Étude des personnages du roman Le monde s’effondre de Chinua Achebe

Okonkwo 

Le personnage central de roman Le monde s’effondre. Jeune leader de la communauté africaine Igbo d’Umuofia, il est connu comme un guerrier féroce et un fermier prospère. Il est déterminé à surmonter la stigmatisation laissée par la paresse et le gaspillage de son père.

Okonkwo est également considéré comme un héros tragique. Un héros tragique occupe une position de pouvoir et de prestige, choisit sa ligne de conduite, possède un défaut tragique et prend conscience des circonstances qui ont conduit à sa chute. Le défaut tragique d’Okonkwo est sa peur de la faiblesse et de l’échec.

Dans la trentaine, Okonkwo est un leader de la communauté Igbo d’Umuofia. Achebe le décrit comme «grand et énorme» avec «des sourcils touffus et [un] nez large [qui lui donne] un air très sévère». Quand Okonkwo marche, ses talons touchent à peine le sol, comme s’il marchait sur des ressorts, «comme s’il allait bondir sur quelqu’un». Okonkwo « balbutie légèrement » et sa respiration est lourde.

Okonkwo est réputé comme un lutteur, un guerrier féroce et un fermier prospère d’ignames (une culture «virile»). Il a trois femmes et de nombreux enfants qui vivent dans des huttes sur son terrain. Tout au long de sa vie, il mène une bataille sans fin pour le statut; sa vie est dominée par la peur de la faiblesse et de l’échec. Il se met rapidement en colère, surtout lorsqu’il a affaire à des hommes faibles et paresseux comme son père. Cependant, Okonkwo compense les manières féminines (faibles) de son père, dont il a honte, car il ne tolère ni l’oisiveté ni la douceur. Même s’il ressent parfois de l’affection intérieure, il ne dépeint jamais d’affection envers qui que ce soit. Au lieu de cela, il s’isole en manifestant de la colère à travers un comportement violent, têtu et irrationnel. Okonkwo exige que sa famille travaille de longues heures malgré son âge ou son endurance physique limitée,

Okonkwo est impulsif; il agit avant de penser. Par conséquent, Okonkwo offense le peuple Igbo et ses traditions ainsi que les dieux de son clan. On conseille à Okonkwo de ne pas participer au meurtre d’Ikefemuna, mais il tue en fait Ikefemuna parce qu’il a «peur d’être jugé faible». Quand l’homme blanc apporte le christianisme à Umuofia, Okonkwo s’oppose aux nouvelles méthodes. Il estime que les changements détruisent la culture Igbo, des changements qui nécessitent des compromis et des accommodements – deux qualités qu’Okonkwo trouve intolérables. Trop fier et inflexible, il s’accroche aux croyances traditionnelles et pleure la perte du passé.

Quand Okonkwa tue imprudemment un messager du bureau de district britannique, les membres de son clan reculent dans la peur; il se rend compte qu’aucun d’eux ne le soutient et qu’il ne peut pas sauver son village des colons britanniques. Okonkwo est vaincu. Il se suicide, une mort honteuse et honteuse comme celle de son père.

Unoka 

Le père d’Okonkwo, connu pour sa faiblesse et son manque de responsabilité. C’est un homme grand et mince avec une légère courbure, Unoka était le père d’Okonkwo. Il paraissait «hagard et triste … sauf quand il buvait ou jouait de sa flûte». Son moment préféré de l’année était après la récolte quand il s’est joint aux musiciens du village pour faire de la musique et se régaler; La priorité d’Unoka était de profiter pleinement de la vie. Excellent flûtiste, il était heureux et paisible lorsqu’il jouait de sa flûte, malgré le chagrin et le chagrin qui se manifestaient dans sa musique.

Unoka manquait de responsabilité. Il était pauvre, paresseux et négligeant envers sa femme, et il ne planifiait pas pour l’avenir. Au cours de sa vie, il n’a jamais pris de titre et, par conséquent, n’a jamais gagné le statut ou le respect des villageois. Au lieu de cela, ils l’ont appelé un mocassin, et il était la risée de la communauté. Chaque fois qu’il parvenait à mettre la main sur de l’argent, «il achetait aussitôt des gourdes de vin de palme». Unoka était un débiteur et un échec. Également lâche, il n’est jamais devenu un guerrier – les guerres le rendaient malheureux parce qu’il ne pouvait pas supporter la vue du sang. Le comportement d’Unoka était contraire à la tradition Igbo typique, donc il n’a pas été pris au sérieux et a été traité de manière humiliante par des membres du clan Igbo et, plus tard, par Okonkwo, son fils.

La mauvaise fortune semblait suivre Unoka jusqu’à sa tombe. Il est mort d’une horrible maladie – un gonflement de l’estomac et des membres – et a été laissé mourir au-dessus du sol dans la forêt maléfique.

Nwoye 

Le fils aîné d’Okonkwo, âgé de douze ans au début du livre. Il est naturellement un jeune homme sensible.

Ikemefuna 

Un garçon de quatorze ans qui est donné à Umuofia par un village voisin pour éviter la guerre. C’est un jeune homme intelligent et plein de ressources.

Ekwefi 

La seconde épouse d’Okonkwo; la mère d’Ezinma, son seul enfant vivant.

Ezinma 

Fille d’Ekwefi et d’Okonkwo; Le seul enfant d’Ekwefi qui a survécu.

Ojiubo 

La troisième femme d’Okonkwo; la mère de plusieurs enfants d’Okonkwo.

Obierika 

Le meilleur ami d’Okonkwo, qui représente souvent la voix de la raison. Il est le père de Maduka (fils) et Ekueke (fille).

Meilleur ami d’Okonkwo, Obierika sert de repoussoir pour Okonkwo. Autrement dit, la personnalité d’Obierika contraste avec et améliore les caractéristiques distinctives de la personnalité d’Okonkwo. Obierika est une personne raisonnable qui réfléchit avant d’agir, contrairement à Okonkwo, qui est impulsif. Obierika ne préconise pas le recours à la violence pour se venger des colonisateurs britanniques – Okonkwo le fait. Obierika est ouvert d’esprit; il comprend et apprécie les valeurs changeantes et la culture étrangère qui infiltrent les traditions Igbo. Obierika est réceptif aux nouvelles idées et est prêt à s’adapter au changement, alors qu’Okonkwo est borné, incapable d’accepter tout changement de la culture et des croyances traditionnelles Igbo.

Même si les personnalités d’Obierika et d’Okonkwo sont très différentes, Obierika soutient Okonkwo en tant qu’ami. Il réconforte Okonkwo quand Okonkwo est déprimé par la mort d’Ikemefuna, malgré le fait qu’il désapprouve le rôle d’Okonkwo dans le meurtre d’Ikemefuna. Quand Okonkwo part en exil, Obierika vend les ignames et graines-ignames d’Okonkwo et donne à Okonkwo les bénéfices.

Contrairement à Okonkwo, Obierika remet en question les traditions et le rituel Igbo, ainsi que leur loi tribale. Il pense que le changement peut améliorer la société Igbo. Alors que la solution d’Okonkwo est d’utiliser la violence contre les Britanniques, Obierika comprend qu’il est trop tard pour se lever contre les Britanniques. Il commente que l’homme blanc « a mis un couteau sur les choses qui nous ont maintenus ensemble et nous nous sommes effondrés ».

Chielo 

Une veuve du village qui est aussi la prêtresse d’Agbala.

Agbala

L’Oracle des collines et des grottes, qui influence tous les aspects de la vie umuofienne. Elle est basée sur le véritable Oracle d’Awka, qui a contrôlé la vie des Igbo pendant des siècles.

M. Brown 

Le premier missionnaire chrétien blanc à Umuofia et Mbanta. Homme compréhensif et accommodant, il est enclin à écouter les Igbos.

M. Brown est le premier missionnaire chrétien blanc à Umuofia et Mbanta. C’est un homme patient, gentil et compréhensif. Il est également ouvert d’esprit et disposé à faire un effort pour respecter et comprendre les croyances Igbo. M. Brown empêche les membres trop agaçants de son église de provoquer les membres du clan; preuve qui soutient sa croyance partagée avec le peuple Igbo dans la valeur des relations pacifiques. Il se lie d’amitié avec de nombreux grands hommes du clan qui commencent à écouter et à comprendre son message. Il discute également des croyances religieuses avec Akunna, un chef de clan d’Umuofia. Aucun des deux hommes n’abandonne sa croyance, mais ils apprennent la foi de l’autre et se respectent.

M. Brown construit une école et un hôpital à Umuofia. Il exhorte les Igbo à envoyer leurs enfants à l’école et met un point d’honneur à offrir des cadeaux, tels que des maillots et des serviettes aux enfants (et plus tard aux adultes) qui vont à l’école. M. Brown dit aux Igbo que leurs futurs dirigeants devront savoir lire et écrire. Il connaît la voie britannique – supprimer le gouvernement traditionnel du peuple Igbo et instaurer sa propre forme de gouvernement. M. Brown informe les Igbo qu’ils devront s’adapter pour ne pas perdre toute leur autonomie – et leurs croyances traditionnelles.

M. Kiaga

L’interprète natif des missionnaires. Il est enseignant et dirigeant de la nouvelle église de Mbanta.

Le révérend James Smith 

Un missionnaire chrétien blanc strict et stéréotypé, il prend la direction de l’église après le départ de M. Brown.

Le révérend Smith est un missionnaire qui remplace M. Brown en tant que nouveau chef de l’église chrétienne. Le révérend Smith est strict et intransigeant, le contraire de M. Brown qui était gentil, compatissant et accommodant.

Le révérend Smith est un prédicateur stéréotypé du feu et du soufre: « Il [voit] les choses en noir et blanc. Et le noir [est] mal. » Il est intolérant et irrespectueux des croyances et des coutumes Igbo et compare la religion Igbo aux prophètes païens de Baal de l’Ancien Testament; il considère que leurs croyances sont l’œuvre du diable. Le révérend Smith exige que les clans Igbo qui se convertissent au christianisme rejettent toutes les croyances autochtones. Il est déterminé à suivre une interprétation stricte des Écritures. M. Smith démontre son intolérance à l’égard des croyances Igbo lorsqu’il suspend une femme convertie de l’église chrétienne qui suivait la coutume traditionnelle concernant son enfant ogbanje mort.

Parce que le révérend Smith s’attend à ce que les convertis adhèrent à toutes les écritures et dogmes chrétiens d’une manière très étroite d’esprit, il incite les convertis à devenir trop zélés, voire fanatiques, au sujet de leur nouvelle croyance. Après qu’Enoch, un converti zélé, crée un conflit lors d’une cérémonie Igbo, les egwugwu , ou esprits ancestraux du clan, brûlent le complexe d’Enoch et se rendent ensuite à l’église. Le révérend Smith, qui n’a aucune idée de la raison pour laquelle les egwugwu sont bouleversés (et ne s’en soucie pas), est indemne uniquement à cause de la compassion antérieure de M. Brown envers le peuple Igbo et de sa compréhension de leurs croyances. Les egwugwu détruisent l’église du révérend Smith.

Le commissaire de district

 Un administrateur colonial blanc sévère et stéréotypé d’Umuofia. Il suit les règlements à la lettre et possède peu de connaissances ou de compréhension des personnes pour lesquelles il essaie d’administrer un nouveau gouvernement


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