Érosion et dépôt par les ruisseaux

Les ruisseaux , toute eau courante d’un ruisseau à une rivière déchaînée, complètent le cycle hydrologique en renvoyant les précipitations qui tombent sur la terre dans les océans. Une partie de cette eau se déplace à la surface et une autre partie traverse le sol en tant qu’eau souterraine. L’eau qui coule fait le travail d’érosion et de dépôt.

Érosion par les ruisseaux

Les cours d’eau ramassent et transportent les matériaux altérés en érodant les sédiments de leurs rives. Les flux transportent également des ions et des composés ioniques qui se dissolvent facilement dans l’eau. Les sédiments sont transportés en tant que les charges suivantes: dissous , en suspension , et lit . Une charge dissoute est composée d’ions en solution. Ces ions sont généralement transportés dans l’eau jusqu’à l’océan. Les sédiments transportés sous forme de solides pendant que les écoulements sont appelés charge suspendue. La taille des particules pouvant être transportées dans une charge est déterminée par la vitesse du flux. Des flux plus rapides peuvent transporter des particules plus grosses. Les flux qui transportent des particules plus grosses sont plus compétents. Les cours d’eau à forte pente (pente) ont une vitesse plus rapide et une plus grande compétence. Les particules trop grosses pour être transportées en tant que charges suspendues sont heurtées et poussées le long du lit du cours d’eau, appelées charges de fond . Les sédiments de fond ne se déplacent pas de façon continue, mais plutôt par mouvements intermittents, appelés « saltation» . Les cours d’eau à grande vitesse et à forte pente descendent beaucoup dans le lit du cours d’eau, ce qui est principalement accompli par le mouvement des particules qui constituent la charge du lit.

Étapes de cours d’eau

Lorsqu’un cours d’eau coule depuis des altitudes plus élevées, comme dans les montagnes, vers des altitudes plus basses, comme l’océan, le travail du cours d’eau change. À la source d’un ruisseau, souvent haut dans les montagnes, les pentes sont raides. Le cours d’eau se déplace rapidement et effectue beaucoup de travail en érodant son lit. Lorsqu’un cours d’eau se déplace dans des zones plus basses, la pente est moins raide. Maintenant, le flux ne travaille plus, érodant les bords de ses rives. De nombreux ruisseaux développent des courbes dans leurs canaux appelés méandres . Lorsque les cours d’eau se déplacent sur un terrain plus plat, le cours d’eau érode les bords extérieurs de ses rives pour créer une plaine inondable, une zone plane entourant le chenal du cours d’eau. Le niveau de base est là qu’un ruisseau rencontre un grand volume d’eau stagnante, généralement l’océan, mais parfois un lac ou un étang. Les cours d’eau travaillent à réduire leur lit jusqu’à atteindre le niveau de base. Plus l’altitude est élevée, plus le ruisseau est éloigné de l’endroit où il atteindra le niveau de la base et plus il devra être coupé.

Dépôt

Au fur et à mesure que le courant se rapproche du niveau de base, sa pente diminue et il en dépose plus de matière qu’il n’en érode. Sur un terrain plat, les ruisseaux déposent des matériaux à l’intérieur des méandres. La plaine inondable d’un ruisseau est beaucoup plus large et moins profonde que son chenal. Lorsqu’un ruisseau se déverse sur sa plaine inondable, sa vitesse ralentit et il dépose une grande partie de sa charge. Ces sédiments sont riches en éléments nutritifs et constituent d’excellentes terres agricoles. Un cours d’eau au moment de l’inondation transporte beaucoup de sédiments. Lorsque son gradient diminue, le flux déborde de ses rives et élargit son canal. La diminution de l’inclinaison amène le ruisseau à déposer ses sédiments, le plus important en premier. Ces gros sédiments construisent une zone plus haute autour du bord du chenal du ruisseau, créant des levées naturelles.

Quand une rivière entre dans les eaux stagnantes, sa vitesse ralentit jusqu’à s’arrêter. Le cours d’eau se déplace de long en large dans la région et dépose ses sédiments dans un large gisement de forme triangulaire appelé delta . Si un ruisseau descend une pente raide sur une large vallée plate, un éventail alluvionnaire se développe. Les ventilateurs alluviaux se forment généralement dans les régions arides.


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