Expansion de l’Empire mongol dans toute l’Asie de l’Est

Au moment de l’ascension politique de Gengis Khan en 1206 EC, l’Empire mongol partageait ses frontières occidentales avec la dynastie Xia occidentale des Tangoutes. À l’est et au sud se trouvait la dynastie Jin du nord de la Chine. Ces deux régions offraient des ressources précieuses et serviraient d’états vassaux au fil du temps à mesure que Gengis prendrait le pouvoir sur ces deux grands territoires. Ses tactiques de combat implacables ont également révélé ses points de vue impitoyables en ce qui concerne les forces ennemies désobéissantes et le contrôle total d’une région.

Carte illustrant les régions voisines Xia et Jin. Ces deux régions étaient directement adjacentes aux territoires mongols nouvellement unifiés de Gengis Khan à la fin du XIIe et au début du XIIIe siècle.

Conquête de la dynastie des Xia occidentaux

La dynastie Xia occidentale (également connue sous le nom de dynastie Xi-Xia) était située dans ce qui est le nord de la Chine moderne et se trouvait le long de la frontière sud des territoires mongols. Il est apparu en 1038, mais a souvent eu du mal à conserver son statut indépendant des dynasties voisines. La dynastie Xia a également partagé une histoire complexe avec la dynastie Jin voisine, servant même d’État vassal aux Jin pendant une période antérieure à l’arrivée des forces mongoles.

Gengis Khan a d’abord planifié une guerre avec le Xia occidental, croyant à juste titre que le jeune souverain plus puissant de la dynastie Jin ne viendrait pas en aide à la dynastie Xia occidentale. Sa toute première tentative pour prendre le pouvoir a commencé en 1205, l’année avant qu’il ne soit nommé souverain suprême sur les terres mongoles, et ses attaques initiales étaient basées sur un prétexte politique fragile. Cependant, il s’est rendu compte que cette région serait une passerelle idéale pour conquérir la dynastie Jin au sud et à l’est. Malgré les difficultés initiales à capturer les villes bien défendues de l’ouest de Xia, Gengis Khan a forcé leur reddition avec plusieurs batailles de siège en 1209 et 1210.

Les tactiques de combat incessantes de Gengis ont montré un grand effet sur le territoire Xia. Bien qu’il ait initialement gagné du territoire en 1209, la deuxième invasion dans l’ouest de Xia dans les années 1220 était un exemple de l’effusion de sang et du massacre qu’il pratiquait sur les villes et les populations qui n’obéissaient pas à ses ordres. La population a été relativement démolie avant sa mort en 1227 et par la suite sous le règne de son fils et héritier, Ögedeï. Certains chercheurs disent même que c’est le premier exemple d’ethnocide de l’histoire.

Conquête de la Dynastie Jin

La tactique et la puissance militaire utilisées par Gengis dans la région occidentale de Xia se sont poursuivies alors qu’il continuait à conquérir la dynastie Jin, plus grande et plus puissante, en 1211, commençant une guerre de 23 ans connue sous le nom de guerre Mongol-Jin. Bien avant les invasions mongoles, les dirigeants Jin ont rendu hommage aux vassaux des tribus mongoles le long de leur frontière commune. Ces dirigeants ont même encouragé les différends entre ces tribus nomades afin de renforcer leur propre pouvoir le long de leur frontière nord.

Cependant, les marées de cette puissante dynastie ont décidément changé lorsque la guerre a commencé lors de la première invasion mongole. Le commandant de l’armée de Jin a commis une erreur tactique en n’attaquant pas les Mongols à la première occasion. Au lieu de cela, il a envoyé un messager aux Mongols. Mais le messager a fait défection et a dit aux Mongols que l’armée de la dynastie Jin les attendait de l’autre côté du Badger Pass. C’est là que les Mongols ont massacré des milliers de soldats Jin et ont commencé une guerre longue et ardue qui aurait un lourd tribut sur la région.

En 1215 CE, Gengis captura et saccagea la capitale Jin de Zhongdu (aujourd’hui Pékin). Cela a forcé l’empereur Xuanzong à déplacer sa capitale vers le sud, abandonnant la moitié nord de son royaume aux Mongols. Entre 1232 CE et 1233 CE, Kaifeng est tombé aux mains des Mongols sous le règne du troisième fils de Gengis, Ögedeï Khan. La dernière grande bataille entre les Jin et les Mongols fut le siège de Caizhou en 1234 EC, qui marqua l’effondrement de la dynastie Jin.

Les années de guerre ont eu un lourd tribut sur la population de la dynastie Jin, comme dans le Xia occidental. Des guerriers mongols auraient emporté le bétail des petites villes et villages le long de leur chemin et tué les propriétaires.

Malgré les difficultés de la guerre et les tactiques de siège et de cavalerie lourde utilisées par les forces mongoles, les effets unificateurs et centralisateurs de l’Empire mongol ont créé une route commerciale étendue et ouvert ces régions extrême-orientales à l’influence et aux biens occidentaux. Une plus grande stabilité le long de la route commerciale connue sous le nom de route de la soie a permis aux marchandises et aux idées de parcourir de longues distances et a établi une connexion entre les principautés d’Europe orientale comme les territoires russes.

Retenons

  • Sous Gengis Khan, l’Empire mongol a conquis la dynastie Xia occidentale des Tanguts en 1209.
  • Par la suite, Gengis Khan a commencé la conquête de la dynastie Jin voisine en 1211.
  • La dynastie Jin sera finalement conquise avec succès par le fils de Gengis, Ögedeï Khan, en 1234.

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