Formation de l’univers

Avant Hubble, la plupart des astronomes pensaient que l’univers ne changeait pas. Mais si l’univers est en expansion, qu’est-ce que cela dit de l’endroit où il était dans le passé? Si l’univers est en expansion, la pensée logique suivante est que, dans le passé, il devait être plus petit.

La théorie du Big Bang

La théorie du Big Bang est l’explication cosmologique la plus largement acceptée de la formation de l’univers. Si nous partons du présent et remontons dans le passé, l’univers se contracte, devient de plus en plus petit. Quel est le résultat final d’un univers contractant? Selon la théorie du Big Bang, l’univers a commencé il y a environ 13,7 milliards d’années. Tout ce qui est maintenant dans l’univers a été réduit à un très petit volume. Imaginez tout l’univers connu en une seule masse chaotique et brûlante. Une énorme explosion – un big bang – a provoqué l’expansion rapide de l’univers. Toute la matière et l’énergie de l’univers, et même de l’espace lui-même, sont sorties de cette explosion. Que s’est-il passé avant le Big Bang? Les scientifiques n’ont aucun moyen de savoir puisqu’il n’y a plus de preuves.

Après le big bang

Quelques instants après le Big Bang, l’univers était incroyablement chaud et dense. À mesure que l’univers se développait, il devenait moins dense et commençait à se refroidir. Après seulement quelques secondes, des protons, des neutrons et des électrons pourraient se former. Après quelques minutes, ces particules subatomiques se sont réunies pour créer de l’hydrogène. L’énergie dans l’univers était suffisante pour initier la fusion nucléaire et des noyaux d’hydrogène ont été fondus dans des noyaux d’hélium. Les premiers atomes neutres, qui comprenaient des électrons, ne se sont formés que 380 000 ans plus tard environ. Dans l’univers primitif, la matière n’était pas parfaitement répartie dans l’espace. Des masses denses de matière, maintenues ensemble par gravité, étaient réparties autour. Finalement, ces amas formèrent d’innombrables milliards d’étoiles, des milliards de galaxies et d’autres structures qui forment maintenant l’essentiel de la masse visible de l’univers. Si vous regardez une image de galaxies à la limite de ce que nous pouvons voir, vous regardez de grandes distances. Mais vous regardez aussi à travers un type de distance différent. Que représentent ces galaxies lointaines? Parce qu’il nous faut si longtemps pour que la lumière nous parvienne de si loin, vous remontez aussi dans le temps.


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