Éthiopie et Érythrée

Éthiopie ancienne et Médiévale

Le premier royaume qui aurait existé en Éthiopie actuelle était le royaume de D’mt, dont la capitale est Yeha, où un temple de style sabéen a été construit autour de 700 ans avant notre ère. Il a pris le pouvoir vers le 10ème siècle avant notre ère. On ne sait pas si D’mt a pris fin en tant que civilisation avant les débuts d’Aksoum (son successeur possible) ou a évolué pour devenir l’état aksoumite ou était l’un des plus petits États unis dans le royaume aksoumite probablement vers le début du 1er siècle. L’Aksoum est le premier royaume vérifiable de grande puissance à se développer dans la région. C’était un empire commercial dans la région du nord de l’Éthiopie et de l’Érythrée, qui existait environ entre 100 et 940 de notre ère et qui était un agent majeur de la route commerciale entre l’empire romain et l’Inde ancienne. Environ 1000 (probablement environ 960, bien que la date soit incertaine), une femme dirigeante non chrétienne a conquis la région. On sait peu de choses sur cet épisode, mais la dernière dynastie Salomonide a utilisé la légende d’une princesse nommée Yodit pour légitimer son règne.

Au cours du siècle suivant, les derniers successeurs de Yodit furent renversés par Mara Takla Haymanot, seigneur d’Agaw, qui fonda la dynastie des Zagwé en 1137, année du début de l’empire éthiopien, également appelé Abyssinie. La nouvelle dynastie Zagwé a établi sa capitale à Roha (également appelée Lalibela), où ils ont construit une série d’églises monolithiques. L’architecture du Zagwé témoigne de la continuité des traditions aksoumites antérieures. La dynastie des Zagwés contrôlait une zone plus petite que celle des Aksoumites, avec son noyau dans la région de Lasta. Les Zagwés semblent avoir régné sur un état essentiellement pacifique et une culture urbaine florissante. Contrairement aux Aksoumites, ils étaient très isolés des autres nations chrétiennes, même s’ils maintenaient un certain contact par le biais de Jérusalem et du Caire. Plus tard, alors que les croisades s’étaient éteintes au début du XIVe siècle, le roi éthiopien Ouédem-Arad envoya une mission de trente hommes en Europe, où il se rendit à Rome pour rencontrer le pape, puis, comme la papauté médiévale était en schisme, à Avignon pour rencontrer l’antipape. Au cours de ce voyage, la mission éthiopienne s’est également rendue en France, en Espagne et au Portugal dans l’espoir de constituer une alliance contre les États musulmans qui menaçaient l’existence de l’Éthiopie.

La Dynastie Salomonide

Vers 1270, une nouvelle dynastie s’établit dans les hauts plateaux abyssins sous Yekuno Amlak, qui déposa le dernier des rois Zagwé et épousa une de ses filles. Selon la légende, la nouvelle dynastie était issue de la lignée masculine de monarques aksoumites. La légende du XIVe siècle a été créée pour légitimer la dynastie Salomonide, sous laquelle les principales provinces sont devenues le Tigré (nord), l’actuel Amhara (centre) et Shewa (sud). Le siège du gouvernement, ou plutôt de la suzeraineté, était généralement à Amhara ou à Shewa, et le souverain exigeait un tribut, lorsqu’il le pouvait, dans les autres provinces. À cette époque, l’Éthiopie s’engageait dans des réformes militaires et une expansion impériale qui la laissaient dominer dans la Corne de l’Afrique, en particulier sous le règne d’Amda Seyon Ier (1314-1344). L’avancée artistique et littéraire de la période s’est accompagnée d’un déclin de l’urbanisation,

Vers la fin du 15ème siècle, les missions portugaises en Éthiopie ont commencé. Une conviction prévalait depuis longtemps en Europe de l’existence d’un royaume chrétien à l’extrême-orient dont le monarque était connu sous le nom de Prester John et diverses expéditions avaient été envoyées pour le retrouver. Pêro da Covilhã, arrivé en Éthiopie en 1490, faisait partie des personnes impliquées dans cette recherche. Da Covilhã resta dans le pays mais, en 1507, un arménien nommé Matthew fut envoyé par le roi au roi du Portugal pour lui demander son aide contre les musulmans. En 1520, une flotte portugaise, accompagnée de Matthew, entra dans la mer Rouge conformément à cette demande. certains de ces hommes se rendirent auprès de l’empereur, Lebna Dengel, et restèrent en Éthiopie pendant environ six ans. Le père Francisco Álvares, qui a écrit l’un des tout premiers récits du pays, est l’un de ces hommes.

Guerres avec les Sultanats Somaliens

Entre 1528 et 1540, des armées de musulmans, dirigés par l’imam Ahmad ibn Ibrihim al-Ghazi, entrèrent en Éthiopie et envahirent le royaume abyssin, obligeant l’empereur à se réfugier dans les montagnes. Le souverain se tourna de nouveau vers les Portugais. João Bermudes, membre subordonné de la mission de 1520, a été envoyé à Lisbonne, bien que son rôle spécifique ne soit pas connu. En réponse au message de Bermudes, une flotte portugaise sous le commandement d’Estêvão da Gama est envoyée d’Inde et arrive à Massawa en 1541. Sous le commandement de Cristóvão da Gama, frère cadet de l’amiral, les troupes portugaises et locales réussissent initialement contre l’ennemi. Cependant, ils ont ensuite été défaits à la bataille de Wofla (1542), et leur commandant a été capturé et exécuté. Néanmoins, en 1543, Al-Ghazi a été tué par balle lors de la bataille de Wayna Daga et ses forces ont été totalement mises en déroute. Après la victoire, des querelles ont éclaté entre l’empereur et Bermudes, qui le pressait maintenant de professer publiquement son obéissance à Rome. L’empereur refusa et Bermudes fut obligé de partir.

Gondar et Zemene Mesafint

À la mort de l’empereur Susenyos et à l’accession de son fils Fasilides en 1633, les jésuites,
qui avaient accompagné ou suivi l’expédition Gama, ont été expulsés et la religion indigène restaurée au statut officiel. Fasilides fit de Gondar sa capitale en 1636 et y construisit un château qui allait devenir le complexe du château connu sous le nom de Fasil Ghebbi, ou Enclos royal. Pendant ce temps, la philosophie éthiopienne a prospéré, avec les philosophes Zera Yacob et Walda Heywat en tête. Yaqob est connu pour son traité sur la religion, la morale et la raison, connu sous le nom de Hatata.

Au 18ème siècle, ce qu’on appelle Zemene Mesafint (l’ère des princes) a commencé. C’était une période de l’histoire éthiopienne où le pays était divisé en plusieurs régions sans autorité centrale effective. Les empereurs étaient réduits à un peu plus que des figures de proue confinées à la capitale Gondar. Les historiens débattent de ce qui a déclenché Zemene Mesafint, soulignant divers événements allant de 1706 à 1769 comme le début de l’époque. Un conflit religieux entre les musulmans colonisateurs et les chrétiens traditionnels, entre les nationalités qu’ils représentaient et entre les seigneurs féodaux dominait la région à cette époque. Le pouvoir est de plus en plus ouvertement entre les mains des grands seigneurs et des commandants militaires.

Les conflits religieux acerbes ont contribué à l’hostilité envers les chrétiens et les européens; ils ont persisté jusqu’au 20ème siècle et ont contribué à l’isolement de l’Ethiopie jusqu’au milieu du 19ème siècle, date à laquelle la première mission britannique fut envoyée en 1805 pour conclure une alliance avec l’Ethiopie et obtenir un port sur la mer Rouge au cas où la France conquiert l’Egypte. Cet isolement a été traversé par très peu de voyageurs européens.

Les premières années du XIXe siècle ont été perturbées par de violentes campagnes entre Ras Gugsa de Bégemder et Ras Wolde Selassie de Tigré, qui s’est battu pour le contrôle de l’empereur au pouvoir, Egwale Seyon. Wolde Selassie finit par être le vainqueur et dirigea pratiquement tout le pays jusqu’à sa mort en 1816 à l’âge de quatre-vingts ans. Dejazmach Sabagadis d’Agame a succédé à Wolde Selassie en 1817, par la force des armes, pour devenir le chef de guerre du Tigré.
Sous les empereurs Tewodros II (1855-1868), Yohannes IV (1872-1889) et Menelek II (1889-1913), l’empire commença à sortir de son isolement. Sous l’empereur Tewodros II, Zemene Mesafint a pris fin.

L’Éthiopie n’a jamais été colonisée par une puissance européenne, mais a été occupée par des Italiens en 1936. Cependant, plusieurs puissances coloniales avaient des intérêts et des conceptions sur l’Éthiopie dans le contexte de la colonisation de l’Afrique au XIXe siècle.


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