Expansion et déclin de l’empire Kouchan

L’Empire Kouchan en Asie du Sud s’est formé à l’origine au début du 1er siècle de notre ère, dans les territoires de l’ancienne Bactriane, autour du fleuve Oxus en Asie centrale. Les Kouchans se sont propagés de la vallée de la rivière Kaboul pour vaincre d’autres tribus d’Asie centrale. Ces conquêtes comprenaient des parties du plateau du centre-nord de l’Iran, autrefois gouvernées par l’Empire parthe, une puissance politique et culturelle majeure dans l’Iran et l’Irak antiques. Les Kouchans ont atteint leur apogée sous l’empereur Kanishka (127-151 EC), un bouddhiste dont le royaume s’étendait de la Chine au nord et à l’est de l’Inde et à certaines parties du Pakistan.

L’empire Kouchan vers 200

Origines de Kouchan (30-375 CE)

Les Kouchans étaient l’une des cinq branches de la confédération Yuezhi, un peuple nomade indo-européen. Les Yuezhi vivaient dans les prairies du bassin Tarim de l’Asie centrale orientale, dans le Xinjiang moderne en Chine (peut-être des variétés de langues indo-européennes), jusqu’à ce qu’ils soient chassés vers l’ouest par le Xiongnu en 176-160 avant notre ère.

Les Yuezhi ont atteint le royaume gréco-bactrien, situé dans le nord de l’Afghanistan et de l’Ouzbékistan, vers 135 avant notre ère, et ont déplacé les dynasties grecques qui se sont réinstallées au sud-est dans des régions de l’Hindu Kush et du bassin de l’Indus, dans l’actuel Afghanistan et au Pakistan. Les Kouchans se sont étendus de Bactriane pour vaincre d’autres tribus d’Asie centrale.

Expansion de Kouchan

Tandis qu’ils arrachaient des territoires aux tribus scythes, les Kouchans se sont étendus vers le sud dans la région traditionnellement connue sous le nom de Gandhara, établissant les capitales jumelles Kapisa et Pushklavati, près de Kaboul et Peshawar, respectivement. Au cours du 1er et au début du 2e siècle de notre ère, les Kouchans se sont étendus à travers les parties nord du sous-continent indien. Vers 152 EC, l’empereur Kanishka, un bouddhiste, a envoyé ses armées au nord des montagnes du Karakoram pour capturer des territoires supplémentaires, et a ensuite ouvert une route directe de Gandhara à la Chine qui est restée sous le contrôle de Kouchan pendant plus d’un siècle.

Diplomatie et commerce

À l’apogée de la dynastie, les Kouchans gouvernaient vaguement un territoire qui s’étendait jusqu’à la mer d’Aral à travers l’Ouzbékistan actuel, l’Afghanistan et le Pakistan, jusqu’au nord de l’Inde. Ils avaient des contacts diplomatiques avec l’Empire romain, la Perse sassanide, l’Empire aksoumite et la Chine Han. L’Empire Kouchan a lié le commerce maritime de l’océan Indien avec le commerce de la route de la soie, via la vallée de l’Indus, tout en assurant une sécurité qui a encouragé les voyages à travers le col de Khunjerab et a facilité la propagation du bouddhisme mahayana en Chine.

Culture et religion

Bien que la philosophie, l’art et la science se soient développés à l’intérieur de ses frontières, le seul document textuel que nous ayons sur l’histoire de l’Empire Kouchan provient d’inscriptions et de récits dans d’autres langues, en particulier le chinois. On pense que les Kouchans étaient principalement des praticiens du zoroastrisme, l’une des plus anciennes religions monothéistes du monde fondée par le prophète Zoroastre dans l’Iran antique il y a environ 3 500 ans. Pourtant, les Kouchans ont également adopté des aspects de la culture bouddhiste et, comme les Égyptiens, ont absorbé les restes de la culture grecque des royaumes hellénistiques. Les empereurs kouchans représentaient une grande variété de confessions, y compris le zoroastrisme, le bouddhisme et peut-être le saivisme, une secte de l’hindouisme.

Déclin de Kouchan

Après la mort de l’empereur Vasudeva I en 225, l’empire Kouchan s’est divisé en deux moitiés occidentale et orientale. Les Kouchans occidentaux en Afghanistan furent bientôt conquis par l’Empire sassanide perse. En 248 EC, ils ont été à nouveau vaincus par les Perses, qui ont déposé la dynastie occidentale et les ont remplacés par des vassaux persans – villes ou royaumes qui ont perdu l’indépendance de la politique étrangère, en échange d’une pleine autonomie et, dans certains cas, d’un hommage formel – connu sous le nom d’Indo-Sassanides, ou Kouchanchas.

Le royaume oriental de Kouchan était basé au Pendjab. Vers 270 EC, leurs territoires dans la plaine gangétique sont devenus indépendants sous les dynasties locales, comme les Yaudheyas. Au milieu du IVe siècle, ils ont été soumis à l’empire Gupta sous son chef, Samudragupta. Le dernier des royaumes Kouchan et Sassanian a finalement été submergé par les Hepthalites, un autre peuple indo-européen du nord.

Retenons

  • Les Yuezhi ont envahi le royaume gréco-bactrien vers 135 avant notre ère, déplaçant les dynasties grecques. Les Kouchans, une branche de Yuezhi, se sont répandus vers le sud dans la région traditionnellement connue sous le nom de Gandhara, puis se sont étendus dans les parties nord du sous-continent indien.
  • Vers 152 CE, l’empereur Kanishka a envoyé ses armées au nord pour capturer des territoires dans l’ouest de la Chine actuelle et au sud dans l’Inde centrale moderne. Une route directe depuis l’Empire Kouchan et la Chine, ainsi que la sécurité offerte par l’Empire Kouchan, ont facilité le commerce avec l’Empire romain, la Perse sassanide, l’Empire aksoumite et la Chine Han.
  • Les Kouchans ont été influencés par les royaumes hellénistiques et ont maintenu une grande variété de croyances, y compris le zoroastrisme, le bouddhisme et l’hindouisme.
  • Le contrôle de Kouchan s’est fragmenté en royaumes semi-indépendants alors que les Sassaniens attaquaient de l’ouest et les Guptas attaquaient de l’est, effondrant l’empire de Kouchan vers 375 EC.

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