Expansion de l’empire Maurya

Le but de ce cours est de comprendre l’expansion de l’empire Maurya.

La guerre entre Séleucos et Chandragupta Maurya

En 305 avant notre ère, l’empereur Chandragupta Maurya a mené une série de campagnes pour reprendre les satrapies laissées par Alexandre le Grand à son retour vers l’ouest. Séleucos Ier s’est battu pour défendre ces territoires, mais les deux parties ont fait la paix en 303 avant notre ère.

Séleucos, l’un des généraux d’Alexandre, a reçu la Babylonie et, à partir de là, a étendu ses domaines pour inclure une grande partie des territoires proches d’Alexandre. Séleucos s’est établi à Babylone en 312 avant JC, l’année utilisée comme date de fondation de l’Empire séleucide. Il a gouverné non seulement la Babylonie, mais toute l’énorme partie orientale de l’empire d’Alexandre. L’Empire séleucide était un centre majeur de la culture hellénistique. Dans les régions où dominait une élite politique gréco-macédonienne (principalement urbaine), elle a maintenu la prééminence des coutumes grecques.

En 305 avant notre ère, Séleucos Ier tenta de reconquérir les parties nord-ouest de l’Inde afin de les revendiquer pour l’empire séleucide en pleine croissance. On sait peu de choses sur la campagne au cours de laquelle Chandragupta a combattu avec Séleucus dans la vallée de l’Indus et la région de Gandhara, un royaume très riche qui s’était soumis des décennies plus tôt à Alexandre le Grand.

Séleucos a perdu la guerre Séleucide-Mauryane, et les deux dirigeants se sont réconciliés avec un traité de paix. Les Grecs ont offert une princesse macédonienne pour le mariage à Chandragupta et plusieurs territoires, y compris les satrapies de Paropamisade (Kamboja et Gandhara modernes), Arachosia (Kandhahar moderne) et Gedrosia (Balochistan moderne). En retour, Chandragupta a envoyé 500 éléphants de guerre, un atout militaire qui jouerait un rôle décisif dans la victoire de Séleucos contre les rois hellénistiques occidentaux lors de la bataille d’Ipsos en 301 avant notre ère.

En plus de ce traité, Séleucos a envoyé deux ambassadeurs grecs, Megasthenes et, plus tard, Deimakos, à la cour Mauryan à Pataliputra. Plus tard, Ptolémée II Philadelphus, le souverain de l’Égypte ptolémaïque, a envoyé un ambassadeur nommé Dionysius à la cour de Mauryan. Ainsi, des liens continus entre le monde hellénistique et l’Empire Mauryan.

Expansion Sous Bindusâra

Chandragupta Maurya a régné de 322 AEC jusqu’à sa retraite volontaire et son abdication, en faveur de son fils, Bindusâra, en 298 AEC. Bindusâra (320-272 avant notre ère) était le fils de Maurya et de sa reine, Durdhara. Pendant son règne, Bindusâra a étendu l’empire Maurya vers le sud, avec Chanakya comme conseiller. Il a amené 16 États sous l’empire Maurya et a ainsi conquis la quasi-totalité de la péninsule indienne. Bindusâra a ignoré les royaumes dravidiens amis des Chola, gouvernés par le roi Ilamcetcenni, les Pandya et Chera. En dehors de ces États du sud, Kalinga (Odisha moderne) était le seul royaume en Inde indépendant de l’empire de Bindusâra.

Ashoka Le Grand

Bindusara est mort en 272 avant notre ère, et a été succédé par son fils, Ashoka le Grand (304-232 avant notre ère). En tant que jeune prince, Ashoka (272-232 avant notre ère) était un brillant commandant qui a écrasé les révoltes à Ujjain et Taxila. En tant que monarque, il était ambitieux et agressif, réaffirmant la supériorité de l’Empire dans le sud et l’ouest de l’Inde. Mais c’est sa conquête de Kalinga (262-261 avant notre ère) qui s’est avérée être l’événement pivot de sa vie. Bien que l’armée d’Ashoka ait réussi à écraser les forces Kalinga de soldats royaux et d’unités civiles, environ 100 000 soldats et civils ont été tués dans la guerre furieuse, dont plus de 10 000 hommes d’Ashoka. Des centaines de milliers de personnes ont été touchées par la destruction et les retombées de la guerre. Lorsqu’il a personnellement été témoin de la dévastation, Ashoka a commencé à ressentir des remords. Bien que l’annexion de Kalinga soit terminée, Ashoka a embrassé les enseignements du bouddhisme et a renoncé à la guerre et à la violence. Il a envoyé des missionnaires pour voyager à travers l’Asie et propager le bouddhisme dans d’autres pays.

Retenons

  • L’Empire Séleucide a tenté et n’a pas réussi à reconquérir la partie nord-ouest de l’Empire Maurya pendant la guerre Séleucide-Mauryane, de 305 à 303 avant notre ère.
  • Dans le cadre de l’offre de paix, l’Empire Maurya a gagné cinq territoires en échange de 500 éléphants de guerre.
  • Plusieurs Grecs sont restés à la cour de Mauryan comme ambassadeurs dans le monde hellénistique.
  • Chandragupta Maurya a été succédé par son fils, Bindusâra, en 298 AEC, puis par le fils de Bindusâra, Ashoka le Grand, en 272 AEC.
  • Sous Ashoka le Grand, l’Empire Maurya s’est étendu dans la partie sud du sous-continent indien.
    Ashoka a érigé les édits d’Ashoka, qui décrivent ses politiques et ses réalisations, et qui ont été écrits en grec et en sanskrit.

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