Énergie des étoiles / fusion nucléaire

Le soleil est la principale source d’énergie de la Terre, mais la planète ne reçoit qu’une petite partie de son énergie et le soleil n’est qu’une étoile ordinaire. Beaucoup d’étoiles produisent beaucoup plus d’énergie que le soleil. La fusion nucléaire est la source d’énergie de toutes les étoiles. Les étoiles sont principalement composées d’hydrogène et d’hélium, qui sont si densément encombrées dans une étoile qu’au centre de l’étoile, la pression est suffisamment grande pour déclencher des réactions de fusion nucléaire. Dans une réaction de fusion nucléaire, les noyaux de deux atomes se combinent pour créer un nouvel atome. Le plus souvent, au cœur d’une étoile, deux atomes d’hydrogène fusionnent pour devenir un atome d’hélium. Bien que les réactions de fusion nucléaire requièrent beaucoup d’énergie pour être déclenchées, elles génèrent d’énormes quantités d’énergie lorsqu’elles partent. Dans une étoile, l’énergie des réactions de fusion dans le noyau se déplace vers l’extérieur afin d’équilibrer l’attraction gravitationnelle. Cette énergie se déplace vers l’extérieur à travers les couches de l’étoile jusqu’à ce qu’elle atteigne enfin la surface extérieure de l’étoile. La couche externe de l’étoile brille de mille feux, envoyant l’énergie dans l’espace comme rayonnement électromagnétique , y compris la lumière visible, la chaleur, la lumière ultraviolette et les ondes radio.

Dans les accélérateurs de particules, les particules subatomiques sont propulsées jusqu’à ce qu’elles aient presque atteint la même quantité d’énergie que celle trouvée au cœur d’une étoile. Lorsque ces particules entrent en collision frontale, de nouvelles particules sont créées. Ce processus simule la fusion nucléaire qui a lieu dans les noyaux des étoiles. Le processus simule également les conditions qui ont permis au premier atome d’hélium d’être produit par la collision de deux atomes d’hydrogène au cours des premières minutes de l’univers.


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