Expansion territoriale du Califat islamique sous les omeyyades

Le but de ce cours est de décrire l’expansion territoriale et les progrès réalisés sous le califat omeyyade.

Califat Omeyyade (661–750)

Le califat omeyyade était le deuxième des quatre principaux califats arabes établis après la mort de Mahomet. Ce califat était centré sur la dynastie omeyyade, originaire de La Mecque. La famille omeyyade est arrivée au pouvoir sous le troisième calife, Othmân ibn Affân (644–656), mais le régime omeyyade a été fondé par  Muʿāwiya ibn ʾAbī Sufyān, gouverneur de longue date de la Syrie, après la fin de la première guerre civile musulman en 661 CE. La Syrie est restée la principale base de pouvoir des Omeyyades par la suite, et Damas était leur capitale.

Sous les Omeyyades, le territoire du califat s’est développé rapidement. Le califat islamique est devenu l’un des plus grands États unitaires de l’histoire et l’un des rares États à avoir étendu son autorité directe sur trois continents (Afrique, Europe et Asie). Les Omeyyades ont incorporé le Caucase, la Transoxiane, le Sind, le Maghreb et la péninsule ibérique (Al-Andalus) dans le monde musulman. Dans sa plus grande mesure, le califat omeyyade couvrait 5,79 millions de miles carrés et comprenait 62 millions de personnes (29% de la population mondiale), ce qui en fait le cinquième plus grand empire de l’histoire à la fois dans la zone et dans la proportion de la population mondiale. Bien que le califat omeyyade n’ait pas régné sur tout le Sahara, les tribus nomades berbères ont rendu hommage au calife. Cependant, bien que ces vastes régions aient pu reconnaître la suprématie du calife.

La dynastie omeyyade n’était pas universellement soutenue au sein de la communauté musulmane pour diverses raisons, notamment leur élection héréditaire et leurs suggestions de comportement impie. Certains musulmans ont estimé que seuls les membres du clan Banu Hashim de Muhammad ou ceux de sa propre lignée, tels que les descendants d’Ali, devraient régner. Certains musulmans pensaient que la fiscalité omeyyade et les pratiques administratives étaient injustes. Alors que la population non musulmane jouit d’une autonomie, ses affaires judiciaires sont traitées conformément à ses propres lois et par ses propres chefs religieux ou leurs mandataires. Les non-musulmans ont payé une taxe de vote pour les services de police à l’État central. Muhammad avait déclaré explicitement de son vivant que chaque minorité religieuse devait être autorisée à pratiquer sa propre religion et à se gouverner elle-même, et la politique s’était globalement poursuivie.

Il y a eu de nombreuses rébellions contre les Omeyyades, ainsi que des divisions au sein des rangs omeyyades, qui comprenaient notamment la rivalité entre Yaman et Qays. Les Sunnites auraient tué le fils d’Ali Hussein et sa famille lors de la bataille de Karbala en 680, solidifiant la scission chiite-sunnite. Finalement, les partisans des Banu Hashim et les partisans de la lignée d’Ali se sont unis pour faire tomber les Omeyyades en 750. Cependant, les Shiʻat ʻAlī, «le Parti d’Ali», ont de nouveau été déçus lorsque la dynastie abbasside a pris le pouvoir, comme les Abbassides descendaient de l’oncle de Mahomet, Abbas ibn Abd al-Muttalib, et non d’Ali.

Les vainqueurs abbassides ont profané les tombes des Omeyyades en Syrie, n’épargnant que celle d’Omar II, et la plupart des membres restants de la famille omeyyade ont été retrouvés et tués. Lorsque les Abbassides ont déclaré l’amnistie pour les membres de la famille omeyyade, quatre-vingts se sont rassemblés pour recevoir des grâces et tous ont été massacrés. Un petit-fils de Hisham, Abd al-Rahman I, a survécu et a établi un royaume à Al-Andalus (Ibérie maure), proclamant que sa famille était le califat omeyyade ressuscité.

Dynastie des Omeyyades à Cordoue, Espagne

La renaissance du califat omeyyade à Al-Andalus (ce qui allait devenir l’Espagne moderne) a été appelée le califat de Cordoue, qui a duré jusqu’en 1031. La période a été caractérisée par une expansion du commerce et de la culture, et a vu la construction de chefs-d’œuvre d’Architecture andalouse.

Le califat connut une prospérité accrue au cours du Xe siècle. Abd-ar-Rahman III a uni al-Andalus et a contrôlé les royaumes chrétiens du nord par la force et la diplomatie. Abd-ar-Rahman a stoppé l’avancée fatimide dans les terres de califat au Maroc et en Andalousie. Cette période de prospérité a été marquée par l’intensification des relations diplomatiques avec les tribus berbères en Afrique du Nord, les rois chrétiens du nord, la France, l’Allemagne et Constantinople.

Cordoue était le centre culturel et intellectuel d’al-Andalus. Les mosquées, comme la Grande Mosquée, ont retenu l’attention de nombreux califes. Le palais du calife, Medina Azahara, était à la périphérie de la ville, et avait de nombreuses pièces remplies de richesses de l’Est. La bibliothèque d’Al-Ḥakam II était l’une des plus grandes bibliothèques du monde, abritant au moins 400 000 volumes, et Cordoue possédait des traductions de textes grecs anciens en arabe, latin et hébreu. Pendant la période du califat omeyyade, les relations entre Juifs et Arabes étaient cordiales; Les tailleurs de pierre juifs ont aidé à construire les colonnes de la Grande Mosquée. Al-Andalus était également soumis aux influences culturelles orientales. Le musicien Ziryab est réputé pour avoir apporté des styles de cheveux et de vêtements, du dentifrice et du déodorant de Bagdad à la péninsule ibérique. Le califat était aussi soumis aux progrès de la science, de l’histoire, de la géographie.

L’héritage du califat omeyyade

Le califat omeyyade a été marqué à la fois par l’expansion territoriale et par les problèmes administratifs et culturels que cette expansion a créés. Malgré quelques exceptions notables, les Omeyyades ont eu tendance à favoriser les droits des anciennes familles arabes, et en particulier les leurs, par rapport à ceux des musulmans nouvellement convertis (mawali). Par conséquent, ils se sont tenus à une conception moins universaliste de l’islam que beaucoup de leurs rivaux.

Pendant la période des Omeyyades, l’arabe est devenu la langue administrative, dans laquelle les documents d’État et la monnaie ont été émis. Les conversions de masse ont amené un grand afflux de musulmans vers le califat. Les Omeyyades ont également construit des bâtiments célèbres tels que le Dôme du Rocher à Jérusalem et la mosquée des Omeyyades à Damas.

Selon un point de vue commun, les Omeyyades ont transformé le califat d’une institution religieuse (pendant le Rashidun) en une institution dynastique. Cependant, les califes omeyyades semblent s’être compris comme les représentants de Dieu sur Terre.

Les Omeyyades ont rencontré un accueil largement négatif de la part des derniers historiens islamiques, qui les ont accusés de promouvoir une royauté ( mulk , un terme à connotation de tyrannie) au lieu d’un véritable califat ( khilafa ). À cet égard, il est à noter que les califes omeyyades ne se désignaient pas comme khalifat rasul Allah («successeur du messager de Dieu», le titre préféré par la tradition), mais plutôt comme khalifat Allah («député de Dieu»).

De nombreux musulmans ont critiqué les Omeyyades pour avoir trop d’administrateurs romains non musulmans dans leur gouvernement. Saint-Jean de Damas était également un haut administrateur de l’administration omeyyade. Lorsque les musulmans ont pris le contrôle des villes, ils ont quitté les représentants politiques du peuple et les collecteurs et administrateurs des impôts romains. Les représentants politiques du peuple ont calculé et négocié les impôts. Le gouvernement central et les gouvernements locaux ont été payés respectivement pour les services qu’ils ont fournis. De nombreuses villes chrétiennes ont utilisé certaines des taxes pour entretenir leurs églises et gérer leurs propres organisations. Plus tard, les Omeyyades ont été critiquées par certains musulmans pour ne pas avoir réduit les impôts des personnes qui se sont converties à l’islam.


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