France: Agriculture, foresterie et pêche

La vaste superficie de la France – dont plus de la moitié est constituée de terres arables ou pastorales et un autre quart est boisée – offre de vastes possibilités pour l’agriculture et la foresterie. Les reliefs et les sols variés du pays et les zones climatiques contrastées renforcent encore ce potentiel. Les précipitations sont abondantes dans presque toute la France. L’ approvisionnement en eau ne pose donc généralement pas de problème. Une offre abondante de poissons dans l’ océan Atlantique et la mer Méditerranée constitue une ressource supplémentaire.

L’agriculture emploie relativement peu de personnes – environ 3% de la main-d’œuvre – et n’apporte qu’une faible contribution au PIB – environ 2%. Pourtant, la France est le premier pays agricole de l’ Union européenne , représentant plus du cinquième de la valeur totale de la production. À elle seule, elle est responsable de plus du tiers de la production européenne d’oléagineux, de céréales et de vin. La France est également un grand exportateur mondial de produits agricoles et environ un huitième de la valeur totale de ses exportations visibles est lié à l’agriculture et aux produits connexes destinés à l’alimentation et aux boissons.

La France a une superficie agricole utilisable de près de 30 millions d’hectares, dont plus des trois cinquièmes sont consacrés à la culture arable (nécessitant un labour ou un travail du sol), suivie des prairies permanentes (environ un tiers) et des cultures permanentes telles que vignes et vergers (environ un vingtième). Les zones dans lesquelles l’agriculture est dominante se situent principalement dans les régions du nord et de l’ouest du pays, centrées sur le bassin parisien. Les prairies permanentes sont courantes dans les hautes terres et les régions montagneuses telles que le Massif Central, les Alpes et les Vosges, bien qu’il s’agisse également d’une caractéristique notable de la région occidentale de la Normandie. Inversement, les principales zones consacrées à la culture permanente se situent dans les régions méditerranéennes.

Céréales

Plus de la moitié des terres arables du pays sont utilisées pour des céréales, qui ensemble fournissent environ un sixième de la valeur totale de la production agricole. Le blé et le maïs sont les principales céréales, tandis que les autres céréales, telles que l’orge et l’avoine, deviennent de moins en moins importantes. Il y a peu de régions du pays où les céréales ne sont pas cultivées, même si l’essentiel de la production provient du bassin parisien et du sud-ouest de la France, où les conditions naturelles et (dans le premier cas) la proximité des marchés favorisent une telle activité. Une superficie considérable (environ un septième de la superficie agricole), principalement dans l’ouest de la France, est également consacrée aux cultures fourragères, bien que cette superficie diminue depuis le début des années 1980, les troupeaux de vaches laitières ayant été réduits conformément aux directives de l’UE. En revanche, la production d’oléagineux a considérablement augmenté.

Fruits et vinification

La vigne, les fruits et les légumes ne couvrent qu’une superficie limitée mais représentent plus du quart de la valeur totale de la production agricole. La France est probablement plus célèbre pour ses vins que n’importe quel autre pays du monde. La viticulture et la vinification sont concentrées principalement en Languedoc-Roussillon et dans la région de Bordeaux , mais la production est également présente en Provence , en Alsace , dans les vallées du Rhône et de la Loire, dans le Poitou-Charentes et dans la région de Champagne. La production de vin ordinaire a nettement baissé, une tendance liée à la politique de l’UE, qui favorise une augmentation de la production de vins de qualité. La production de fruits (principalement de pommes, de poires et de pêches) est largement concentrée dans les vallées du Rhône et de la Garonne et dans la région méditerranéenne. Les légumes sont également cultivés dans le bas Rhône et la Méditerranée, mais une grande partie de la production provient de l’ouest de la France (Bretagne), du sud-ouest et de la région nord des Hauts-de-France, où sont produites la betterave à sucre et la pomme de terre.

Laiterie et bétail

L’élevage a lieu dans la plupart des régions du pays (sauf dans les régions méditerranéennes), en particulier dans les régions plus humides de l’ouest de la France. La production liée aux animaux représente plus du tiers de la valeur totale de la production agricole. En général, les troupeaux restent petits, bien que la concentration en unités plus grandes augmente. Dans l’ensemble, toutefois, le nombre de bovins a diminué depuis le début des années 1980, en grande partie à cause des quotas laitiers de l’UE. Celles-ci ont affecté les principales zones de production telles que l’Auvergne , la Bretagne, la Basse-Normandie, les Pays de la Loire, la Rhône-Alpes , la Lorraine , le Nord – Pas-de-Calais et la Franche-Comté. L’un des résultats a été une orientation croissante vers le boeuf plutôt que les races laitières, notamment dans la région du Massif Central. L’élevage de porcs et de volailles, souvent de manière intensive, représente plus du dixième de la valeur de la production agricole. La production est concentrée dans les régions de la Bretagne et des Pays de la Loire, encouragée à l’origine par la disponibilité des sous-produits de l’industrie laitière destinés à l’alimentation animale. L’élevage des moutons est moins important. Les troupeaux paissent principalement dans le sud de la France sur les franges ouest et sud du Massif central, dans les Pyrénées occidentales et dans les Alpes du Sud.

Secteur agroalimentaire

L’agriculture a changé d’autres manières. Les structures des exploitations agricoles ont été considérablement modifiées et le nombre d’exploitations a été considérablement réduit depuis 1955, de nombreuses petites exploitations disparaissant. À la fin des années 90, il y avait moins de 700 000 exploitations, contre plus de 2 000 000 au milieu des années 50 et plus de 1 000 000 à la fin des années 80. La taille moyenne des exploitations a considérablement augmenté pour atteindre près de 40 hectares. Les grandes exploitations sont principalement situées dans les régions céréalières du bassin parisien, tandis que les petites exploitations sont plus courantes dans les régions méditerranéennes, la basse vallée du Rhône, l’Alsace et la Bretagne. Des changements techniques importants ont également eu lieu, allant de l’utilisation accrue de produits intermédiaires tels que les engrais et les pesticides à l’utilisation généralisée de l’irrigation (près d’un dixième des terres agricoles sont maintenant irriguées) et de la croissance des cultures dans des environnements contrôlés, tels que les zones de culture et de verrières ou verrières en plastique. Les systèmes de commercialisation ont également été modifiés, une part croissante de la production étant développée sous contrat. Ensemble , ces changements ont conduit à une augmentation remarquable de la production des principaux produits agricoles, mais ils ont également entraîné une réduction importante du nombre de travailleurs agricoles et l’augmentation de l’endettement de nombreux agriculteurs, et les effets négatifs liés à l’ environnement ont donné lieu au mouvement de l’ agriculture biologique .

Sylviculture

Avec plus de 148 000 km² de forêts, la France possède l’une des plus vastes zones boisées d’Europe occidentale , qui emploie directement plus de 80 000 personnes. Les zones forestières sont inégalement réparties, la majorité se trouvant à l’est d’une ligne allant de Bordeaux à la frontière luxembourgeoise. L’Aquitaine et la Franche-Comté ont un couvert forestier particulièrement dense. Cette vaste ressource est cependant généralement sous-exploitée, en partie à cause de la multitude de propriétaires privés, dont beaucoup ne s’intéressent pas à la gestion commerciale de leurs domaines. L’Office national des forêts contrôle moins du quart de la superficie boisée.

Pêche

En dépit de l’étendue des côtes françaises et de ses nombreux ports, le secteur de la pêche français reste relativement petit. Les captures annuelles ont atteint en moyenne 700 000 tonnes depuis le milieu des années 1970 et, au 21e siècle, il y avait moins de 16 500 pêcheurs. Les problèmes de l’industrie sont liés à son caractère fragmenté et à la modernisation insuffisante des bateaux et des installations portuaires, ainsi qu’à la surpêche et à la pollution. L’activité est désormais concentrée dans le port de Boulogne dans le Nord – Pas-de-Calais et, dans une moindre mesure, dans des ports de Bretagne tels que Concarneau, Lorient et Le Guilvinic. La France est également connue pour son aquaculture, avec une activité croissante ces dernières années le long des eaux côtières de l’ouest de la France. Les parcs à huîtres se trouvent particulièrement dans le sud-ouest, centré sur Marennes-Oléron.


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