Front météorologique

Cette section sera consacré à quatre types de fronts météorologiques. Trois de ces fronts se déplacent et un est fixe. Avec les fronts froids et les fronts chauds, la masse d’air au bord d’attaque du front donne son nom au front. En d’autres termes, un front froid se trouve juste au bord d’attaque de l’air froid en mouvement et un front chaud marque le bord d’attaque de l’air chaud en mouvement.

Lorsque deux masses d’air se rencontrent, la frontière entre les deux est appelée front météorologique. À l’avant, les deux masses d’air ont des densités différentes, en fonction de la température, et ne se mélangent pas facilement. Une masse d’air est soulevée au-dessus de l’autre, créant une zone de basse pression. Si l’air soulevé est humide, il y aura de la condensation et des précipitations. Les vents sont courants sur un front. Plus la différence de température entre les deux masses d’air est grande, plus les vents seront forts. Les fronts sont la principale cause du temps orageux.

Fronts stationnaires

Sur un front stationnaire, les masses d’air ne bougent pas. Un front peut devenir stationnaire si une masse d’air est arrêtée par une barrière, telle qu’une chaîne de montagnes.

Fronts stationnaires

Un front stationnaire peut apporter des jours de pluie, de bruine et de brouillard. Les vents soufflent généralement parallèlement au front, mais dans des directions opposées. Après plusieurs jours, le front se séparera probablement. Lorsqu’une masse d’air froid remplace une masse d’air chaud, il y a un front froid.

Fronts froids

Fronts froids
Fronts froids

Imaginez que vous vous tenez au même endroit à l’approche d’un front froid. Le long du front froid, l’air froid, plus dense, fait monter l’air chaud, ce qui fait baisser la pression atmosphérique. Si l’humidité est suffisamment élevée, certains types de cumulus vont se développer. Haut dans l’atmosphère, les vents soufflent des cristaux de glace du haut de ces nuages ​​pour créer des cirrostratus et des cirrus. À l’avant, il y aura une ligne d’averses de pluie, de neige ou d’orages avec des vents violents. Une ligne de grains est une ligne d’orages violents qui se forme le long d’un front froid. Derrière le front se trouve la masse d’air froid. Cette masse est plus sèche donc les précipitations s’arrêtent. Le temps peut être froid et clair ou seulement partiellement nuageux. Les vents peuvent continuer à souffler dans la zone de basse pression à l’avant. Le temps sur un front froid varie selon la saison.

  • printemps et été: l’air est instable, de sorte que des orages ou des tornades peuvent se former.
  • printemps: si le gradient de température est élevé, des vents forts soufflent.
  • automne: de fortes pluies tombent sur une grande surface.
  • hiver: La masse d’air froid s’est probablement formée dans l’Arctique glacial, il y a donc des températures glaciales et de fortes chutes de neige.

Fronts chauds

Fronts chauds

Le long d’un front chaud, une masse d’air chaud glisse sur une masse d’air froid. Lorsque l’air chaud et moins dense se déplace sur l’air plus froid et plus dense, l’atmosphère est relativement stable. Imaginez que vous êtes au sol en hiver sous une masse d’air froid d’hiver avec un front chaud approchant. La transition de l’air froid à l’air chaud se fait sur une longue distance, de sorte que les premiers signes de changement de temps apparaissent bien avant que le front ne soit réellement sur vous.

Au départ, l’air est froid: la masse d’air froid est au dessus de vous et la masse d’air chaud est au dessus. Les nuages ​​élevés de cirrus marquent la transition d’une masse d’air à l’autre. Au fil du temps, les nuages ​​de cirrus deviennent plus épais et des nuages ​​de cirrostratus se forment. À l’approche du front, des nuages ​​altocumulus et altostratus apparaissent et le ciel devient gris. Comme c’est l’hiver, les flocons de neige tombent. Les nuages ​​s’épaississent et des nuages ​​nimbostratus se forment. Les chutes de neige augmentent. Les vents se renforcent à l’approche de la basse pression. À mesure que l’avant se rapproche, la masse d’air froid est juste au-dessus de vous, mais la masse d’air chaud n’est pas trop loin au-dessus. Le temps empire. À l’approche de la masse d’air chaud, les températures montent et la neige se transforme en pluie gréseuse et verglaçante. Le mélange d’air chaud et froid à l’avant, entraînant la formation de stratus et de brouillard.

Fronts occlus

Un front occlus se forme généralement autour d’un système à basse pression. L’occlusion commence lorsqu’un front froid rattrape un front chaud. Les masses d’air, dans l’ordre de l’avant vers l’arrière, sont froides, chaudes, puis à nouveau froides.

Fronts occlus
Fronts occlus

L’effet Coriolis courbe la frontière où les deux fronts se rejoignent vers le pôle. Si la masse d’air qui arrive en troisième est plus froide que l’une des deux premières masses d’air, cette masse d’air glisse sous les deux. C’est ce qu’on appelle une occlusion froide. Si la masse d’air qui arrive en troisième position est chaude, cette masse d’air chevauche l’autre masse d’air. C’est ce qu’on appelle une occlusion chaude. Le temps sur un front occlus est particulièrement violent à l’occlusion. Les précipitations et les vents changeants sont typiques. La côte du Pacifique a de nombreux fronts occlus.

N’oubliez pas qu’un front météorologique est essentiellement la frontière entre deux masses d’air de densités différentes. Au centre de chaque masse d’air se trouve généralement une haute pression. Cela signifie que le temps est généralement ensoleillé dans les masses d’air, mais leurs températures peuvent varier avec la saison et l’humidité peut varier en fonction de la région source de la masse d’air.

Aujourd’hui, le plus souvent, ces fronts météorologiques ne sont pas des événements isolés. Souvent, ils font partie d’un plus grand système rotatif appelé cyclone de latitude moyenne . Ce type de cyclone s’agit d’un système à basse pression qui mélange généralement de l’air plus chaud du sud (dans l’hémisphère nord) et de l’air plus froid du nord.


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