous son règne que l’Égypte est devenue le centre du califat. À son apogée, le califat comprenait, outre l’Égypte, différentes régions du Maghreb, du Soudan, de la Sicile, du Levant et du Hijaz.

Le général fatimide Jawhar conquit l’Egypte en 969 et y construisit une nouvelle ville près de Fusṭat et fonda une nouvelle capitale au Caire en 969. Le Caire devait servir d’enceinte royale au calife fatimide et à son armée, bien que l’actuelle capitale administrative et économique de l’Égypte était à Fustat jusqu’en 1169. L’Égypte a prospéré et les Fatimides ont développé un vaste réseau commercial dans la mer Méditerranée et l’océan Indien. Leurs relations commerciales et diplomatiques s’étendent jusqu’à la Chine et sa dynastie Song, qui déterminent finalement le cours économique de l’Égypte pendant le Haut Moyen Age. L’accent mis par les fatimides sur le commerce à longue distance s’est accompagné d’un manque d’intérêt pour l’agriculture et d’une négligence du système d’irrigation du Nil.

À la différence des gouvernements d’Europe occidentale de l’époque, l’avancement des bureaux de l’État fatimide était davantage fondé sur le mérite que sur l’hérédité. Les membres d’autres branches de l’islam, comme les sunnites, étaient tout aussi susceptibles d’être nommés à des postes gouvernementaux que les chiites. La tolérance a été étendue aux non-musulmans tels que les chrétiens et les juifs, qui occupaient de hauts niveaux de gouvernement au pouvoir en fonction de leurs capacités. La tolérance religieuse a également été mise en place pour assurer le flux d’argent de tous les non-musulmans afin de financer la vaste armée de mamelons (des esclaves nom arabes) des califes, apportée de Circassia par des marchands génois.
Au fil du temps, Mamelouks devint une puissante caste de chevalier militaire, pas seulement en Égypte. Dans certains cas, ils ont atteint le rang de sultan, alors que dans d’autres, ils détenaient le pouvoir régional.

La vie intellectuelle en Egypte à l’époque fatimide a beaucoup progressé, de nombreux érudits vivant ou visitant l’Egypte ayaient facilement accès à des bibliothèques sophistiquées. Les califes fatimides accordaient des postes de premier plan aux érudits dans leurs tribunaux, encourageaient l’érudition et établissaient des bibliothèques dans leurs palais. L’aspect le plus important du régime fatimide était peut-être la liberté de pensée, à condition que personne ne porte atteinte aux droits des autres. Les Fatimides ont réservé des chaires séparées pour différentes sectes islamiques, où les érudits ont exprimé leurs différentes idées. Ils ont offert leur soutien à des universitaires et les ont invités du monde entier, même lorsque leurs croyances étaient en conflit avec les leurs. Du point de vue de ces développements, l’histoire des Fatimides est l’histoire du savoir, de la littérature et de la philosophie.
La période est également connue pour produire de l’art et de l’architecture exquises.

À la fin du XIe siècle et au XIIe siècle, le califat fatimide déclina rapidement et, en 1171, Saladin envahit leur territoire. Il fonda la dynastie des Ayyubides et incorpora l’état fatimide au califat abbasside.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *