Expansion de l’Empire mongole dans toute l’Asie centrale et occidentale

Gengis Khan a créé un régime militaire efficace après son ascension unificatrice au pouvoir dans les territoires nomades mongols de l’Asie du Nord-Est en 1206 EC. Ces forces n’étaient plus regroupées par tribu ou par affiliation familiale, mais étaient plutôt organisées en armées de multiples de dix soldats qui pouvaient être envoyés en cas de besoin au nom de l’expansion mongole. Gengis Khan a envoyé des forces dans toutes les directions, y compris vers l’ouest en Asie centrale. Alors qu’il combattait les dynasties Xia et Jin occidentales à l’est, il tentait également de gagner plus de terres à l’ouest dans le kara-khitan khanat et l’empire khwarezmien, régions qui comprennent l’Iran, l’Irak et l’Ouzbékistan modernes.

Conquête du Khanat de Kara-Khitan

L’Empire mongol a conquis le Kara-Khitan Khanat, un empire composé d’anciens nomades en Asie centrale, dans les années 1216-1218 CE. Le khanat était sous la domination du prince Küchlüg, qui s’était converti au bouddhisme et avait persécuté la majorité musulmane parmi les Khitans. Cela l’a éloigné de la plupart de son peuple, créant des circonstances idéales pour une prise de contrôle par Gengis Khan.

Les Kara-Khitai ont attiré l’attention de Gengis Khan lorsqu’ils ont assiégé Almaliq, une ville appartenant aux vassaux de l’Empire mongol. Gengis Khan a dépêché une armée qui, sous le commandement du général  Djébé, a vaincu les Kara-Khitai dans leur capitale, Balasagun, et Küchlüg s’est enfui. Djébé a obtenu le soutien de la population de Kara-Khitan en annonçant la fin de la politique oppressive de persécution religieuse de Küchlüg. Lorsque son armée a suivi Küchlüg à Kashgar en 1217, la population s’est révoltée et s’est retournée contre Küchlüg, l’obligeant à fuir à nouveau pour sa vie. Djébé a poursuivi Küchlüg dans l’Afghanistan moderne. Selon l’historien perse Ata-Malik Juvaini, un groupe de chasseurs a attrapé Küchlüg en 1218 et l’a remis aux Mongols, qui l’ont rapidement décapité.

Avec la mort de Küchlüg, l’Empire mongol a obtenu le contrôle de Kara-Khitai et des régions environnantes. Les Mongols avaient désormais un avant-poste solide en Asie centrale directement à la frontière de l’Empire khwarezmien, dans le Grand Iran. Les relations avec les khwarezmiens s’effondreront rapidement, conduisant à l’invasion mongole de ce territoire en 1219.

Conquête de l’Empire khwarezmien

Au début du XIIIe siècle, l’Empire khwarezmien était gouverné par chah Ala ad-Din Muhammad. Gengis Khan a vu l’avantage potentiel à Khwarezmchahs en tant que partenaire commercial commercial utilisant la route de la soie, et il a envoyé une caravane pour établir des liens commerciaux officiels avec l’empire. Cependant, un gouverneur khwarazmien a attaqué la caravane, affirmant qu’elle contenait des espions. Gengis Khan a envoyé un deuxième groupe d’ambassadeurs pour rencontrer  le chah lui-même au lieu du gouverneur. Le chah a fait raser tous les hommes et l’ambassadeur musulman a été décapité et a renvoyé sa tête avec les deux ambassadeurs restants.

Indigné, Gengis Khan a organisé l’une de ses campagnes d’invasion les plus importantes et les plus brutales, menée par 200 000 soldats dans trois divisions. Il a laissé un commandant et des troupes en Chine, a désigné ses successeurs comme membres de sa famille et est parti pour Khwarezmchahs. Avant de partir, il a divisé son empire entre ses fils et sa famille immédiate et a déclaré que son héritier devrait être son troisième fils charismatique, Ögedei. Son invasion de Khwarezmchahs durera de 1219 à 1221 CE. Son fils Djötchi a mené la première division dans le nord-est, et la deuxième division sous DJébé a marché secrètement vers le sud-est pour former, avec la première division, une attaque en tenaille sur Samarcande. La troisième division, sous Gengis Khan et Tolui, est venue du nord-ouest. L’armée du chah, en revanche, était fragmentée, facteur décisif de leur défaite – les Mongols n’étaient pas confrontés à une défense unifiée.

Les tactiques mongoles étaient précises et souvent brutalement efficaces, y compris la cavalerie lourde, les tactiques de siège et même les armes à poudre. L’attaque contre la capitale de Khwarezmchahs, Samarcande, a été décisive et a laissé la population locale épuisée et en lambeaux. D’une manière générale, les forces mongoles asserviraient ou massacreraient des populations après une capture victorieuse d’une ville ou d’une région, instaurant un nouvel état de droit et mettant en évidence la domination mongole. La légende raconte que  Gengis Khan a exécuté le gouverneur de Khwarezmchahs en versant de l’argent fondu dans ses oreilles et ses yeux. Finalement, le chah s’est enfui plutôt que de se rendre, et il est mort peu de temps après, peut-être tué par les Mongols. Après leur victoire, Gengis Khan a ordonné à deux de ses généraux et à leurs forces de détruire complètement les vestiges de l’empire, y compris non seulement les bâtiments royaux mais des villes entières.

L’assaut contre la riche ville commerçante d’Ourguentch s’est avéré être la bataille la plus difficile de l’invasion mongole. Le nombre de victimes mongoles était plus élevé que la normale, car la plupart des batailles qu’elles ont menées se sont déroulées dans des zones urbaines moins denses. Cependant, ils ont réussi, et après une invasion étendue comme celle-ci, les jeunes femmes et les enfants ont souvent été donnés comme esclaves aux soldats mongols. Le savant perse Juvaini déclare que 50 000 soldats mongols ont été chargés d’exécuter chacun 24 citoyens Ourguentch. Si l’estimation de Juvaini est vraie, 1,2 million de personnes ont été tuées, ce qui en fait l’une des invasions les plus sanglantes de l’histoire.

Pendant l’invasion de la Transoxanie en 1219, avec la principale force mongole, Gengis Khan a utilisé une unité de catapulte spécialisée chinoise au combat, ajoutant aux tactiques puissantes déjà utilisées par les forces mongoles. Ils ont été réutilisés en 1220 en Transoxanie. Les Chinois ont peut-être utilisé ces mêmes catapultes pour lancer des bombes à poudre. En fait, les historiens ont suggéré que l’invasion mongole avait amené des armes à poudre chinoises en Asie centrale. L’un d’eux était le huochong, un mortier chinois. Au moment de la mort de Gengis Khan en 1227, l’empire mongol régnait de l’océan Pacifique à la mer Caspienne, un empire deux fois plus grand que l’empire romain et le califat musulman.

Pousser plus Loin vers l’ouest

Les Mongols ont conquis les régions connues aujourd’hui comme l’Iran, l’Irak, la Syrie, le Caucase et certaines parties de la Turquie. De nouveaux raids mongols ont atteint le sud jusqu’à Gaza dans la région de Palestine en 1260 et 1300. Les principales batailles ont été le siège de Bagdad en 1258, lorsque les Mongols ont saccagé la ville qui pendant 500 ans avait été le centre du pouvoir islamique, et la bataille d’Aïn Djalout en 1260, lorsque les Égyptiens musulmans furent pour la première fois en mesure de stopper l’avance mongole.

Les Mongols n’ont jamais pu s’étendre plus à l’ouest que le Moyen-Orient en raison d’une combinaison de facteurs politiques et environnementaux, comme le manque de pâturage suffisant pour leurs chevaux.

Retenons

  • Sous Gengis Khan, l’Empire mongol a conquis le karaat de Kara-Khitan en Asie centrale en 1218 EC. C’était une conquête relativement facile car le prince de Kara-Khitan, Küchlüg, était devenu impopulaire auprès de son peuple en raison de sa persécution de l’islam.
  • L’empire avait maintenant une frontière avec l’Empire khwarazmien, qu’ils ont également conquis en 1221 EC.
  • La conquête de l’Empire khwarazmien par l’Empire mongol a vu un grand nombre de civils massacrés et réduits en esclavage.
  • Pendant ce temps, l’empire a utilisé des catapultes pour lancer des bombes à poudre. L’Empire mongol est souvent reconnu pour avoir introduit de la poudre à canon en Europe.
  • Au moment de la mort de Gengis Khan en 1227 CE, l’Empire mongol avait deux fois la taille de l’Empire romain et du califat musulman.

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