Grand Zimbabwe

L’Objectif de ce cours est d’expliquer la structure sociale, les aspects uniques et le déclin du Grand Zimbabwe.

Le Grand Zimbabwe est une ville en ruine dans les collines du sud-est du Zimbabwe actuel. C’était la capitale du Royaume du Zimbabwe pendant la fin de l’âge du fer du pays. La construction du monument a commencé au 11ème siècle et s’est poursuivie jusqu’au 15ème siècle. L’identité exacte des constructeurs du Grand Zimbabwe est actuellement inconnue. Les traditions locales enregistrées aux 18e et 19e siècles affirment que les ouvrages en pierre ont été construits au début par les Lembas. Cependant, la théorie archéologique moderne la plus populaire est que les édifices ont été érigés par le Shona ancestral.

Origines et croissance

La construction des bâtiments en pierre a commencé au 11ème siècle et s’est poursuivie pendant plus de 300 ans. Les ruines du Grand Zimbabwe comptent parmi les structures les plus anciennes et les plus vastes d’Afrique australe; Ils sont les deuxièmes plus anciens après Mapungubwe en Afrique du Sud. Le plus formidable édifice, communément appelé la Grande enceinte, en fait la plus grande structure ancienne au sud du désert du Sahara. David Beach estime que la ville et son État, le Royaume du Zimbabwe, ont prospéré de 1200 à 1500, bien qu’une date un peu plus ancienne pour sa disparition soit implicite dans une description transmise au début des années 1500 à João de Barros. Sa croissance a été liée au déclin de Mapungubwe à partir de 1300 environ, en raison du changement climatique ou de la plus grande disponibilité d’or dans l’arrière-pays du Grand Zimbabwe. À son apogée, on estime que le Grand Zimbabwe comptait jusqu’à 18 000 habitants. Les ruines qui subsistent sont entièrement construites en pierre et couvrent une superficie de 730 ha (1 800 acres).

Économie

Des preuves archéologiques suggèrent que le Grand Zimbabwe est devenu un centre commercial, avec un réseau commercial lié à Kilwa Kisiwani (le centre historique du sultanat de Kilwa; au large de la côte sud de la Tanzanie actuelle en Afrique orientale) et jusqu’en Chine. Ce commerce international était principalement en or et en ivoire. Certaines estimations indiquent que plus de 20 millions d’onces d’or ont été extraites du sol. Ce commerce international s’ajoutait au commerce agricole local, dans lequel le bétail était particulièrement important. Le grand troupeau de bétail qui approvisionnait la ville se déplaçait en fonction des saisons et était géré par le tribunal. Les preuves archéologiques suggèrent également un degré élevé de stratification sociale, les résidents les plus pauvres vivant en dehors de la ville. Des éclats de poterie chinoise, des pièces d’Arabie, des perles de verre, et d’autres objets non locaux ont été mis au jour. Malgré ces liens commerciaux internationaux étroits, rien n’indique que des échanges de concepts architecturaux aient eu lieu entre le Grand Zimbabwe et d’autres centres tels que Kilwa Kisiwani.

Royaume du Zimbabwe

Le Royaume du Zimbabwe, dont le Grand Zimbabwe était la capitale, existait entre 1220 et 1450 environ dans le Zimbabwe actuel. Bien qu’il ait été officiellement établi à l’époque médiévale, les fouilles archéologiques suggèrent que la formation de l’État était ici beaucoup plus ancienne. Au début du XIe siècle, des habitants du royaume de Mapungubwe, en Afrique australe, se seraient installés sur le plateau du Zimbabwe. Ils établiraient le royaume du Zimbabwe vers 12 h 20. Les documents du XVIe siècle laissés par l’explorateur João de Barros indiquent que le Grand Zimbabwe semble avoir encore été habité au début du XVIe siècle.

Les dirigeants du Zimbabwe ont apporté les traditions artistiques et de maçonnerie en pierre de Mapungubwe. La construction de bâtiments et de murs en pierre élaborés a atteint son apogée dans le royaume. Le royaume taxa d’autres dirigeants de la région. Il était composé de plus de 150 affluents ayant leur siège dans leurs propres zimbabwes mineurs (structures en pierre). Le Royaume contrôlait le commerce de l’ivoire et de l’or de l’intérieur vers la côte sud-est de l’Afrique. Les produits asiatiques et arabes pourraient être trouvés en abondance. Les habitants du Grand Zimbabwe exploitaient des minéraux comme l’or, le cuivre et le fer. Ils ont aussi gardé du bétail.

Déclin de L’Etat et de la Ville

Parmi les causes suggérées du déclin et de l’abandon final de la ville du Grand Zimbabwe, on peut citer une baisse du commerce par rapport aux sites situés plus au nord, l’épuisement des mines d’or, l’instabilité politique ainsi que la famine et les pénuries d’eau induites par le changement climatique. Aux alentours de 1430, Le Prince Nyatsimba Mutota du Grand Zimbabwe s’est dirigé vers le nord à la recherche de sel parmi les Shona-Tavara. Il a vaincu les Tonga et Tavara avec son armée et a établi sa dynastie sur la colline de Chitakochangonya. La terre qu’il conquis deviendra le royaume de Mutapa. En une génération, Mutapa a éclipsé le Grand Zimbabwe en tant que puissance économique et politique au Zimbabwe. En 1450, la capitale et la plus grande partie du royaume avaient été abandonnés.

La fin du royaume a entraîné une fragmentation du pouvoir proto-shona. Deux bases ont émergé le long d’un axe nord-sud. Au nord, le royaume de Mutapa a poursuivi et même amélioré la structure administrative du Zimbabwe. La tradition de la maçonnerie de pierre n’a pas été aussi poussée que celle de son prédécesseur. Au sud, le royaume de Butua a été établi comme une version plus petite mais presque identique du Zimbabwe. Les deux États ont finalement été absorbés par le plus grand et le plus puissant des États de Kalanga, l’empire Rozwi.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *